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¿Cómo funcionan realmente las pilas recargables? – Revisión geek


baterías AA recargables de amazonbasics en un escritorio de madera con un controlador xbox cerca
Amazonas

Las baterías recargables son más beneficiosas tanto para el medio ambiente como para su bolsillo que las baterías estándar. Pero, como trabajan? Si alguna vez ha tenido curiosidad acerca de cómo funcionan las baterías recargables o por qué debería actualizar el estándar, tenemos lo que necesita.

Existen algunas diferencias clave entre una batería recargable y su prima estándar, pero el proceso básico requerido para que una batería alimente un dispositivo es el mismo. Sin embargo, estas pocas diferencias hacen que las baterías recargables sean mucho más eficientes, ahorradoras de energía y rentables a largo plazo.

¿Cómo funcionan las pilas recargables?

Para comprender cómo funcionan las baterías recargables, primero debe saber cómo funciona una batería estándar (una vez utilizada). Si ya sabe cómo funcionan las baterías normales, puede avanzar un poco; si no, echa un vistazo a esta breve explicación.

¿Cómo funciona una batería estándar?

Volviendo a la ciencia básica, una batería, como todo lo demás en la vida, se compone de átomos. Por lo tanto, un átomo está formado por partículas llamadas protones, neutrones y electrones. Si bien parece que los protones, electrones y neutrones se definieron varias veces durante la escuela primaria, aquí hay una actualización. Los protones son partículas positivas, los electrones son partículas negativas y los neutrones son partículas neutras sin carga.

Si toma una batería AA y la mira de cerca, verá un símbolo positivo (+) en un extremo y un símbolo negativo (-) en el otro. Estos indicadores positivo y negativo representan un electrodo positivo y un electrodo negativo dentro de la batería, separados por una solución electrolítica que controla la corriente eléctrica entre los dos extremos de la batería.

El electrodo positivo, llamado cátodo, tiene carga positiva porque tiene muchos más protones que electrones. Por lo tanto, el electrodo negativo, llamado ánodo, tiene un excedente de electrones que no coincide con su número de protones.

Tanto el cátodo como el ánodo quieren alcanzar un estado de equilibrio en el que tengan el mismo número de protones y electrones. Para hacer esto, los electrones viajan desde el ánodo (el extremo negativo) hasta el cátodo (el extremo positivo) usando la solución de electrolito, que solo deja pasar los electrones cuando una batería está conectada a un dispositivo.

Cuando todo el exceso de electrones del ánodo ha llegado al cátodo, la batería está agotada y ya no puede alimentar ninguno de sus dispositivos electrónicos. Por otro lado, las baterías recargables pueden usar un cargador para invertir el flujo de electrones, de modo que el ánodo vuelva a tener una tonelada de electrones para emitir y permitir una corriente eléctrica.

Bien, entonces, ¿en qué se diferencian las baterías recargables de las baterías estándar?

Un juego de baterías recargables en un cargador.
art_photo_s / Shutterstock.com

Este proceso de inversión de electrones le permite usar baterías recargables una y otra vez. Ahora, eso no quiere decir que pueda comprar un paquete de baterías recargables y hacer que dure toda la vida. Así como la duración de la batería de su teléfono inteligente se deteriora con el tiempo, las baterías recargables AA o AAA perderán la capacidad de mantener una carga completa. Si mantiene y utiliza correctamente las baterías recargables, pueden durar entre cinco y siete años.

Las baterías recargables deben estar compuestas por ciertos elementos, como el litio, para permitir un proceso de carga seguro. Las baterías no recargables generalmente se denominan baterías alcalinas, con zinc y dióxido de manganeso como electrodos e hidróxido de potasio o sodio como la solución electrolítica que las divide. Las pilas alcalinas no son recargables y, de hecho, también pueden ser peligrosas y, en ocasiones, explosivas.

Si decide invertir en baterías recargables, deberá asegurarse de tener el cargador adecuado para las baterías que compre. Hay tres tipos principales de baterías recargables: iones de litio (ion de litio), NiMH (hidruro de níquel-metal) y NiCd (níquel-cadmio).

Conseguir un cargador de NiMH para baterías de iones de litio o cualquier otra combinación no coincidente es una mala idea. Así que asegúrese de reconocer de qué están hechas sus baterías recargables y encuentre un cargador adecuado para ese tipo de batería específico.

¿Cuáles son los beneficios de usar baterías recargables?

El uso de baterías recargables en lugar de baterías estándar brinda beneficios ambientales y financieros. Debido a que las baterías recargables le permiten comprar menos con el tiempo, genera menos desperdicio, tanto para baterías agotadas como para empacar paquetes de baterías nuevos. Además, incluso si tiene que gastar un poco más por adelantado en baterías recargables, ahorrará dinero con el tiempo. Todas las marcas de baterías difieren en precio y duración estimada de carga, así que echemos un vistazo a las baterías Duracell para una comparación más cercana.

Un paquete de 4 pilas AA estándar Duracell se vende al por menor por alrededor de $ 6, mientras que un paquete de 4 pilas recargables Duracell se vende al por menor por alrededor de $ 16. Por lo tanto, también deberá comprar un cargador para las pilas recargables, o puede tomar un valioso paquete con baterías y un cargador.

Si bien ahorraría $ 10 al instante al apegarse a las baterías estándar, considere cuánto ahorraría con las baterías recargables de 400 cargas totales. Es imposible saber si obtendrá exactamente 400 recargas de cada batería, pero eso es lo que Duracell se jacta de sus baterías recargables. Si está recargando baterías en lugar de comprar nuevas, 400 veces más, es una gran cantidad de dinero ahorrado.

¡No olvide las implicaciones ambientales tampoco! Con las baterías recargables Duracell, hay alrededor de 400 paquetes de baterías estándar (y alrededor de 1600 baterías reales) que está guardando de la basura.

Por supuesto, estas son estimaciones que solo sirven para sugerir las posibilidades. Como se mencionó anteriormente, cada marca de baterías cuenta con una cantidad diferente de recargas, una diferencia de precio diferente y, a veces, incluso diferentes tipos de baterías recargables. La garantía de 400 cargas de Duracell probablemente también se base en el mantenimiento adecuado de las baterías a lo largo de los años.

¿Cómo mantener adecuadamente las baterías recargables?

Cuatro bateadores AA recargan

Como se mencionó anteriormente, asegúrese de comprar el tipo correcto de cargador para el tipo de batería recargable que ha comprado. Por ejemplo, si está utilizando baterías de litio recargables, asegúrese de comprar un cargador específico de litio. Si bien las baterías se pueden cargar en un cargador que no sea de litio, no es tan eficiente y ciertamente no es tan seguro.

Hablando de cargadores, intente conseguir un cargador inteligente que evite la sobrecarga. Los cargadores inteligentes reconocen cuando la batería está llena y dejan de cargar o cambian a carga lenta hasta que se puedan quitar del cargador. Incluso si tiene un cargador inteligente, debe quitar las baterías cuando se dé cuenta de que están completamente cargadas o, mejor aún, casi completamente cargadas.

La carga de una batería recargable sigue muchos de los mismos protocolos que la carga de un teléfono inteligente. Es posible que haya escuchado que dejar que su teléfono se quede sin energía o sobrecargarlo puede hacer que la batería también pierda la capacidad de mantener la carga. El mismo concepto se puede aplicar a las baterías recargables. Es mejor si los carga cuando alcanzan alrededor del 20% de su capacidad en lugar de esperar hasta que se queden sin energía por completo.

También le recomendamos que utilice constantemente baterías recargables. Sin un uso lo suficientemente regular, las baterías recargables no podrán funcionar tan bien. Esto podría significar reemplazar las baterías cada mes, incluso si todavía están al 50 % de su carga.

Asegúrese de controlar el calor de las baterías mientras se cargan, o mejor aún, obtenga un cargador inteligente que tenga algún tipo de función de enfriamiento o material que absorba el calor. El calor es malo para las baterías recargables, así que asegúrese de mantenerlas alejadas de la luz solar cuando no las esté usando.

¿Las pilas recargables son mejores que las pilas estándar?

En su mayoría, sí. Las baterías recargables le durarán de dos a siete años, según la marca que elija y qué tan bien las conserve. Le ahorrarán dinero, ayudarán al medio ambiente y son simplemente más geniales. Incluso sin la función de carga, las pilas recargables suelen durar más que las pilas estándar debido a su composición.

Dicho esto, no hay nada de malo en tener a mano tanto las baterías estándar como las recargables. Después de todo, las baterías recargables requieren energía de un tomacorriente para recargarlas. Entonces, si se encuentra en medio de una emergencia, como un corte de energía debido a una tormenta, y sus baterías recargables no están cargadas, agradecerá su reserva de baterías estándar. Las baterías alcalinas también tienen una vida útil significativamente más larga que las baterías recargables, lo que las convierte en una mejor opción para los equipos de emergencia.

Existe otro caso en el que las pilas alcalinas prevalecen sobre las recargables. Las pilas alcalinas son la mejor opción si tiene dispositivos electrónicos que necesitan un bajo consumo de energía constante, como un reloj de pared, una luz de bicicleta o un faro. Estas baterías comienzan con un voltaje más alto y se descargan a un ritmo consistentemente predecible.

Las baterías recargables, por otro lado, comienzan con un voltaje más bajo y mantienen esa potencia baja durante más tiempo, lo que puede resultar en un rendimiento extraño o inconsistente en un dispositivo. Además, las baterías recargables pierden su capacidad total cuantas más veces se recargan. Por lo tanto, cuando usa un dispositivo que usa energía constantemente, es posible que tenga que recargar las baterías con más frecuencia de lo que le gustaría.

También vale la pena pensar en qué elementos de su hogar actualmente requieren baterías. ¿Recuerdas cuándo fue la última vez que tuviste que cambiar las pilas del mando a distancia? Muchos dispositivos hoy en día vienen con una batería incorporada que se recarga a través de un cable USB y una toma de corriente. Antes de consumirte eligiendo entre baterías estándar y recargables, piensa en cuánto las usas en general.

Las mejores pilas recargables AA y AAA

Si desea hacer el cambio e invertir en algunas baterías recargables, podemos ayudarlo. Hicimos toda la investigación por usted si solo desea explorar nuestras opciones, pero también cubrimos lo que debe buscar en una batería recargable en caso de que quiera buscar por sí mismo.



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