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Cómo el pez de agua dulce más grande del mundo alcanzó las 660 libras


  • Un pescador local en el noreste de Camboya atrapó una raya de 660 libras en el Mekong y alertó a los científicos con el proyecto Wonders of the Mekong.
  • El crecimiento masivo de este pez destaca la salud relativa de un tramo del río Mekong, dicen los investigadores.
  • Para crecer, es fundamental tener suficiente espacio y acceso a los alimentos.

    Si eres fanático de los peces gigantes, ya conoces el río Mekong. Ahora conozca al nuevo poseedor del récord en la categoría más grande de peces de agua dulce: una raya gigante que mide alrededor de 13 pies de largo y pesa 660 libras. A principios de este mes, un pescador local atrapó a la bestia en el río Mekong, ubicado en el noreste de Camboya.

    La raya, que los investigadores del proyecto de conservación Wonders of the Mekong rescataron, venció al poseedor anterior del récord de agua dulce, un bagre de 646 libras encontrado en Tailandia en 2005, también en el Mekong. Pero, ¿cómo se volvieron tan grandes estos peces en primer lugar?

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    Zeb Hogan, Ph.D., biólogo investigador de la Universidad de Nevada, Reno y director del proyecto Wonders of Mekong, dice Mecánica popular que el descubrimiento de un pez de este tamaño ofrece «una indicación de que este tramo del Mekong, la sección de flujo libre más larga que queda, todavía está relativamente saludable».

    Hogan dice que las poblaciones de rayas gigantes han disminuido en otras partes del sudeste asiático que se han visto más afectadas por la contaminación, las represas y la sobrepesca.

    El proyecto Wonders of the Mekong, financiado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, se asoció con la Administración de Pescadores de Camboya y trabajó con las comunidades locales para mejorar los esfuerzos de conservación a lo largo del río. Cuando el pescador, que recibió una compensación económica a la tasa de mercado por su captura, aunque el pez regresó al río, vio lo que había sacado del río, se puso en contacto con los científicos del proyecto, quienes documentaron el pez y lo etiquetaron. equipado con un dispositivo de seguimiento antes de ser liberado en la corriente para su estudio.

    Pero volverse tan grande fue más un producto del espacio y el acceso a los alimentos que cualquier otra cosa.

    «El Mekong es uno de los ríos más grandes y productivos del mundo», dice Hogan. “Cada año se capturan más de dos millones de toneladas de pescado en el Mekong. Históricamente, el Mekong ha sido un gran lugar para ser un pez gordo. De hecho, el río Mekong es el hogar de muchos de los peces de agua dulce más grandes del mundo: la raya gigante de agua dulce, el barbo gigante, el panga gigante, el bardo de siete bandas, el bagre wallago gigante y el bagre goonch. El área también alberga delfines de agua dulce y tortugas gigantes de caparazón blando. Ya se han visto un puñado de rayas gigantes en el área este año, lo que lleva a los investigadores a creer que el lugar podría ser un lugar de desove popular.

    “Desafortunadamente, las poblaciones de la mayoría de estas especies se han desplomado y algunas ahora están al borde de la extinción”, dice Hogan. «Es un problema en toda Asia, donde las poblaciones de peces gigantes de agua dulce han disminuido en más del 95% desde 1970».

    Ronald Oldfield, Ph.D, instructor principal de la Universidad Case Western Reserve, cuenta Mecánica popular que la captura de un pez tan grande en el Mekong muestra que «puede que no sea demasiado tarde y que el río aún podría ser capaz de soportar peces tan grandes si se maneja con prudencia».

    El río Mekong, que ya tiene una larga historia de grandes peces de agua dulce, atraviesa seis países: China, Myanmar, Laos, Tailandia, Camboya y Vietnam, pero las nuevas represas pueden reducir la capacidad de los peces para crecer de forma natural. Las nuevas represas podrían fragmentar los hábitats, conducir a la sobrepesca y amenazar a las especies gigantes del Mekong, dice Hogan.

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    Los lugareños admiran los enormes bagres transportados desde el Mekong.

    Roberto Nickelbergimágenes falsas

    John Janssen, Ph.D., profesor de la Facultad de Ciencias del Agua Dulce de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee, cuenta Mecánica popular el Mekong es un río grande y antiguo, lo que permite suficiente tiempo para que la evolución produzca un pez extra grande. Él dice que el espacio adecuado permite que un pez crezca y no se quede varado mientras aún tiene la oportunidad de obtener suficiente comida.

    Y Janssen no cree que la captura reciente sea un caso atípico, ni para su especie ni para otras grandes especies de ríos antiguos. «El problema es que estos grandes ríos tienden a represarse, lo que interrumpe la reproducción, por lo que las especies realmente grandes se extinguen o se vuelven raras», dice. En pocas palabras, necesitan: «espacio y comida».

    De hecho, puede que no haya límite para el tamaño de un pez, dice Oldfield, porque las más de 35.000 especies diversas en la Tierra a menudo exhiben un crecimiento indeterminado, lo que les permite seguir creciendo todo el tiempo a lo largo de su vida. «Muchos peces comienzan a reproducirse y luego continúan creciendo y reproduciéndose durante años y años», dice. «Sin embargo, muchos peces dejan de crecer en algún momento».

    Por supuesto, ser capaz de evadir a los humanos es una necesidad.

    Oldfield compara el Mekong con el río Amazonas, dos grandes ríos que han visto evolucionar a los peces hasta convertirse en especies de enorme crecimiento. «Al observar los dos ríos, vemos esta evolución paralela de especies completamente diferentes de rayas y especies completamente diferentes de bagres que alcanzan tamaños enormes», dice, «y en ambos ríos se produce en especies cuyos antepasados ​​​​provinieron de agua dulce, bagres y agua salada, rayos.

    Es en esta necesidad de un espacio libre de humanos que entran en juego los esfuerzos de conservación del proyecto Wonders of Mekong, así como el esfuerzo de monitoreo. “Nos gustaría saber más sobre la ecología y los patrones de migración de la especie”, dijo Hogan sobre el poseedor del récord encontrado recientemente para el pez de agua dulce más grande, una especie de la que se sabe poco. . “¿Por qué lo encontramos en la región? ¿Cuál es el tamaño de su área de distribución? ¿Es una especie sedentaria o altamente migratoria? Esta información se puede utilizar para desarrollar un plan de conservación.

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