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Entonces, ¿qué es el almidón de maíz? – Experto en vida


Almidón de maíz colocado en un mostrador con una cuchara de madera.
Pawarun Chitchirachan/Shutterstock.com

Su despensa probablemente esté llena de todos los elementos esenciales para cocinar, pero además de la harina, el azúcar y el bicarbonato de sodio, hay un ingrediente único que muchos de nosotros tenemos pero que no usamos con frecuencia: la maicena.

Ese espesante en polvo funciona como magia cuando tienes sopa o salsa para espesar, pero ¿qué es exactamente la maicena y por qué funciona tan bien?

¿Qué es el almidón de maíz?

Un recipiente de maicena Rumford.

Foto de Miro Vrlik

El almidón de maíz es un ingrediente en polvo desarrollado en el siglo XIX y producido principalmente en países que cultivan maíz, como Estados Unidos, India, China y Brasil. Dura para siempre y no pierde calidad si se conserva correctamente, al abrigo de la luz y en un recipiente hermético.

Científicamente hablando, el almidón de maíz es un carbohidrato extraído del endospermo del maíz. Está compuesto por moléculas de almidón, que se hinchan al contacto con el calor y la humedad, provocando la gelatinización de los resultados. Esa gelatinización es útil para varias recetas que necesitan espesarse.

Desde un punto de vista culinario, la maicena puede ser útil para muchos propósitos culinarios. Se usa con mayor frecuencia para ayudar a espesar salsas ricas para puré de papas, sopas y salsas. Sin embargo, también es un ingrediente popular en los pasteles de frutas y los decoradores de pasteles lo usan a menudo para trabajos de fondant.

¿Cuál es la diferencia entre maicena, harina de maíz y harina de maíz?

Un tazón de harina de maíz y un tazón de maicena.

tavianoicu / Shutterstock.com

El almidón de maíz a menudo se llama harina de maíz, y aunque ambos están en polvo y ambos están hechos de maíz, nutricionalmente difieren mucho.

La harina de maíz se compone de granos enteros de maíz, mientras que el almidón de maíz se compone únicamente de la parte del maíz llamada endospermo. Dado que todo el grano de maíz se muele para hacer harina de maíz, el polvo de color amarillo pálido contiene vitaminas, minerales, proteínas y fibra, según Healthline. El almidón de maíz, por otro lado, es un producto mucho más refinado, que produce un polvo blanco sin proteína ni fibra.

Cuando compara el sabor, la harina de maíz ofrece un sabor a maíz natural terroso, ideal para hornear panes y galletas frescas, mientras que la maicena no sabe a nada.

La harina de maíz se hace moliendo granos de maíz enteros, al igual que la harina de maíz, solo que más gruesos. El grado de molienda determinará el producto final, por lo que si continúa moliendo harina de maíz hasta obtener un polvo fino, el resultado será harina de maíz. La harina de maíz se usa para cubrir el fondo de la pizza y los bagels y es el ingrediente principal del pan de maíz.

Aunque la maicena no tiene sabor y no ofrece ningún valor nutricional, el ingrediente aporta un gran valor cuando se usa para cocinar.

Desde preparar una sabrosa cena de carne de res y brócoli para la familia hasta hornear deliciosas tartas de frutas, la maicena es una gran adición a su despensa.

Cómo utilizar la maicena para cocinar

Un plato de carne de res y brócoli que ha sido espesado con almidón de maíz.

Brent Hofacker / Shutterstock.com

El almidón de maíz se puede usar en muchas aplicaciones para cocinar, pero la más obvia es para espesar. Los cocineros a veces hacen una mezcla de maicena mezclando agua y maicena para crear un líquido blanco espeso.

Luego, la suspensión se agrega a las sopas o salsas y ayuda a espesar la comida con bastante rapidez. Agregar almidón de maíz en polvo directamente a la sopa sin duda hará que se formen grumos, así que no te saltes la papilla. Mientras que muchos recurren a la mantequilla y la harina para crear un roux espesante, una masa de maicena difiere mucho.

Aparte de los ingredientes, una diferencia significativa es que primero se cocina el roux y luego se agrega el líquido lentamente. Cuanto más líquido batas, más líquida quedará la salsa o la sopa. Por lo general, se agrega una suspensión de maicena al final para ayudar a espesar la comida. Entonces, si está haciendo una sopa y está demasiado líquida, agregue una pequeña cantidad de puré y observe cómo se vuelve más espesa.

El almidón de maíz también se usa en una técnica tradicional china llamada aterciopelada, que combina clara de huevo, vino de arroz y almidón de maíz para crear un adobo para la carne antes de saltearla. El método ayuda a retener la humedad y produce resultados tiernos y jugosos. Las recetas como la carne de res y el brócoli también usan almidón de maíz para ayudar a espesar las salsas para obtener resultados dignos de un restaurante.

También notará que el ingrediente es popular en los pasteles de frutas. Los resultados semitransparentes y el sabor sin harina le dan a la maicena una ventaja en postres como el pastel de manzana con arándanos. Finalmente, la maicena es un excelente ingrediente para decorar pasteles si necesitas desempolvar las superficies mientras trabajas con fondant, que puede estar un poco pegajoso.


La próxima vez que necesite espesar una salsa, o desee una cena picante salteada, ¡tome ese recipiente amarillo de maicena y comience a cocinar!



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