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El hombre del Renacimiento chino: Zhang Heng


Si vamos a creer Libro del difunto Han (escrito en el siglo V d.C.), los chinos detectaban con éxito terremotos en la época romana en el siglo II d.C. La historia cuenta que un cortesano de la dinastía Han presentó una gran olla de cobre con ocho dragones dispuestos alrededor de sus lados. Si una bola caía de sus bocas a la de un sapo cobrizo debajo, había un temblor en la dirección en la que miraba el dragón. Los enemigos del inventor se rieron de él con alegría cuando una bola golpeó la boca de un sapo en un día sin temblores, solo para que se borraran las sonrisas de sus rostros cuando llegó un mensajero con noticias de un terremoto a 500 kilómetros al noroeste.

El inventor fue Zhāng Héng 张衡. Aunque su sismoscopio ha aparecido con orgullo en innumerables libros de texto científicos chinos, hay mucho más en este hombre que solo la predicción de terremotos. Zhang fue un Leonardo da Vinci de la dinastía Han, prodigioso como estadista, astrónomo, poeta, pintor, inventor, ingeniero, matemático, filósofo y cartógrafo. Tal trabajo estelar ha resultado en un cráter en la luna, un asteroide y un satélite de investigación chino que todos llevan su nombre. Pero, como han señalado algunos, es posible que su reputación no se merezca del todo.

¿Quién es Zhang Heng?

Nacido en la provincia de Henan en el 78 d. C., los relatos del trabajo de Zhang Heng se han vuelto legendarios. Compiló un gráfico de 2.500 estrellas en el cielo nocturno (más tarde, los astrónomos de la dinastía Song solo tenían 1.464 en sus libros); según las leyendas populares, comenzó a contarlas cuando era niño. Creó mapas del país que, según el sinólogo australiano Rafe de Crespigny, estableció el uso de sistemas de cuadrícula rectangulares en la creación de mapas chinos. Diseñó un cuentakilómetros con figuras tocando tambores y gongs después de cruzar una cierta distancia. Compuso hermosas y revolucionarias rapsodias que se convirtieron en un elemento básico en los círculos literarios posteriores. También intentó calcular pi. Comprensiblemente, un Guō Mòruò 郭沫若 impresionado lo definiría como «una figura rara en la historia del mundo que se ha desarrollado tan completamente».

Pero la fuente principal es el material. El libro del difunto Han (后 汉书 hòu hàn shū), escrito 300 años después de la muerte de Zhang. Según este, “aunque su talento era superior al del resto del mundo, no estaba orgulloso de él. Siempre estaba tranquilo y sereno y no le gustaba conocer gente común «. Un entusiasta erudito, se fue a Luoyang y Chang’an para buscar una carrera como funcionario. Sobresaliendo como erudito, le ofrecieron varios puestos de alto perfil, pero rechazaron cada uno, volviendo al ‘Henan para servir como secretario del gobernador provincial.

Pero el emperador An había oído hablar del genio intelectual de Zhang y lo convocó a la corte. Zhang prosperó allí, ascendió a varios cargos importantes, incluido el de Gran Canciller, escaneando los cielos en busca de presagios celestiales y calculando calendarios anuales. Supuestamente perfeccionó una esfera armilar accionada por agua para ayudar a sus cálculos astronómicos, y los inventores posteriores le atribuyeron el mérito de inspirar su trabajo (como torres de reloj mecánicas). En su tratado del 120 d.C. llamado La constitución espiritual del universo, teorizó que la única razón por la que podemos ver la luna y los planetas es porque reflejan la luz solar.

Si no hubiera seguido su corazón, habría alcanzado el codiciado puesto de Gran Historiador. Zhang argumentó en contra de los libros de los apócrifos, códigos llenos de profecías con frases vagas supuestamente escritas por Confucio, que en ocasiones decidían la política oficial y que los cortesanos usaban a menudo cuando intentaban un ascenso. los Libro del difunto Han Lo registra secamente al observar: «La gente educada los ha valorado y los ha llamado guiones proféticos», pero después de hacer una extensa investigación sobre sus orígenes eran falsos y deberían ser prohibidos.

No era la primera vez que Zhang expresaba su opinión por una causa noble. Informó al emperador Shun que los eunucos eran un factor desestabilizador constante en la corte y que deberían haber limitado su poder. Inevitablemente provocó su ira, asegurándose de que Zhang fuera calumniado. Pero Zhang también supuestamente alienó al emperador, argumentando que la fecha de inicio de la dinastía Han del Este debería ser con el Emperador Gengshi, el último descendiente de la dinastía Han del Oeste, etiquetado como un pretendiente para legitimar a los emperadores Han del Este.

La tentación es tomar las hazañas de Zhang y utilizarlas como prueba de la modernidad, rechazando las supersticiones feudales a la luz de la ciencia empírica y el estudio preciso. Pero todos los científicos son producto de su época, como lo demuestran las obsesiones de Newton por la alquimia. Después de todo, Zhang usó movimientos celestiales para adivinar los deseos del Cielo. El erudito de Jin Oriental, Ge Hong (283-343), atribuyó esta imagen geocéntrica del cosmos a Zhang: “El cielo es como un huevo de gallina y la tierra es como la yema por dentro. Está solo en el interior; el cielo es el más grande y la tierra la más pequeña. Hay agua dentro y fuera del cielo; Tanto el cielo como la tierra están montados sobre qi y se mueven llevados por el agua. «

También hay agujeros en sus grandes éxitos. El sinólogo inglés Christopher Cullen señaló que el Libro del difunto Han probablemente sobrestimó el número de estrellas que Zhang puso en este mapa estelar; la cifra de 2.500 parece poco probable cuando las cartas de estrellas posteriores compiladas a partir de las cartas de Han no mencionan a Zhang y dan como resultado un total de 1.565 estrellas.

El sismoscopio es una decepción particular. Aparte de una vaga descripción en el Libro del difunto Han, no sobreviven más detalles del famoso sismoscopio: los intentos de réplicas en el siglo XX han fallado consistentemente en detectar terremotos, y la famosa historia con el mensajero no se menciona en el Anales del difunto Han, escrito 50 años antes Libro, el primero utilizado como material de partida para el segundo.

Generaciones de chinos han crecido pensando que la imagen de arriba es el sismoscopio real, pero en realidad es una réplica de la década de 1950 de una campaña publicitaria del Partido Comunista de China sobre las maravillas de la tecnología tradicional china. Los libros de texto de historia y ciencia no mencionaron que se trataba de una reconstrucción. Fu Chengyi, fundador de la sismología china y académico de la élite de la Academia de Ciencias de China, dijo una vez condenadamente que cuando se trataba de detectar terremotos, la réplica del sismoscopio de Zhang podría haberse mejorado científicamente hace mucho tiempo. De carne que cuelga de las vigas de una casa. Una réplica modificada creada en 2009 es capaz de responder a terremotos simulados, pero no es posible saber (con tan poca evidencia) si es fiel a la versión utilizada por Zhang Heng.

Y luego están las historias que son simplemente extravagantes. Una leyenda dice que Zhang es el «pintor de dedos» más grande del mundo. En Grabaciones de cuadros famosos del pasado (历代 名画 记 lidài mínghuà jì, Tang, mediados del siglo IX), Zhang Heng se enteró de una extraña bestia con el cuerpo y la cabeza de un hombre en el agua en Pucheng, Jianzhou, y fue a pintarla. Pero la bestia tenía miedo de ser arrastrada, por lo que no salía. Cuando Zhang Heng tiró el bolígrafo y el papel, la bestia salió y lo dibujó en silencio con los dedos de los pies.

Pero fue único en otros aspectos. Sus obras literarias supervivientes apuntan a un hombre con una forma de pensar poco ortodoxa y una imaginación vibrante. En el poema «Canción de voces compartidas», habla con la voz de una novia que tiembla de emoción erótica mientras espera a su marido la noche de bodas. Él ridiculiza a la corte del fallecido Han Occidental, generalmente tratado con gran respeto, en su excepcionalmente detallado «Fue en las Dos Metrópolis, «los extravagantes gobernantes obsesionados con la inmortalidad y los sofocantes eruditos de Chang’an (la actual Xi’an, hogar de los Han del Oeste) no pueden competir con la moderación y la virtud de los Han del Este en Luoyang.

Puede que nunca sepamos el alcance real de los logros científicos de Zhang, pero su energía para el trabajo y su talento para todo tipo de innovación no están en duda. Los contemporáneos ciertamente pensaron que sí: después de la muerte de Zhang en 139, el compañero erudito y amigo Cuī Yuàn 崔瑗 inscribió en su lápida que «la excelencia de su talento y el esplendor de su arte eran uno con los de los dioses». Nada mal, como dicen los epitafios.


Vidas chinas es una serie semanal.

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