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Este Laksa es la receta reconfortante que necesita hoy


Recuerdo la primera vez que probé pollo laksa.

Estaba en el hospital de Darwin, Australia, y lo había estado durante dos semanas. Después de saltar de la roca equivocada (y dentro la piedra equivocada) en el Parque Nacional Litchfield, la mitad de mi rótula había sido volada en lo que los médicos llamaban «polvo de huesos». Me habían sometido a dos cirugías para tratar de unir los fragmentos más grandes con alambre y debía realizar una tercera.

Mi lesión había terminado abruptamente un viaje desde Sydney a Darwin en un Holden Jackaroo, que solo funcionaba con aceite usado para papas fritas. Se había desconectado el programa de televisión que se estaba haciendo sobre la aventura. Ahora, mi estadía prolongada en el hospital (y la constante necesidad de saltar de acantilados tanto metafórica como literalmente) estuvo a milímetros de terminar mi relación en casa.

Todo esto para decir: no estaba en un buen espacio mental el día que probé este plato por primera vez. Fue un momento oscuro del alma. Hasta que una voz rompió mi sesión matutina de autodesprecio.

«Oye amigo, ¿quieres un pollo luxor?»

Las habitaciones del hospital en este edificio de la era de la Segunda Guerra Mundial fueron compartidas: seis hombres juntos, todos postrados en cama y en varios niveles de incomodidad. Miré frente a mí para ver a un australiano alegre con un pie roto. Olvidé exactamente cómo lo rompió, pero recuerdo que fue un accidente de Darwin muy cliché. «Volteando hacia atrás de un barril» o «torcido mientras esquivaba un cocodrilo» o «mi compañero lo pisó durante un juego de fútbol».

«Lo siento, ¿un qué?» Yo pregunté.

«¡Pollo luxor!»

«¿Luxor?»

¡Luxor! Mi novia va al mercado, le pediré que te traiga uno. ¿Qué tan picante te gusta?

Todavía no tenía idea de qué comida estábamos hablando, pero definitivamente estaba lista para alejarme de las insípidas comidas del hospital.

«Tan picante como se pone», dije.

Una hora más tarde, la novia llegó con dos tinas de plástico gigantes llenas de sopa de fideos espesa y aceitosa. El caldo en sí era rosado anaranjado. Las hierbas y los brotes de soja flotaban en la parte superior del recipiente transparente. En la parte inferior, vi una almohadilla de una pulgada de grosor de lo que supuse que era un huevo, como una esponja.

«¿Cuánto te debo?» Yo pregunté.

«¡Nuestro grito!» dijo la novia con una sonrisa. (En términos generales, los australianos son los mejores y los darwinianos la flor y nata de la cosecha muy amigable).

La sopa en sí me sacó de mi miseria. Sabía como nada que hubiera tenido antes, aunque podía decir que era de origen sudeste asiático. Había sabores de mariscos en capas sobre caldo de pollo y leche de coco, junto con tantas especias que sudaba sin parar durante toda la comida. Las hierbas agregaron esas notas brillantes clásicas que caracterizan algunas de mis sopas favoritas, especialmente pho – albahaca limón, chalotes, hierba de limón. Pero esto era más rico y profundo que pho. Un buen pho debería tener un sabor limpio, pero el «luxor» era abundante.

¿Esa «esponja» en la parte inferior? Era tofu, y cuando llegué, estaba empapado de sabor y especias. Nunca había disfrutado el tofu antes o después, pero devoré esa losa cargada de caldo.

Esta comida fue, sin duda, una de mis mejores experiencias gastronómicas. Más importante aún, me sacó de la espiral en la que estaba. Cuando mi amigo Sam vino al hospital al día siguiente de visita, vio la caja vacía y dijo: «¡Ahh, tenías un luxor!» Alegre, por primera vez en semanas, le pregunté a él y a mi nuevo amigo del hospital cómo podíamos conseguir otro pedido. Me dijeron que tendríamos que esperar a los famosos mercados Mindl Beach de Darwin el próximo fin de semana. Pero el tipo del pie roto fue enviado a casa a mitad de semana y, con mi visa a punto de expirar, tuve que volar a los Estados Unidos directamente desde el hospital.

No iba a ser.

Google

Solo estuve en casa uno o dos días antes de llegar cojeando a mi computadora para buscar «Chicken Luxor». Google me redirigió inmediatamente al plato real que había comido, laksa de pollo al curry, que se sirve comúnmente en el sur de Tailandia, Singapur, Malasia y partes de Indonesia. También es muy popular en Darwin, donde hay vibrantes comunidades malayas e indonesias. (Toda la confusión de «luxor» había sido el acento local que me hacía tropezar).

Me tomaría dos años volver a conseguir ese laksa de pollo al estilo de mercado. Lo cociné yo mismo con diversos grados de éxito y lo probé en restaurantes malasios en California, pero nunca fue tan exuberante. Siempre fue bueno, pero estaba deseando la versión de comida callejera, con sabores y especias subidos a 11. Para eso, tendría que ir a Kuala Lumpur, Singapur, o volver a Darwin.

Llegué al Territorio del Norte de Australia dos años después, pero el viaje fue fuera de temporada para el mercado de Mindl Beach. Eso no fue suficiente para detenerme. Al preguntar con algunos lugareños, encontré Chok’s Place, que una vez fue votada como la mejor laksa de Darwin. La versión del plato de comida rápida y casual era tan espesa y cremosa como la recordaba. Incluso tenía los trozos de tofu. Y fue lo suficientemente picante como para cerrar por completo toda conversación.

Felicidad lograda. Regresé tres veces en tres días.

Con el Festival Internacional Laksa de Darwin a finales de este mes, le pedí a Jason Chin, chef de Chok’s Place (y ganador del Festival Laksa 2019), que compartiera su receta. Compruébelo a continuación y comience a planificar un viaje para cuando termine la pandemia (los vuelos son más fáciles de cambiar que nunca en este momento). O pruébalo en la cocina de tu casa.

Porque tómalo de un tipo que encontró este plato en la cama de un hospital mientras los médicos lo preparaban para que nunca pudiera volver a correr: si alguna vez hubo un alimento reconfortante para cuando te sientes cansado y cauteloso, este es .

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