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¿Cómo murió ella? ¿Quién la mató?


En el verano de 1978, los residentes de San Diego, California, quedaron atónitos al enterarse del brutal asesinato de un adolescente de 15 años. ‘La revista People Investigates: Blood in the Sand’ de Investigation Discovery narra el caso de Barbara Nantais, cuyos restos fueron encontrados en Torrey Pines State Beach; fue golpeada, extrañada y agredida sexualmente.

Durante las siguientes cuatro décadas, los investigadores encontraron varias pistas y sospechosos con respecto al homicidio, y las autoridades ofrecieron una recompensa por la información relevante. Si está interesado en saber más sobre este caso sin resolver, incluidas las últimas actualizaciones, lo respaldamos. Comencemos entonces, ¿de acuerdo?

¿Cómo murió Barbara Nantais?

Barbara Jane Nantais nació en septiembre de 1962 de Ralph y Judy Nantais en el condado de Los Ángeles, California. Estudiante de segundo año en Lakewood High, era una animadora de espíritu libre con pómulos altos y cabello largo y lustroso. Una de sus hermanas, Lorraine Thall, compartió que Barbara siempre saludaba a todos con su contagiosa sonreír. En ese momento, la joven de 15 años estaba saliendo con James Alt, un surfista de piel bronceada y cabello largo y rubio. El joven de 17 años había aparecido una vez en un anuncio de traje de neopreno. Fueron etiquetados como la pareja ideal del sur de California que parecían bastante serios acerca de su relación.

El 12 de agosto de 1978, la joven pareja decidió ir de fiesta con amigos a Torrey Pines State Beach ya que los padres de Barbara estaban fuera de la ciudad. Después de la fiesta, Bárbara y James optaron por dormir en sacos de dormir sobre la arena, mientras que otra pareja con la que estaban estaba decidida a dormir en su auto. Hablando sobre el fatídico día, James dijo: “Nos quedamos allí y miramos todos los incendios en la playa. Pensamos que nos íbamos a divertir. esto es genial Vamos a acampar hasta que tengamos que irnos». Poco sabían los adolescentes que era el comienzo de una pesadilla de cuatro décadas y contando que interrumpiría sus vidas.

James, que ahora tiene poco más de 60 años, se lamentó: “Yo era surfista. Ella era una chica que adoraba al sol. Aquí es donde se supone que debes divertirte. Aquí es donde juega la inocencia. Y la inocencia no estaba aquí esa noche». Según James, él y Barbara se quedaron dormidos uno en brazos del otro en los sacos de dormir sobre la cálida arena. Ese fue el último recuerdo que tuvo de la noche. Se despertó al día siguiente, cubierto de sangre y gravemente herido en la cabeza, sin Bárbara a su lado.

Los agentes de policía localizaron su cuerpo desnudo en la arena en una zona al norte de la torre de salvavidas 7, donde había sido colocado en posición de águila abierta, con los brazos y las piernas extendidos. Fue golpeada, agredida sexualmente y estrangulada hasta la muerte. Su boca estaba llena de arena, mientras que su pezón derecho casi fue cortado con un objeto afilado. Los transeúntes habían encontrado el cuerpo de Bárbara cuando los madrugadores salían a dar su paseo matutino por la playa y llamaron a la policía.

¿Quién mató a Bárbara Nantais?

Después de aceptar la conmoción inicial por la brutalidad de la escena del crimen, los investigadores comenzaron a buscar pruebas y recopilar testimonios de testigos. A partir de la evidencia, supusieron que Barbara y James fueron emboscados por uno o varios asaltantes desconocidos, que dejaron inconsciente al niño antes de secuestrar a Barbara para violarla y matarla. James, quien pasó unos días en coma después del ataque, dijo que no recuerda el ataque y dijo: «Lo que usaron para golpearme la cabeza fue una roca y un tronco del pozo de fuego». Una placa de metal en su cabeza todavía sirve como un recuerdo cruel de esa fatídica noche.

Ronald Tatro

Los investigadores recolectaron toda la evidencia presente en la escena: los sacos de dormir en los que dormían las víctimas adolescentes, las rocas utilizadas por los perpetradores, raspaduras de uñas de Bárbara, el collar que llevaba puesto, hisopos vaginales y una colilla de cigarrillo encontrada cerca. el cuerpo. Con pocas pistas o sospechosos, la ciencia forense fue la mejor apuesta para que los investigadores avanzaran, aunque no evolucionó mucho en los años 70. Durante los años siguientes, se realizaron múltiples pruebas de ADN sobre la evidencia, aunque todos los hallazgos no fueron concluyentes.

El laboratorio criminalístico del Departamento de Policía de San Diego informó que la mayoría de las mezclas de ADN encontradas en varias pruebas tenían niveles tan bajos que eran prácticamente imposibles de identificar y, por lo tanto, no concluyentes. En 2012, los detectives encontraron el ADN de James en las rocas y mezclas de ADN de bajo nivel no identificables, mientras que los sacos de dormir arrojaron el ADN de Barbara, James y la otra pareja. El resultado más crítico provino de la colilla de cigarrillo que tenía el ADN de un hombre desconocido, y el informe policial decía: “Su perfil de ADN se buscará periódicamente en la base de datos CODIS.

En 2014, el FBI se unió al caso. El Programa de detención de delincuentes violentos (ViCAP) presentó un informe que indica que el asesinato de Bárbara fue similar a una serie de homicidios en el sur de California en ese momento. Si bien casi todos siguen sin resolverse, en 2012, los investigadores identificaron un violador convicto llamado Ronald Tatro y un criminalista retirado del Departamento de Policía de San Diego, Kevin Brown, como posibles sospechosos en un caso similar de violación y asesinato en 1984 de Claire Penelope Hough, de 14 años.

Según los informes policiales, ambos individuos, Kevin y Ronald, tenían muestras de ADN coincidentes con la evidencia de la escena del crimen. Mientras que Ronald falleció en un posible accidente de navegación el 24 de agosto de 2011, Kevin se quitó la vida colgándose de un árbol el 21 de octubre de 2014, supuestamente por temor a un probable arresto y una reputación maligna. La viuda de Rebecca, de 62 años, demandó al departamento luego del suicidio y recibió más de $6 millones en daños punitivos en 2020.

El 13 de septiembre de 2017, Crime Stoppers del condado de San Diego, junto con los funcionarios locales encargados de hacer cumplir la ley, anunciaron una recompensa de $1,000 por información sobre el caso. Desafortunadamente, el brutal homicidio de Barbara Nantais sigue sin resolverse hasta la fecha. Sin embargo, la policía de San Diego todavía lo trata como un caso abierto y espera resolverlo en breve con tecnología forense de última generación. Los investigadores esperan resolver el homicidio pronto con un nuevo software llamado TrueAllele que puede separar mezclas de ADN identificables anteriormente o una nueva técnica para analizar el cabello.

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