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Es probable que su báscula inteligente no sea lo suficientemente precisa para ser útil


Tu peso en la báscula cambia por muchos motivos. Podemos ganar o perder músculo y podemos ganar o perder grasa. Podemos ser más livianos cuando estamos deshidratados, o más pesados ​​porque anoche comimos mucha sal y nos aferramos al agua. ¿No sería bueno notar la diferencia entre todas estas cosas? Esto es lo que prometen muchas básculas inteligentes.

Cómo las balanzas miden la composición de tu cuerpo

El peso es bastante simple: sísube a la báscula y mide la fuerza con la que la gravedad atrae tu cuerpo.

La grasa corporal, la masa muscular, la masa ósea, el agua corporal y otras medidas (que podemos resumir como «composición corporal») provienen de algo llamado análisis de bioimpedancia o BIA.

Los pies conductores de la báscula (que se pueden colocar en capas casi invisibles en el material de la báscula) hacen pasar una corriente a través de su cuerpo, de un pie al otro. No sentirá esta corriente y no es peligroso, aunque si tiene un marcapasos, es posible que le digan que es mejor desactivar esta función.

La báscula puede detectar la resistencia eléctrica entre un pie y el otro, lo que significa que la corriente fluye por una pierna, a través del torso y baja por la otra pierna. En esencia, la fórmula imagina las piernas y las caderas como una especie de herradura formada por una mezcla de agua y no agua. Use su altura (que ingresa en la aplicación al configurar un perfil) para adivinar la longitud de esta forma de herradura. Y según la resistencia que mide, puede adivinar qué parte de su cuerpo está compuesta de tejido graso frente a tejido acuoso.

Como era de esperar, hay mucho límites a este enfoque. El mayor es solo el número de suposiciones que la fórmula tiene que hacer sobre su cuerpo para pasar de «este es un humano 5’6» con un valor de resistencia de X «de un pie a un pie a» a «su cuerpo es grasa al 32%. «, mucho menos estimando la cantidad de hueso seco o tejido muscular.

Por ejemplo, hace suposiciones sobre cuánta grasa, músculo, etc. hay en la parte superior del cuerpo en comparación con la parte inferior del cuerpo. También puede ser eliminado por lo hidratado que está, la fecha en la que ha estado haciendo ejercicio y si tiene rodillas o caderas artificiales.

A revise el artículo sobre precisión BIA señala que debido a que se necesitan tantas suposiciones, es probable que incluso los mejores dispositivos y algoritmos nunca puedan proporcionar información de composición corporal totalmente precisa y detallada para un individuo:

Un problema fundamental es que BIA es un método predictivo que inherentemente requiere simplificaciones y suposiciones basadas en valores medios de población, pero que se considera aplicable con precisión a todos los sujetos.

Un estudio de Consumer Reports de 2016 encontró que las escalas que probaron diferían de una medición de BodPod de grasa corporal en un 21% a 34%. No es lo suficientemente preciso como para saber con certeza cuál es su porcentaje de grasa corporal. Si realmente quiere un número, cualquier número, un cálculo simple como el Estimación de grasa corporal azul marino probablemente será igual de bueno.

Algunas personas dicen que les gusta ver cómo su grasa corporal (o masa muscular) cambia con el tiempo y avanza en la dirección que esperarían. Tu experiencia puede variar en esto. Mi báscula inteligente Withings nunca ha mostrado ningún cambio significativo en estos números para mí, incluso cuando sé que la composición de mi cuerpo ha cambiado. (Y sí, intenté activar el modo «atleta». Aunque tengo más músculos que la persona promedio de mi tamaño, los números son iguales. menos realista para mí con el modo de atleta.)

¿Y todos los demás números?

Las básculas inteligentes se comercializan en gran parte por la cantidad de funciones que tienen. Una escala que puede decirte 12 cosas parece más elaborada que una que solo puede decirte una o dos métricas, ¿verdad?

Si ingresa su altura en la aplicación y asume que la báscula es lo suficientemente precisa para determinar su peso, sus medidas IMC debe ser correcto, ya que el IMC es solo la relación entre la altura y el peso.

Algunas escalas pretenden medir la tuya BMR (tasa metabólica basal), pero generalmente se calcula a partir de su peso, altura y edad. Puedes conseguirlo de una calculadora de internet.

Las mediciones de los músculos, la grasa, los huesos y el agua corporal suelen ser solo modificaciones de la fórmula de grasa corporal calculada por BIA; por ejemplo, la masa corporal magra es el peso total menos la grasa corporal. Todas estas mediciones tienen los mismos problemas de precisión discutidos anteriormente en el BIA. No pondría mucho valor en ninguno de ellos.

Algunas escalas miden la frecuencia cardíaca, que puede controlar usted mismo; simplemente cuente los latidos de su muñeca mientras mira un reloj y vea si coincide con el número en su escala.

Mire de cerca los otros números que su báscula afirma informar y probablemente verá que se calculan a partir de los datos que ingresa en su perfil en la aplicación, a menudo en combinación con su peso u otros datos de la báscula.

Entonces, ¿estas escalas son lo suficientemente precisas para ser útiles? Ien mi opinión, no. Si encuentra que las lecturas son lo suficientemente consistentes para realizar un seguimiento a lo largo del tiempo, continúe y diviértase con ellas. Pero no usaría números de báscula inteligentes (excepto el peso) para tomar decisiones sobre qué comer o cómo entrenar.

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