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El entrenador de USMNT, Gregg Berhalter, demuestra un don inesperado para reclutar a los mejores talentos en Dest, Musah



El mediocampista Yunus Musah ha jugado siete partidos en una de las mejores ligas del mundo. Ha marcado un gol. Su equipo se encuentra en el puesto 13. Muy pocos fanáticos del deporte lo han visto aquí, porque la Liga española tiene contrato con un canal de cable que no está ampliamente disponible en Estados Unidos. Y es el mayor negocio del fútbol estadounidense, al menos por el momento.

Musah, de 17 años, se convirtió en el favorito de los fanáticos estadounidenses al aceptar una invitación del entrenador del equipo nacional masculino de Estados Unidos, Gregg Berhalter, para unirse al equipo para un par de partidos amistosos la próxima semana en Europa, contra Gales y Panamá.

Nacido en Nueva York, criado en Londres, Musah tiene la opción de representar a cualquiera de los cuatro países, incluidos Ghana e Italia, a nivel internacional. Ha aparecido en competiciones juveniles de Inglaterra. Jugar en estos amistosos no lo asegurará para el USMNT; que requiere la participación en un evento competitivo de la FIFA. Por ahora, sin embargo, él es Berhalter para perder. Agregar esto a la exitosa búsqueda de Berhalter del defensa del FC Barcelona Serginio Dest ofrece una prueba de que el estilo moderado de Berhalter no lo excluye de funcionar como un reclutador tenaz de talentos futbolísticos.

«Creo que es importante que sea una calle de doble sentido, que simplemente no sea un reclutamiento», dijo Berhalter a Sporting News en una llamada de Zoom el martes con los periodistas. “Queremos crear un entorno en el que los jugadores quieran estar, del que quieran formar parte. Y es importante para nosotros que exista este nivel de nacionalismo, hay un nivel de orgullo por Estados Unidos y por lo que estamos tratando de hacer como equipo.

“Buscamos esas dos cualidades en los jugadores. Primero que tengan talento, y luego también hay un nivel de compromiso. Y luego creamos el entorno en el que quieren estar «.

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Uno de los elementos subestimados de servir como entrenador de una selección nacional, especialmente para una nación tan diversa como los Estados Unidos, es, a falta de un término mejor, la contratación. Berhalter, hasta ahora, ha sido impresionante en este lugar.

Si compararas a Berhalter con un entrenador de baloncesto universitario, sería menos un Bill Self o John Calipari carismático y más un tipo discreto como Mark Few de Gonzaga. Aunque eso está bien. Pocos son accesibles, diligentes, infatigables. Es posible que nunca se le pida que sea el anfitrión de «Saturday Night Live», pero nadie va a trabajar más que a él ni a superarlo.

Cuando Jurgen Klinsmann se desempeñaba como entrenador de EE. UU., Sus conexiones en Alemania cedieron a los jugadores de la Copa Mundial 2014 Fabian Johnson, John Brooks, Timmy Chandler y Julian Green. También sacó al delantero Aron Johannsson de Islandia y, más tarde, al defensa Cameron Carter-Vickers de Inglaterra.

El enfoque de Klinsmann sobre el entrenamiento y la gestión de hombres dejó muy pocos expertos preocupados por su partida, pero hubo un período entre los entrenadores permanentes cuando talentos como Efraín Álvarez del Los Angeles Galaxy se inclinaron por jugar en otro lugar, en su caso México. Y cuando Berhalter fue contratado, no era obvio que obtendría el mismo éxito en esta categoría que Klinsmann.

Pero Dest parece ser más prometedor que cualquiera de los reclutas de Klinsmann, y tenía una opción más obvia: una invitación para representar a Holanda con una oportunidad significativa de convertirse en jugador del primer equipo.

Es presuntuoso decir esto, sobre todo cuando EE. UU. Se perdió la Copa del Mundo la última vez que se celebró, pero conseguirlo y potencialmente agregar a Musah al núcleo joven podría ayudar a EE. UU. A avanzar en la dirección de una «Generación Dorada» de talentos del fútbol .

El extremo Christian Pulisic es una fuerza establecida en Chelsea. Tyler Adams anotó el gol de la victoria para el RB Leipzig en los cuartos de final de la Liga de Campeones de 2020. Weston McKennie se trasladó este verano de la potencia alemana a la Juventus italiana y ya ha hecho tres salidas, recogiendo una asistencia en la victoria del domingo. Gio Reyna es titular habitual del Borussia Dortmund y lleva cuatro asistencias en seis partidos de liga. Todos sus equipos están compitiendo en la Liga de Campeones esta temporada, y todos forman parte de la lista de los próximos amistosos.

¿Es eso suficiente para mantener a Musah involucrado, o para evitar que el delantero Sebastián Soto se cambie a Chile, o tal vez incluso retraiga a Álvarez o Julian Araujo de sus primeros compromisos con México? El éxito inicial de Berhalter es una indicación de que el USMNT competirá por tales jugadores.

«Los jugadores que tenemos están atrayendo mucha atención en todo el mundo», dijo Berhalter. “Entonces, cuando hablas con Yunus o Sebastian Soto u otros jugadores, estos muchachos que están haciendo estas cosas en todo el mundo del fútbol son conocidos. Y están muy familiarizados con estos tipos. Todos pueden ver lo que Christian está haciendo en el campo y todos pueden ver por qué este tipo es una estrella en el escenario mundial. Y ‘Puedo usar esa plataforma, la plataforma de la selección nacional de Estados Unidos, para ser también una estrella’.

«Todos estos jugadores están al tanto de lo que está sucediendo con nuestro grupo de jugadores».

Cuando Berhalter dirigía el Columbus Crew como entrenador en jefe y director técnico, las reglas no permitían el tipo de conversaciones con los jugadores y sus representantes ahora esenciales en su papel con el USMNT. En la Major League Soccer, eso sería una manipulación.

Debe adoptar un enfoque diferente y hay menos margen de error.

«Creo que el universo de jugadores es mucho más pequeño», dijo Berhalter a SN. “Ahora, cuando se habla de la necesidad de un pasaporte estadounidense, ese grupo se reduce.

«Para mí, comienza en gran medida con la comunicación y hacia dónde queremos que vaya el programa y cuál puede ser el papel del jugador en el programa».

Es posible que Berhalter no sea el tipo de entrenador cuyo enfoque hará que un jugador tenga ganas de correr a través de una pared, pero parece que puede conseguir que los jugadores que quiere usen el escudo de US Soccer en sus camisetas.



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