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Copa Mundial de la FIFA 2022 ™ – Noticias – Ivankovic habla sobre Croacia, Irán y el entrenador de Omán


  • Branko Ivankovic fue nombrado entrenador de Omán este año
  • Veterano que espera transmitir su experiencia con Croacia en un nuevo cargo
  • El entrenador recuerda los mejores resultados de la Copa del Mundo de Croacia

Habiendo entrenado a varios clubes en Irán, RP China y Arabia Saudita, el croata Branko Ivankovic ya era un nombre establecido en el fútbol asiático antes de tomar el mando de la selección de Omán a principios de este año.

Ahora espera aprovechar su amplia experiencia para llevar a Omán a una primera aparición en la Copa Mundial de la FIFA ™.

Ivankovic ha tenido un éxito considerable a lo largo de los años. Como asistente de Miroslav Blazevic, ayudó a Croacia a alcanzar el tercer lugar en Francia 1998 y luego llevó al IR Irán a Alemania 2006. A nivel de clubes, también ha ganado trofeos en Croacia, China e Irán.

En conversación con FIFA.com, Ivankovic habló sobre la diferencia entre entrenar clubes y selecciones nacionales, su nuevo desafío con Omán, su experiencia como entrenador de IR Irán en Alemania 2006 y el éxito de Croacia en Francia 1998 y Rusia 2018.

FIFA.com: Después de muchos años en el fútbol de clubes, regresaste al fútbol internacional con Omán a principios de este año. ¿Qué te impulsó a aceptar este trabajo?

Branko Ivankovic: Honestamente, después de mi trabajo en Irán y Arabia Saudita, quería tomarme un descanso, pero la Asociación de Fútbol de Omán se puso en contacto conmigo, me preguntó sobre la posibilidad de que me hiciera cargo de la selección nacional y me contó todo sobre su programa. Es un nuevo desafío para mí y mi objetivo es lograr cosas con el Sultanato y desarrollar el juego, al que le falta profesionalismo en el Medio Oriente en general. Los jugadores necesitan más experiencias y necesitan trabajar más duro. Es un desafío enorme para mí.

Nueve meses después de tu cita, todavía estás esperando para hacerte cargo de tu primer juego. ¿Ha sido difícil para ti?

Desafortunadamente, el fútbol se ha suspendido en todo el mundo durante varios meses debido al coronavirus y, por supuesto, esto también se aplica a Omán. Los jugadores no han tenido ningún partido en los últimos cinco meses ni ningún [squad] sesiones de formación, que es un problema para nosotros. Personalmente, no estoy contento con la falta de competiciones y partidos amistosos, pero lo bueno es que tendremos la oportunidad en octubre y noviembre de reunir a los jugadores y ver cómo se desempeñan después de varios meses sin partidos. El próximo partido oficial para Omán será marzo de 2021, pero debemos prepararnos bien antes de esa fecha, y los jugadores deben competir en la liga local para recuperar su forma luego de esa prolongada pausa.


Se ve al entrenador croata Branko Ivankovic
© imago imágenes

Omán es solo el segundo equipo nacional que ha entrenado. ¿Significa esto que se siente más cómodo trabajando con clubes?

Tengo suerte porque cuando comencé mi carrera, estaba entrenando en un club pero al mismo tiempo formaba parte del cuerpo técnico de la selección de Croacia. Fue una gran experiencia para mí. Personalmente, sigo dos enfoques distintos dependiendo de si trabajo con un club o con una selección nacional. Hay una gran diferencia entre los dos trabajos. Con un club, trabajas con los jugadores a diario, pero con los equipos nacionales, solo los ves en los campos de entrenamiento. Después de haber entrenado a varios clubes al principio de mi carrera, tuve una gran experiencia con la selección croata, que compitió en la EURO de 1996 y en la Copa del Mundo de 1998. Después de eso, me hice cargo de IR Irán, donde pasé cuatro años.

Según tu experiencia como entrenador, ¿cuál es la diferencia entre entrenar a un club y a una selección nacional?

Hay una gran diferencia entre los dos. Con los clubes, tienes suficiente tiempo para seleccionar a los jugadores y trabajar con ellos a diario. Se llega a conocer mucho sobre el club, se descubre a jugadores jóvenes y se tiene la presión de un partido cada tres días aproximadamente. Esto es muy bueno para mí porque personalmente amo trabajar todos los días. Esta continuidad te ayuda a lograr algo con el club donde ves a los jugadores una o dos veces al día, lo que a su vez te ayuda a aprender mucho sobre ellos y cómo se desarrollan.

Por otro lado, no puedes pasar suficiente tiempo con una selección nacional. Tienes que tomar decisiones rápidas. Los jugadores a veces llegan al campo de entrenamiento unos días antes de los juegos oficiales. Se vuelve muy difícil cuando juegas las eliminatorias durante los descansos internacionales. Con los grandes torneos, tienes más tiempo, pero debes seleccionar a los mejores jugadores y tomar decisiones rápidas. Además, hay jugadores que no tienen suficiente tiempo de juego con sus clubes o no lo están haciendo bien, lo cual hay que tenerlo en cuenta todo el tiempo. Lo más importante para un entrenador, ya sea con un club o con una selección, es brindar un buen ambiente y crear armonía entre los jugadores.


Branko Ivankovic en el Mundial de 2006.
© imago imágenes

Ayudaste a IR Irán a clasificarse para Alemania 2006 y lo lideraste en la final. ¿Cuáles son tus recuerdos de ese torneo?

Cuando entrené a Irán, teníamos un grupo fuerte de jugadores que nos llevaron a Alemania 2006, pero tuvimos muchos problemas antes del comienzo del torneo cuando Ali Karimi, Mehdi Mahdavikia, Vahid Hashemian y Ferydoon Zandi se lesionaron. Se unieron a nosotros unos días antes de la final, pero no estaban completamente en forma. Jugamos bien contra México, Portugal y Angola, pero eso no fue suficiente para pasar a la fase eliminatoria, aunque fue una gran experiencia.

Mi experiencia con Croacia en Francia 1998 me ayudó con Irán. En la Copa de Asia de 2004 en China hicimos una gran actuación y quedamos terceros. Vencimos a un equipo de la República de Corea que quedó cuarto en el Mundial de 2002. Después de eso, la selección iraní siguió avanzando.

Hablando de Francia 1998, fuiste asistente de Miroslav Blazevic y ayudaste a Croacia al tercer lugar. ¿Cómo lograste un resultado tan bueno?

En Francia 1998 tuvimos una gran experiencia. Dos años antes, en la EURO 1996, habíamos demostrado que teníamos un equipo fuerte. Vencimos a Turquía y Dinamarca y jugamos muy bien contra Alemania a pesar de perder 2-1. Salimos de ese torneo con mucha confianza. Luego derrotamos a Ucrania en los play-offs [for France] – en mi opinión, el mejor equipo de Ucrania, que incluía a jugadores como Shevchenko y Rebrov. Confiábamos mucho en nuestras posibilidades en Francia 1998.

Además, Blazevic y su cuerpo técnico crearon una atmósfera maravillosa para un gran grupo de jugadores que incluía a Boban, Suker, Bilic, Prosinecki, Asanovic y Ladic. Construimos un excelente equipo y merecíamos nuestro tercer lugar. Cuando regresamos a Croacia, había más de un millón de personas en las calles esperándonos. El gran resultado que logramos en Francia no solo sorprendió al pueblo croata sino también al resto del mundo.

¿Creías que podrías lograr ese resultado antes del inicio del torneo?

¡Si! Puede ser sorprendente, pero durante todos nuestros preparativos, el Sr. Blazevic y yo creímos en la capacidad del equipo para triunfar, así que intentamos convencer a los jugadores y a todos los que nos rodean de que deberíamos ser muy ambiciosos en Francia. Queríamos hacer algo grande. Tuvimos jugadores con experiencia y títulos en los mejores clubes. Además, tenían una amplia experiencia internacional y el ambiente era genial. Estábamos todos unidos.

Lo que logró en Francia 1998 fue superado por el equipo que terminó subcampeón en Rusia 2018. ¿Cómo valora lo que hizo Croacia hace dos años cuando estuvo cerca de ganar el título mundial?

Después de lo maravilloso Vatreni Al lado de la década de 1990, Croacia produjo otra generación fantástica que obtuvo resultados asombrosos en Rusia 2018. Tuvimos jugadores en el Real Madrid, Barcelona y Juventus, y otros que juegan para los clubes más exitosos del mundo. Sabíamos que solo necesitábamos crear un buen ambiente para obtener buenos resultados. Siendo un excelente entrenador, Dalic logró hacer precisamente eso. El grupo estaba convencido de que podía lograr algo sobresaliente en el fútbol mundial, y eso fue lo que hicieron. Puede que algunas personas no lo comprendan, pero creímos en nuestra capacidad para triunfar porque sabíamos que teníamos jugadores fantásticos.

¿Crees que la generación actual es la mejor en la historia de Croacia?

Ciertamente es difícil comparar las dos generaciones. Cada generación tiene sus propias características, pero en cuanto a resultados hay que tener en cuenta que en 1994 y después de la guerra, Croacia construyó una selección desde cero y en ese momento nadie sabía de nosotros ni esperaba grandes cosas de nosotros. Fue difícil en ese momento ponernos en el mapa del fútbol mundial. Sin embargo, la gente empezó a respetarnos como equipo porque jugamos en la EURO y la Copa del Mundo después de estos tiempos difíciles. Veinte años después, Croacia quedó en segundo lugar en la Copa del Mundo, lo que definitivamente significa que hay algo especial en esta generación actual. Comparar los dos es difícil, pero tenemos que admitir que ambos fueron excelentes y ¡estamos orgullosos de cada uno de ellos!

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