FARANDULA

Cómo el orinal portátil podría tener una clave inesperada en la lucha climática



Todo el mundo hace caca, pero muy pocos piensan en dónde va a parar su flujo.

Cuando descarga el inodoro en la mayoría de las ciudades de los Estados Unidos, su caca es transportada por agua preciosa en una vasta red de tuberías viejas, muchas de las cuales se instalaron alrededor de la Segunda Guerra Mundial, a una planta de tratamiento centralizada que no está diseñada para manejar condiciones climáticas extremas. eventos o aumento del nivel del mar, eventos que estamos viviendo con mayor frecuencia debido al cambio climático.

Si bien el futuro del saneamiento puede parecer sombrío, no tiene por qué serlo.


De hecho, puede que no lo sepas. arruinar no necesita ser desperdiciado. La caca y el pis están llenos de valiosos nutrientes que actualmente se extraen de la tierra para hacer fertilizante. Y en la naturaleza, estos nutrientes circulan desde los alimentos, a través del cuerpo humano, hasta el suelo para apoyar el crecimiento de nueva vida.

cambio climático

Aquí hay un poco de contexto sobre cómo el cambio climático está afectando nuestros sistemas de desechos. Los mares están subiendo más rápido que nunca (1-2 metros para el 2100) y los huracanes son cada vez más intensos y frecuentes. Para 2050, se proyecta que las inundaciones «moderadas» (generalmente dañinas) ocurran, en promedio, más de 10 veces más a menudo que en la actualidad.

Cuando ocurren estas inundaciones, nuestras plantas de tratamiento de aguas residuales, a menudo ubicadas en las costas para facilitar la descarga de efluentes, son vulnerables a las inundaciones que provocan la interrupción del servicio.

Por ejemplo, en 2017, el huracán Harvey dejó inutilizables 40 plantas de tratamiento de aguas residuales debido a las inundaciones. Incluso un mes después, 7 instalaciones seguían desconectadas, lo que dejaba a las comunidades sin ningún lugar para tratar sus flujos de desechos antes de ingresar a los cuerpos de agua circundantes.

Y cuando estas instalaciones se inundan y se cortan los servicios, la gente no para de hacer caca.

Los desechos sin tratar se filtran al medio ambiente circundante, causando contaminación ambiental, zonas acuáticas muertas, pérdida de biodiversidad y crisis de salud pública.

Podemos ver esta interrupción inminente como una oportunidad para remodelar nuestro mundo de una manera intencional y regenerativa, informada por la sabiduría de la naturaleza, donde la humanidad no solo sobrevive, sino que prospera junto con toda la vida en nuestro planeta.

En el caso del saneamiento, algunas empresas se inspiran en el diseño de la naturaleza.

Una de esas empresas se desperdicia*: se fundó para transformar el producto menos estimulante del mundo: el orinal portátil.

wasted* alquila sus retretes portátiles renovados a sitios de construcción y eventos y convierte los desechos recolectados en fertilizante para apoyar la agricultura local.

Si bien su enfoque inmediato está en el mercado de orinales portátiles tradicionales, la visión de Wasted* es ofrecer una infraestructura de saneamiento resistente al clima y circular donde más se necesita, desde las principales áreas metropolitanas hasta los países en desarrollo, áreas de ayuda ante desastres y campos de refugiados.

Al transformar el baño portátil, el desperdicio* pretende cambiar la forma en que nos relacionamos con lo que dejamos atrás, viéndolo no como un desperdicio, sino como un recurso valioso. Al hacerlo, su aspiración es cambiar la forma en que los humanos nos vemos a nosotros mismos en relación con el resto de la vida, no como separados de la naturaleza, sino profundamente interconectados.

Otras organizaciones notables que promueven la economía de saneamiento circular son Rich Earth Institute, VunaNexus y Sanitation360, que se centran en el desarrollo de tecnologías de procesamiento que convierten los desechos humanos en fertilizante.

El saneamiento es solo una pieza de un rompecabezas muy grande para reparar nuestra relación con el resto del mundo vivo. Pero como dicen los pioneros del ciclismo en el Rich Earth Institute, podemos orinar el cambio que deseamos ver en el mundo.

Brophy Tyree es colaborador invitado de Upworthy y director ejecutivo/cofundador de Wasted*

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