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El histórico discurso de Soong May-ling ante el Congreso y su viaje para salvar a China


Los ayudantes de Franklin D. Roosevelt esperaban que el discurso de Soong fortaleciera la posición del presidente al celebrar la diversidad de Estados Unidos y la importancia de su compromiso con la democracia. Aunque Soong apoyó a Estados Unidos como un aliado importante, no utilizó sus principios para ganarse el favor de sus invitados. Criticó la estrategia de «Alemania primero» del presidente en la guerra, argumentando que Japón tenía más recursos y controlaba más territorio que Alemania. «La opinión predominante parece considerar la derrota de los japoneses relativamente irrelevante y que Hitler es nuestra primera preocupación «, dijo.» Esto no está confirmado por los hechos reales.»

Los observadores quedaron tan impresionados que la subestimaron. Su discurso evaluó fluidamente la situación militar y el panorama político, entretejiendo la historia estadounidense, el mito griego e incluso la filosofía europea en sus observaciones. Adaptándose a su condición de diplomática, recibió el protocolo apropiado para un jefe de estado, no solo una invitada de honor, representó los intereses de su país a través de sus palabras y su rendición.

Si el viaje de Soong a veces se minimiza en estilo más que en sustancia, es porque la prensa y el gobierno estadounidenses lo percibieron como fascinante y exótico. Analizar ambos requiere evaluar tanto el racismo como el sexismo que eclipsan muchos de los logros de Soong. La historiadora Karen Leong, en su libro La mística de China, señala que Soong era un partidario incondicional no solo de China, como se entiende ampliamente, sino también de las mujeres. «No me refiero a esto como una excavación», cita Leong como dijo Soong en una conferencia de prensa con Eleanor Roosevelt, «pero los estadistas de todo el mundo no han logrado hasta ahora mantener la paz, mantener la paz … ¿Por qué no dar mujeres una oportunidad? En la misma reunión, Soong expresó su apoyo a una enmienda sobre la igualdad de derechos: «Nunca supe que el cerebro lo tenía [a] sexo.»

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Leong contrasta la visita de Soong con la casi simultánea de Winston Churchill. Las lecturas de género de los dos hacen que Churchill sea el diplomático duro y Soong el enviado ornamental, pero mientras Churchill afirmó en silencio la estrategia estadounidense y apoyó al presidente, Soong desafió públicamente las prioridades estadounidenses y presionó por un cambio. Soong incluso utilizó algunas de las mismas tácticas poco convencionales que le habían servido bien a FDR. El hecho de que su discurso fuera transmitido a nivel nacional significaba que podía pasar por alto el Congreso y la Casa Blanca y llevar su caso directamente al pueblo estadounidense.

Una reunión esperada entre Churchill y Soong fracasó en cuestiones de protocolo y percepción. Los funcionarios estadounidenses, e incluso el hermano de Soong, estaban enojados por la negativa de Soong de reunirse con Churchill en sus términos, llamándola «diva»; Leong vio sus motivos en su evaluación de Estados Unidos, que describió al académico estadounidense Owen Lattimore como «racista y condescendiente». «La actitud estadounidense siempre ha sido», cita Leong a Lattimore, «‘Oh, sí, es inteligente, pero después de todo solo es chino'». Especialmente ahora que representaba a la nación china, Soong May-ling no lo echaría de menos. de respeto.

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El discurso ante el Congreso fue solo el comienzo de una gira que llevó a Soong a algunos de los lugares más famosos de Estados Unidos: el Madison Square Garden, el estadio de Chicago y el Hollywood Bowl. Más de 100.000 personas han oído hablar de él en persona y muchas más por radio y televisión.

Las seis semanas de Soong en Estados Unidos fueron un gran éxito en la creación de apoyo para la causa china. Yang Ling, que realizó un estudio de la gira de buena voluntad de Soong en 1943, cita una encuesta del Instituto Estadounidense de Opinión Pública que muestra que el porcentaje de estadounidenses que veían a Japón, en lugar de Alemania, como su principal enemigo, se duplica después de la visita de Soong, del 25%. en junio de 1942 al 53% en marzo de 1943.

Aunque se ganó la guerra contra Japón, el gobierno representado por Soong no sobrevivió mucho tiempo en el poder en el continente. Soong y su esposo huyeron a Taiwán después de 1949, derrotados por los comunistas en la guerra civil. Después de la muerte de Chiang Kai-shek, Soong May-ling emigró a los Estados Unidos y reanudó su visita al Capitolio en 1995, donde fue honrada como parte de las celebraciones del 50 aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial. Finalmente se instaló en un apartamento del Upper East Side donde murió a la edad de 105 años en 2003.

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Esta semana en la historia de China es una columna semanal.

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