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‘Becoming Elizabeth’: el drama de Starz es la última exploración de los Tudor


«Becoming Elizabeth» es solo el último drama Tudor de la cadena. ¿Por qué esta fascinación persistente?

La creadora de «Becoming Elizabeth», Anya Reiss, no suele ver dramas de época. De hecho, pensó que la historia de la reina Isabel I y su ascendencia Tudor había sido discutida hasta la saciedad. Entonces, ¿por qué embarcarse en contar la historia de una Elizabeth adolescente? Fue el descubrimiento de una historia que nunca antes había escuchado: la relación de Elizabeth a la edad de quince años con el esposo de su madrastra Katherine Parr, Thomas Seymour. La relación se debate entre los estudiosos de Tudor hasta el día de hoy, y muchos afirman que el encuentro nunca tuvo lugar o que Seymour agredió a Elizabeth. Para Reiss, quien habló con IndieWire por teléfono, fue «una historia de preparación a través de los ojos de alguien. [being groomed].”

Los Tudor han aparecido en pantallas grandes y pequeñas desde el lanzamiento de la película muda de 1910 «Henry VIII and Catherine Howard». Desde entonces, Enrique VIII y sus seis esposas han sido objeto de largometrajes narrativos y documentales, así como de series de televisión. En 2007, Showtime le dio a la corte de Enrique VIII un impulso sexual con «The Tudors» y después de que cerró en 2010, otras cadenas continuaron con el drama Tudor. En 2013, Starz lanzó «The White Queen», una precuela cuasi-Tudor centrada en la Guerra de las Rosas que llevaría a Enrique VIII a convertirse en rey. El éxito de esta serie hizo que Starz diera luz verde a dos series más con conexiones tangenciales a los Tudor. «Becoming Elizabeth» es la primera serie de Starz que la trae de vuelta específicamente a la hija de Enrique VIII.

Pero, ¿por qué los Tudor siguen siendo tan populares hoy en día y por qué Starz se compromete a mantener a la familia real del siglo XVI en las pantallas de televisión? Alison Hoffman, presidenta de redes domésticas de Starz, le dijo a IndieWire a través de Zoom que contar historias es primordial. Trabajando para Starz cuando «The White Queen» estaba en desarrollo, y después de todas las series posteriores relacionadas con Tudor, explicó que si bien los canales premium siempre han abrazado la opulencia de los dramas históricos, la cadena vio la oportunidad de centrarse en las creadoras detrás de estas historias. , como Reiss en “Becoming Elizabeth” o Emma Frost, showrunner de “The White Queen”. Si bien Hoffman no puede hablar de datos demográficos específicos, dado el éxito de «Outlander» de Starz, es lógico que las mujeres que consumen estos programas también sean una razón clave para continuar publicando estas series.

Para otros que ven programas como estos, hay una combinación de educación y entretenimiento. Eso no quiere decir que estos programas sean «entretenimiento educativo», que Hoffman dice que no es lo que buscan con estas series en absoluto. Pero para los académicos o aquellos que investigan la historia, Los Tudor siguen siendo una constante en la televisión por la lascivia y el valor de entretenimiento inherente que ofrecen. «Los Tudor son tan fascinantes para la gente porque es una especie de drama real porque ¿qué rey se casó seis veces?» dijo la autora e historiadora Phillipa Vincent-Connolly.

LA REINA BLANCA, Rebecca Ferguson, (Temporada 1), 2013-, tel.  Crédito: Laurence Cendrowicz/©Starz!/cortesía Colección Everett

«La reina Blanca»

©Starz! Canal de películas/Cortesía de Everett Collection

Debido a la naturaleza de la historia, la mayoría de las veces escrita por hombres, para Vincent-Connolly, las generaciones posteriores tienen la oportunidad de construir sobre un contenido preestablecido y modificarlo para la década en la que viven. Así que Anne Boleyn puede haber comenzado como una manipuladora en largometrajes anteriores, pero eventualmente se convirtió en una feminista rebelde interpretada por Natalie Dormer en «The Tudors». Lo mismo puede decirse de la reina Isabel, a quien el público ve como una adolescente en «Becoming Elizabeth», pero que a menudo ha sido retratada en películas y televisión como una líder devota que luchó entre ser reina y ser esposa (parafraseando a Bette Davis ‘ actuación en «La vida privada de Elizabeth y Essex» en 1939).

«La gente sabe mucho acerca de las líneas generales», dijo Ann Foster, creadora y presentadora del podcast histórico «Vulgar History». Entonces, incluso si la gente no sabe lo que realmente hizo la reina Isabel I, la trama y la conexión con los Tudor a menudo son suficientes para mantener al público interesado. Pero Foster explicó que la gente ahora tiende a olvidar los ritmos históricos específicos que permitieron que los Tudor se mitificaran en nuestra cultura popular.

«Comenzó porque la era isabelina y Enrique VIII, hasta cierto punto, fue la primera vez que Inglaterra se convirtió en una superpotencia internacional», dijo. Incluso cuando Isabel I aún vivía, William Shakespeare escribió obras sobre ella y reforzó la creencia de que ella era «Gloriana», representante de una era gloriosa en la historia. Esto se trasladó a otros gobernantes, como la reina Victoria, a quien muchos compararon con la reina Isabel I cuando el colonialismo comenzó a afianzarse.

También hay un aire continuo de identificación con los Tudor, dejando de lado la familia y el drama romántico. La abundancia de mujeres en el poder en la familia, solo seis esposas, ha abierto la puerta a muchas lecturas que las conectan con las mujeres ignoradas, marginadas y percibidas como difíciles de hoy. Incluso ahora, el público puede relacionarse con las mujeres de la era Tudor en el nuevo musical de Broadway nominado al Tony, «Six».

«A todos los que les gusta siempre tienen una opinión sobre las diferentes esposas, quiénes les gustan y quiénes no», dijo Vincent-Connolly. «La gente siempre ha tenido un actor favorito que interpreta a Enrique VIII y por qué piensan que esa interpretación es particularmente buena. Hay muchas personas y fanáticos que quieren ser historiadores de salón».

Alicia Von Rittberg

«Convertirse en Isabel»

nick briggs

Foster dijo que, dependiendo de quién responda a los episodios de su podcast centrado en Tudor, la mayoría tiende a ser mujeres blancas, de 18 a 50 años, principalmente en los Estados Unidos. El rango de edad es ciertamente beneficioso para las redes que buscan algo con un gran atractivo, pero el énfasis en la blancura sigue siendo un problema cuando se trata de la familia real inglesa. No es necesariamente un salto ver algo como ‘Los Tudor’, con su elenco completamente blanco, y ver una de las muchas razones por las que la prensa del Reino Unido se está enamorando de los titulares racistas que rodean a Meghan Markle. Esta podría ser una de las principales razones por las que trabajos como «Becoming Elizabeth», o la interpretación más reciente de Jodie Turner-Smith como Anne Boleyn para la BBC, se han centrado en el elenco daltónico.

En el caso del programa de Reiss, el personaje de Pedro (Ekow Quartey) se basó en una persona real que vivió en la época de los Tudor, pero el showrunner no quería centrarse necesariamente en la raza. «Nunca fue la intención de ser diversidad, es una historia», dijo Reiss. «Es un personaje interesante y complejo por sí mismo». Pero es otra forma de sobresalir del resto y ser relevante con los tiempos. “Los locutores y los productores siempre darán un giro diferente a la misma historia para adaptarse a nuestro mundo políticamente correcto como todos lo ven ahora”, dijo Vincent-Connolly.

¿Eso significa que veremos el mismo puñado de personajes en pantalla para siempre? «No creo que vayamos allí con la intención de franquiciar», dijo Hoffman cuando se le preguntó si la idea de un multiverso Tudor con spin-offs y secuelas era una posibilidad. La historia debe ser primordial y cuando se trata de personajes históricos, no todos son tan fascinantes como los Tudor. «Si piensas en la reina Victoria, su historia no es tan interesante», dijo Foster. «Se casó con un hombre, estaban enamorados y tuvieron muchos hijos».

Los Tudor, sin embargo, tienen una historia tan ilustre con muchos jugadores que, como explicó Foster, Starz fácilmente podría continuar diversificándose como Mary, Queen of Scots (originalmente programada para ser la esposa del hijo de Enrique VIII, Edward) y así explorar los Estuardo que heredarán el trono después de Isabel I. Los personajes del pasado probablemente volverán a parecer relevantes por un tiempo.

“Becoming Elizabeth” se transmite los domingos en Starz a partir del 12 de junio.

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