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¿Cuándo puedo comprar marihuana en un estado que acaba de legalizarla?


Mire, todos estamos entusiasmados con el avance de la marihuana hacia la legalización en todo el país. Goddex sabe que a todos nos vendría bien una calada ahora mismo. Desafortunadamente, el hecho de que ayer se legalizara el cannabis para uso recreativo en algunos lugares nuevos (Arizona, Nueva Jersey, Dakota del Sur y Montana) no significa que los pre-rolls lleguen a las tiendas mañana. Cada estado requerirá un proceso diferente para pasar de la legalidad de la marihuana a su viaje al dispensario.

«Nueva Jersey, en particular, está tratando de acelerar este proceso, pero es probable que aún tome un tiempo, porque la legislatura tiene que establecer todo el marco regulatorio, incluido el procesamiento de licencias», Kassandra Frederique, directora ejecutiva de Drug Policy Alliance , una organización nacional sin fines de lucro que trabaja para poner fin a la guerra contra las drogas.

Debido a que la medida de Nueva Jersey incluye correctamente disposiciones de justicia social y racial sólidas, ese proceso podría ser un poco más extenso, agrega. Y eso significa que los dispensarios tardarán un poco más en instalarse. «Si bien no es ideal hacer que la gente espere más para comprar y consumir marihuana legalmente después de votar para legalizarla, queremos asegurarnos de que se haga correctamente para beneficiar a las comunidades que han sido más perjudicadas por la prohibición», dice Frederique.

Aquí están los detalles, resumidos un poco:

La posesión debe ser despenalizada

En Arizona, Montana y Dakota del Sur se aprobaron leyes que legalizaron simultáneamente la posesión de marihuana para adultos y también la distribución y venta de marihuana. Pero en Nueva Jersey, aunque la venta de marihuana será legal a partir del 1 de enero, la posesión de marihuana sigue siendo ilegal. Eso significa que la Legislatura y la Comisión Reguladora del Cannabis de Nueva Jersey deben aprobar una legislación que ordene a las fuerzas del orden que dejen de arrestar a las personas por posesión de marihuana, aprobar un proyecto de ley de despenalización o el fiscal general del estado debe emitir una orden que le diga a la policía que deje de arrestar a las personas por violaciones de la marihuana. La legislatura podría reunirse esta semana y decidir rápidamente estos temas o no.

Heath Korvola / DigitalVision / Getty Images

Si bien la despenalización de la posesión parece obviamente progresiva, en realidad abre su propia lata sociopolítica de gusanos. Muchos activistas por la justicia social piensan que la despenalización de la marihuana es un paso crucial para poner fin a la incesante vigilancia policial de las personas en comunidades marginadas. Los estadounidenses negros tienen cuatro veces más probabilidades de ser arrestados por posesión de marihuana que los estadounidenses blancos, según la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU).

Pero otros expertos piensan que la despenalización trae algunas consecuencias no deseadas, a saber, que la despenalización solo se aplica a los adultos y, por lo tanto, aumenta el arresto y el encarcelamiento de menores por delitos relacionados con la marihuana. Básicamente, la despenalización de la marihuana es excelente para los adultos blancos, pero los policías racistas siempre encontrarán una manera de contratar a un niño negro y no terminará con la discriminación racial.

Se deben aprobar las regulaciones de la industria

Al capitalismo le encanta hacer leyes sobre cómo las empresas pueden vender cosas a la gente. Incluso en lugares donde la marihuana medicinal ya es legal, se debe decidir un nuevo conjunto de regulaciones antes de que los dispensarios recreativos puedan solicitar la distribución recreativa legal y entrar en negocios y dispensarios. Como era de esperar, no siempre es un proceso rápido y fácil.

Dakota del Sur tiene hasta 2022 para crear regulaciones y Montana tiene hasta octubre de 2021, pero Arizona puede estar listo para el 30 de noviembre. Y, una vez más, aunque los responsables políticos de Nueva Jersey pueden reunirse esta semana, no se sabe cuánto tiempo llevará acordar las regulaciones. Los defensores de la industria del cannabis son cautelosamente optimistas sobre el proceso en Nueva Jersey. “El mayor obstáculo es asegurarse de que la legislatura se mueva rápidamente. Tienen que resolver esto rápido ”, dijo Axel Owen, líder del grupo pro-legalización de la marihuana NJ CAN 2020, al New York Post.

Los dispensarios deben demostrar que tienen suficiente producto

Una vez que un dispensario tiene licencia, debe estar abastecido para abrir. Si bien esto puede parecer un simple problema de oferta y demanda, en realidad no lo es. Los dispensarios médicos existentes que obtienen licencias recreativas deben demostrar que tienen suficiente producto de cannabis para cubrir todas las recetas de marihuana medicinal antes de que puedan vender hierba recreativa. A veces, en el pasado, como Chicago en enero, la legalización recreativa ha provocado una corrida en el mercado y una escasez casi inmediata, por lo que los estados deben asegurarse de que los dispensarios puedan satisfacer las necesidades médicas primero.

Obtener suficiente marihuana para cubrir las necesidades de marihuana medicinal y también abastecer a los entusiastas recreativos podría ser problemático en Nueva Jersey. «Podría decir de manera inequívoca que abrir las ventas incluso unos meses después de las elecciones sería un desastre y realmente perjudicaría el acceso de los pacientes que lo necesitan como medicamento», dijo Jeff Brown, comisionado asistente del Departamento de Salud del estado que supervisa los programa de marihuana en Nueva Jersey, dijo a NJ Cannabis Insider la semana pasada.

Pero los lugares donde la marihuana medicinal ha sido legal por más tiempo, como Arizona, tienen una ventaja en los estantes de almacenamiento. «Nuestro mercado médico es un mercado mucho más maduro que muchos otros que se expanden hacia las ventas recreativas», dijo a AZ Central Steve White, director ejecutivo de Harvest Health and Recreation, una empresa de cannabis con sede en Tempe. para ver el mismo tipo de problemas de la cadena de suministro que ven en otros estados «.

Debido a que la marihuana todavía no es legal a nivel federal, todavía es ilegal transportar cannabis a través de las fronteras estatales. Eso significa que muchos dispensarios nuevos tendrán que cultivar los suyos propios. Se necesitan aproximadamente cuatro meses para que el cannabis crezca desde la semilla hasta la cosecha y luego debe prepararse y empaquetarse, por lo que llevar marihuana a los estantes podría llevar un minuto.

Una vez que esté en los estantes, podría haber otros problemas. El año pasado, los dispensarios de Illinois se quedaron sin hierba seis días después de que se legalizara y muchos clientes que esperaban en largas filas se fueron a casa con las manos vacías. Los precios de la hierba recreativa también podrían ser más elevados de lo que cabría esperar. Cuando California legalizó el cannabis recreativo en 2018, los clientes se sorprendieron por los impuestos que tenían que pagar para comprarlo, a veces hasta el 23%, y muchos amantes de la hierba terminaron volviendo al mercado negro para ahorrar dinero.

Con todas esas advertencias, es probable que todavía estés ansioso por saber cuánto tiempo tomará obtener un poco de dulce kush legal en tu plato. Pero la realidad es que nadie puede decirlo con certeza, podría ser tan pronto como noviembre para los amantes de la hierba en Arizona y tan tarde como 2022 para otros estados. Frederique afirma, sin embargo, que Nueva Jersey parece muy motivada para poner en marcha las ventas, así que eso es todo.

Es difícil de predecir porque, si bien este proceso a veces ha sido largo en el pasado, los dispensarios de Chicago se abastecieron con bastante rapidez. «Illinois pudo pasar de legalizar a vender marihuana en solo seis meses, pero la legalización se hizo a través de la legislatura, lo que significó que gran parte del trabajo que se debe hacer ahora en Nueva Jersey, ya estaba hecho cuando la legalizaron en Illinois. «, Dice Frederique. «Massachusetts, por otro lado, lo legalizó a través de un referéndum público como el de Nueva Jersey y tomó alrededor de dos años».

Todo esto puede llevar más tiempo del que a cualquiera de nosotros le gustaría, pero como nos ha demostrado 2020, el tiempo es un círculo plano, de todos modos. Pero por mucho que se tarde en ver los resultados, la legalización de la marihuana en estos cuatro estados y la despenalización de las drogas «duras» en otros parece ser al menos un pequeño paso hacia la victoria en la guerra para terminar finalmente con la guerra racista contra las drogas de este país.

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