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Brian Robbins: la mejor esperanza de Paramount está en el director de Norbit


Jim Gianopulos y Emma Watts son los mejores en el negocio, pero también pueden hacer que sea imposible navegar por un cambio de paradigma masivo.

El 24 de septiembre, dos semanas después de que su jefe Jim Gianopulos perdiera su cargo de presidente y director ejecutivo de Paramount Studios ante el presidente de ViacomCBS de Kids & Family Entertainment, Brian Robbins, la presidenta de Paramount Motion Picture Group, Emma Watts, hizo lo mismo. Dos ejecutivos profundamente respetados, los mejores en el negocio, patearon cortésmente la acera.

Por supuesto, su mayor activo puede ser también su mayor desventaja; Ser ‘el mejor en el negocio’ también puede frenar el éxito frente a un cambio de paradigma masivo como el que enfrenta ViacomCBS mientras intenta crear una plataforma de transmisión competitiva en la undécima hora. La editora en jefe de IndieWire, Dana Harris-Bridson, y el periodista cinematográfico Chris Lindahl explican por qué la ex estrella de «Head of the Class», Robbins, podría representar la mejor esperanza de Paramount +.

DANA HARRIS-BRIDSON: Has estado cubriendo Hollywood durante algunos años, lo que significa que llegaste aquí justo cuando la revolución del streaming realmente comenzaba a afianzarse. ¿Le parece radical esta salida o es solo una de muchas?

CHRIS LINDAHL: No hay nada radical para mí en la partida de Watts; es casi esperado. Hollywood está sumido en el caos mientras los principales estudios arrojan todo contra la pared en su desesperado intento por ponerse al día con Netflix. Y Watts, con dos décadas de experiencia en la dirección de películas teatrales como «Gone Girl» y «Ford v Ferrari» dirigidas a 20th Century Fox, se ha visto envuelto repetidamente en el fuego cruzado de las guerras del streaming y el streaming. Consolidación desde la fusión de Disney-Fox, como si fueran muchos otros ejecutivos respetados (sólo mire cómo han cambiado las filas de WarnerMedia).

Disney ha sido inteligente al mantenerla, reconociendo sus habilidades de desarrollo y su relación con el talento. Pero luego surgió una gran pregunta: ¿qué es el siglo XX bajo Disney? Watts perdió dos de sus franquicias más importantes, «X-Men» y «Deadpool», ante Kevin Feige, dejándola para centrarse en proyectos teatrales originales como «Free Guy». Esta apuesta resultó ser un éxito pandémico, pero ¿qué es un ejecutivo de estudio sin su firma IP?

Así que en Paramount, donde se reunió con un mentor de sus días en Fox, Jim Gianopulos. La letra estaba en la pared cuando Gianopulos fue expulsado de su trabajo a principios de este mes, etiquetado como la eliminación de la vieja guardia de un primer Hollywood de streaming. No es que Watts no pudiera haber sido valioso para el impulso de ViacomCBS Paramount +, pero es otro ejemplo de un ejecutivo talentoso atrapado en la refriega. La estabilidad y el éxito con los que Disney se ha trasladado a la transmisión son singulares: ¿alguien realmente puede decir si Paramount + le irá mejor con el veterano de Nickelodeon Brian Robbins que con Gianopulos y Watts?

Bueno, defina «mejor». Hubo una gran cita en la columna Puck de Matt Belloni de esta semana sobre Robbins, de una fuente anónima (por supuesto): «Sabe como una niña de 11 años». No conozco a Robbins más allá de las películas que hizo como director, pero sugieren razones para creer que la calificación no es del todo incorrecta: «Varsity Blues», que lanzó la carrera de James, Van Der Beek. «Norbit», que acabó con las oportunidades de Oscar de Eddie Murphy por «Dreamgirls». «El perro peludo».

Pero aquí está la cuestión: tal vez esto sea una característica, no un error. Los antecedentes de Robbins también lo han llevado a supervisar Nickelodeon y todo el entretenimiento para niños y familias en ViacomCBS, que yo diría que es una mejor alineación para ejecutar Paramount + en comparación con Paramount Pictures. Tanto Gianopulos como Watts son líderes profundamente respetados, responsables de una cantidad extraordinaria de películas que han recaudado miles de millones de dólares en los cines y numerosos premios, pero ¿qué significa cuando un líder tiene que lidiar con la boca abierta de una plataforma de transmisión?

El talento de generar miles de millones en ingresos a partir de películas, cada una de las cuales lleva años desarrollar, producir y distribuir, incluso cuando los resultados no son excelentes, no se traduce necesariamente en un negocio que requiere la generación de contenido, un tsunami sin fin. Y cuando se trata de la calidad de esas películas, Emma Watts es una productora de nivel Tiffany. Cualquiera que haya pasado tiempo con un algoritmo sabe que la transmisión se parece más a HomeGoods. ¿Qué edad tenías cuando salió «Top Gun»?

¡Salió seis años antes de que yo naciera y dos años antes de que mis padres se casaran! En esa nota, Nickelodeon fue una gran parte de mi primer régimen de medios. Es asombroso cómo «Bob Esponja» (que se creó cuando tenía siete años) ha mantenido tanta relevancia cultural con la gente de mi generación y los más jóvenes. Memes, referencias ocasionales, reinicios y escisiones: todos son indicadores sólidos de éxito en la era del streaming. ViacomCBS podría estar en algo con Robbins, aunque no conozco a nadie que se apresuró a suscribirse a Paramount + para el resurgimiento de «iCarly».

TOP GUN, Tom Cruise, 1986. ph: © Paramount / cortesía Colección Everett

«Top Gun»

© Paramount / Cortesía Colección Everett

Permitido. La razón por la que pregunté fue «Top Gun» y «Misión: Imposible», y diablos, tal vez incluso el mismo Tom Cruise representa el envejecimiento de la PI. Esto fue un gran problema cuando las fechas de lanzamiento de estas películas pasaron, nuevamente, hasta el próximo año, pero la mejor esperanza para la salud a largo plazo de las franquicias no es en más películas cuando el público es más deseable, ese serías tú. No tengo una historia profunda con ellos en este formato. Apuesto a que Robbins quiere convertir las principales propiedades de Paramount en un elemento básico de Paramount + TV, y eso es algo que ni Gianopulos ni Watts harían. O si lo hicieran, sería bajo gran coacción. Una última pregunta antes de concluir: ¿qué lo impulsó a suscribirse a su plataforma de transmisión más reciente y por qué?

Las películas de “Misión: Imposible” son mucho más relevantes para mi generación; Literalmente no puedo recordar un momento sin ellos. Pero es cierto, para las personas que no tienen un sentido de nostalgia de «Top Gun», Paramount tiene que capitalizar el poder de estrella de Cruise para que la gente en las películas lo vea como Maverick, una apuesta de 1986.

En 2020, mientras era presidente de Nickelodeon, Robbins llamó a «Bob Esponja» «nuestro Universo Marvel». Es el tipo de pensamiento que le ayudó a conseguir el primer trabajo de Paramount, pero tiene mucho trabajo por delante. ViacomCBS ha sido inteligente al mover uno de sus eventos imperdibles, «RuPaul’s Drag Race All Stars», de VH1 a Paramount + para su temporada más reciente, pero no es Marvel: el episodio más popular de la temporada pasada VH1 fue visto por solo más de 600.000 personas. En el lanzamiento, Paramount + hizo todo lo posible con contenido de nicho, como «Star Trek» y «The Good Fight», pero nada que no haya sido perforado como, digamos, «WandaVision». Me resulta difícil pensar en una IP infrautilizada en la que Robbins podría hacer su magia. ¿El reality show «A Quiet Place»? ¿Una serie de «Sonic the Hedgehog»?

El año pasado, actualicé ansiosamente mi cuenta de HBO Now a HBO Max. Pasé la primera parte de la pandemia revisando “Los Soprano” y “Sex and the City”, así que la charla de WarnerMedia sobre el prestigio de HBO y muchas otras fue fácil de vender. Ahora es mi plataforma de referencia: hay una enorme biblioteca de películas para complementar la producción aparentemente interminable de programas de agua fría como «Mare of Easttown» y «The Other Two». Por lo que vale, nunca hubiera pensado en insultar a David Chase mientras veía «The Many Saints of Newark» en HBO Max: ¡Voy a comprar un boleto para verlo en el cine!

Es difícil imaginar cómo se vería una Paramount + imprescindible. Dejando a un lado todos los problemas de propiedad intelectual, es como intentar hacer una gran entrada en una fiesta del caos ya abarrotada. ¡Es Hollywood, así que todo es posible! – pero es mucho más probable que Paramount tenga éxito cuando está dirigido por alguien que está mucho menos comprometido con la historia y la nostalgia que creó este estudio centenario. Desde esa perspectiva, la profundidad de la experiencia de la industria que Gianopulos y Watts aportan a sus roles parece un déficit. Robbins también tiene mucha experiencia, en todas partes: ha sido actor de telenovelas y comedias, productor, director de cine prolífico (aunque criticado por la crítica), fundador de un canal de YouTube vendido por un estudio y, finalmente, director de estudio. En otra época, podría haber sido visto como un diletante, o un manitas / maestro de la nada. Hoy dia; es un emprendedor con la cabeza en un pivote. En un trabajo que requiere que sus ejecutivos giren como bailarinas, este es el tipo de currículum que parece mucho más atractivo.

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