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El accidente de un bombardero B-52 casi nuclear en Carolina del Norte en 1961


  • En 1961, un B-52 que transportaba dos ojivas termonucleares se estrelló en Carolina del Norte.
  • Cada una de las dos bombas tenía un poder explosivo unas 100 veces más potente que la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima.
  • Si solo una de las bombas hubiera explotado, habría matado a decenas de miles de personas y causado una peligrosa lluvia radiactiva tan al norte como Norfolk, Virginia.

    En la década de 1960, un bombardero de la Fuerza Aérea de EE. UU. que volaba con armas nucleares activas se estrelló cerca de Goldsboro, Carolina del Norte. La explosión arrojó una de las bombas a velocidades casi supersónicas, hundiéndola tan profundamente en la Tierra que los desechos radiactivos todavía están enterrados en el suelo hasta el día de hoy. Los expertos no están de acuerdo sobre cuán peligroso fue el incidente. pudo haber sido, algunos dijeron que podría haber borrado gran parte del estado de Tar Heel, y otros pensaron que la bomba probablemente no explotaría con toda su fuerza.

    Bajo un programa originalmente llamado «Head Start» y luego rebautizado como «Chrome Dome», la Fuerza Aérea de los EE. UU. Voló hasta 12 bombarderos B-52 diariamente para misiones de disuasión nuclear (o «alerta aerotransportada»), cada uno armado con bombas termonucleares. Los vuelos estaban destinados a garantizar que, en caso de un primer ataque soviético, sobrevivirían suficientes bombarderos nucleares para llevar a cabo ataques de represalia en la patria soviética. De acuerdo a Stephen Schwartz del Boletín de Científicos Atómicosla macabra vigilia involucrada:

    … armar bombarderos B-52 con múltiples armas nucleares y mantener un porcentaje significativo de la flota de bombarderos en el aire las 24 horas del día, los 7 días de la semana sobre el hemisferio norte como prueba del 15 de septiembre al 15 de diciembre de 1958, y luego de nuevo permanentemente desde julio de 1961 a enero de 1968.

    Para 1961, los bombarderos estadounidenses habían realizado más de 6.000 misiones de advertencia aerotransportadas. Los tres principales tipos de bombarderos de este período -el B-47 Stratojet, el B-52 Stratofortress y el B-58 Hustler- habían acumulado aproximadamente 11 millones de horas de vuelo (para el B-52, esto incluye misiones no nucleares hasta 2018) . Durante este período, los tres tipos de bombarderos perdieron 403 aviones en accidentes, o aproximadamente uno cada 27.295 horas, según un informe de RAND Corporation sobre las tendencias de los accidentes aéreos en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos entre 1950 y 2018.

    Aquí es donde entra en juego la ley de los promedios; básicamente, la idea de que los eventos futuros compensarán cualquier desviación de la media. A medida que las misiones B-52 se intensificaron en actividades de alto riesgo (como reabastecimiento de combustible aéreo y vuelos de larga distancia), uno esperaría que aumentara la probabilidad de accidentes aéreos. Suponiendo que cada misión de alerta aerotransportada duró 24 horasla Airborne Alert Force había acumulado 144.000 horas de vuelo en 1961. A medida que se acumulaban las horas, era inevitable que ocurrieran accidentes con bombarderos nucleares.

    El 23 de enero de 1961, un B-52G Stratofortress sufrió una falla estructural en su ala derecha, lo que provocó que la aeronave se rompiera en pleno vuelo. Cinco de los ocho tripulantes de vuelo sobrevivieron. El bombardero llevaba dos bombas termonucleares Mk-15 mod-2, con un peso de 6.500 a 6.750 libras cada una, con el poder destructivo de hasta 3,4 megatones, o 3.400 kilotones. (La bomba de Hiroshima, por otro lado, tenía un poder explosivo de 16 kilotones).

    accidente de goldsboro b52

    El lugar del accidente del bombardero, Goldsboro, Carolina del Norte, enero de 1961. Todo el ala derecha se separó del avión y lo envió a un giro incontrolado.

    betmannimágenes falsas

    las dos bombas se liberó del bombardero que se desintegra entre 2.000 y 10.000 pies. Uno, Air Force # 359943, golpeó el suelo a una velocidad de 700 millas por hora, hundiéndose en el suelo a una profundidad de 180 pies. El «pozo» principal, que consiste en plutonio y explosivos convencionales de gran potencia destinados a desencadenar la explosión nuclear inicial, se recuperó de manera segura. El «secundario», destinado a multiplicar por mil el rendimiento explosivo de la bomba, también de materiales altamente radiactivos, nunca ha sido encontrado. el secundario, estaría hecho de uranio altamente enriquecidose suponía que debía estar enterrado tan profundo que la Fuerza Aérea decidió dejarlo en su lugar, pagar $ 1,000 al agricultor propietario del sitio por los derechos sobre la tierra.

    dayton, ohio 07 de febrero mk 39 bomba nuclear en el área de restauración en el museo nacional de la fuerza aérea de los estados unidos foto de la fuerza aérea de los estados unidos

    Una bomba termonuclear Mk-39.

    Museo Nacional de la Fuerza Aérea de EE. UU.

    La segunda bomba, #434909, fue una historia diferente. Testigos oculares informaron que la bomba se liberó del bombardero impactado a una altitud de 7,000 a 9,000 pies. El Mk-39 desplegó sus tres paracaídas (incluido un paracaídas final de 100 pies de ancho) según lo planeado, arrojando la bomba en un descenso controlado. La bomba de 11 pies de largo fue descubierta más tarde colgando de un árbol, su nariz enterrado 18 pulgadas en el suelo.

    La primera bomba, al romperse al impactar, no corría peligro de estallar; sin embargo, la segunda bomba siguió siendo un riesgo. De los cuatro sistemas de seguridad necesarios para el desbloqueo, tres habían sido desbloqueados durante el lanzamiento violento de la bomba y el posterior descenso. Dans un cas, la descente de la bombe a imité la chute d’une bombe dans des conditions de combat, entraînant le déverrouillage d’un interrupteur de sécurité conçu pour détecter les changements de pression barométrique afin d’empêcher la bombe d’exploser au suelo.

    Solo un seguro, el interruptor Armar/Seguro MC-772, permaneció sin activar. Algunos expertos creen que el MC-772 podría haber sido superado por un cortocircuito en el sistema eléctrico de la bomba, lo que resultó en una detonación completa. Sin embargo, las opiniones difieren sobre las posibilidades de que esto suceda.

    Una detonación completa del Mk-39 Mod-2 sería una explosión del orden de 2,4 megatones (2400 toneladas) de TNT. eso hubiera generó una bola de fuego de 1.1 millas de ancho e infligió quemaduras de tercer grado a personas expuestas a casi diez millas del lugar de la detonación. Casi todos los que viven en las inmediaciones del condado de Wayne, que es el hogar alrededor de 80,000 personas en ese momento, resultaron muertos o heridos. Se cree que la radiación mortal viajó a favor del viento al noreste hasta Norfolk, Virginia, sede de la Flota Atlántica de EE. UU.

    sitio del naufragio b52

    Otra vista del lugar del accidente.

    betmannimágenes falsas

    Otros expertos creen que era poco probable que la bomba explotara y, si lo hiciera, habría resultado en una explosión mucho más pequeña. El contacto de la bomba con el suelo podría haber dañado el mecanismo principal de la bomba. Si está dañada, es posible que la bomba no se dispare, o se habría disparado sin desencadenar la explosión secundaria y mucho más poderosa. Si solo se hubiera disparado el primario, la explosión habría sido de toneladas de TNT. Tal explosión probablemente habría dispersado aún más la radiactividad peligrosa en un área amplia.

    “La práctica de armar bombarderos B-52 era mucho más peligrosa de lo que el Comando Aéreo Estratégico y los líderes militares estadounidenses habían hecho creer al público y al Congreso”, dijo Schwartz. Mecánica popular. «Somos increíblemente afortunados de que ninguno de los muchos accidentes graves resultantes de esta postura agresiva condujera a una explosión nuclear accidental o, peor aún, a una guerra nuclear involuntaria con la Unión Soviética.

    ¿Podría volver a suceder Goldsboro, esta vez con un resultado radicalmente diferente? De momento, probablemente no, ya que los bombarderos estadounidenses ya no realizan misiones de alerta nuclear. Las bombas termonucleares B61 ​​y B83 existentes también tienen características de seguridad mejoradas. Pero, a medida que aumentan las tensiones con Rusia, es posible que tales misiones puedan reanudarse y un accidente pudo llegan con bombas activas a bordo.

    Si bien no es probable otro incidente similar al de Goldsboro, eso se debe solo a que, y la pérdida de decenas de miles de vidas, fue remotamente posible en algún momento.


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