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¿Fumar marihuana puede ayudarlo a mantenerse sobrio?


Me llamo sobrio, pero bebo y consumo drogas. ¿Cómo funciona eso, uno podría preguntarse? El término técnico para lo que practico es sobriedad no abstinente basada en la reducción de daños: no tomo sustancias de las que he abusado, opioides, pero no me abstengo de la embriaguez por completo. Cuando quiero encenderme, me entrego a algo que es «menos dañino» para mí personalmente, algo que no provocará una recaída. Tengo comestibles de cannabis a mano cuando puedo, y se sabe que me tomo una o dos caladas. Desafortunadamente, mi enfoque casual de la marihuana puede no ser efectivo para muchas personas en recuperación. Según los expertos con los que hablé, fumar marihuana puede no ser la mejor manera de mantenerse sobrio.

Estar sobrio en California, solo fumar marihuana y tomar psicodélicos, puede estar de moda, pero puede que no sea una gran opción para las personas que luchan con problemas de adicción. Incluso cuando eliminas los psicodélicos de la mesa, consumir cannabis cuando estás en recuperación no es un enfoque que los especialistas en adicciones aprueben.

Como anécdota, se ha elogiado a ciertos compuestos del cannabis por tener el potencial de frenar otros antojos de drogas. Pero “los expertos no han utilizado históricamente la marihuana como tratamiento para ayudar a los usuarios a abstenerse de otras drogas de abuso”, dice Jason Levine, psicoterapeuta de Los Ángeles que se especializa en adicciones. Por supuesto, dice, también ha sido ilegal durante décadas, por lo que ha habido una escasez de investigaciones que respalden sus beneficios. Pero incluso ahora, dice Levine, «las investigaciones han demostrado que el consumo de marihuana puede provocar adicción». Para ser claros, Levine quiere decir que sí, puedes desarrollar una adicción al cannabis.

Uno de los problemas de usar hierba para mantenerse sobrio, entonces, es que la hierba en sí misma puede ser adictiva. Y usar una muleta (aunque menos peligrosa) para librarse de otra es muy complicado.

Se considera que la marihuana es menos adictiva que muchas otras drogas, pero las investigaciones sugieren que casi el 9% de las personas que fuman marihuana desarrollan dependencia a ella. Eso es un riesgo bastante bajo para la mayoría de las personas, pero las personas que luchan con un tipo de adicción a menudo son propensas a desarrollar adicciones cruzadas, también conocidas como adicciones múltiples. Otro problema es que a veces las personas toman decisiones más arriesgadas cuando están drogadas. Si alguna vez fumó hierba y pensó que tenía una idea realmente brillante solo para descubrir unas horas más tarde que pintar con los dedos su pared resultó más un desastre preescolar que un estilo shabby chic, ya sabe de lo que estoy hablando.

Puedo dar fe de que para alguien en recuperación, los riesgos de un deterioro temporal del juicio pueden ser altos: pueden ir mucho más allá de una mala decisión de decoración del hogar. «Es una pendiente resbaladiza hacia la adicción una vez que las personas en recuperación comienzan a usar sustancias como la hierba o el alcohol para hacer frente», dice Brian Wind, psicólogo con sede en Tennessee y director clínico de Journey Pure, un centro de tratamiento de adicciones. Esto es especialmente cierto en este momento, cuando la mayoría de nosotros estamos pasando por un momento difícil. «De forma aislada, las personas pueden ser incapaces de manejar los pensamientos y sentimientos negativos y recurrir a las sustancias como mecanismo de afrontamiento», dice Wind. «COVID-19 también puede aumentar los niveles de ansiedad y estrés, lo que conduce a un mayor riesgo de recaída».

Mayara Klingner / EyeEm / EyeEm / Getty Images

Fumar marihuana puede ser realmente tentador en este momento, porque se siente de bajo riesgo y puede ayudarlo a distraerse de otros antojos, pero Wind sugiere que las personas que ya están en recuperación probablemente no deberían arriesgarse. Dice que recién ahora estamos comenzando a aprender sobre los efectos del THC y el CBD, las sustancias activas en la hierba, y que los científicos necesitan más tiempo para investigar los posibles beneficios que pueden tener para las personas con otras adicciones.

“El riesgo de adicción a la marihuana y los efectos negativos del consumo de marihuana pueden ser demasiado dañinos en este momento para justificar su uso como una estrategia de reducción de daños”, dice Wind. La adicción a la hierba, agrega, puede aumentar el riesgo de psicosis, deterioro de la memoria, ansiedad, depresión y disminución de la capacidad cognitiva. ¿Quién realmente quiere lidiar con esta lista de síntomas y al mismo tiempo tratar de controlar los antojos?

Por muy sexy que parezca, el mantenimiento de la marihuana (usar hierba para patear otras drogas) no tiene ningún dato clínico que respalde su eficacia. «No hay evidencia concluyente de que la marihuana pueda ayudar a una persona a recuperarse de otros tipos de adicciones», dice Wind. Y, agrega, desarrollar una adicción a la marihuana no es raro ni está libre de riesgos. Sí, solo alrededor del 9% de las personas que consumen marihuana se vuelven adictas, pero hasta un 30% de las personas que consumen cannabis tienen probabilidades de desarrollar un trastorno por abuso de marihuana, lo que significa que terminan consumiendo marihuana más de lo que les gustaría. Este tipo de mal uso, señala Wind, puede tener efectos secundarios debilitantes.

Pero, ¿no es mucho mejor fumar marihuana que consumir drogas duras? De alguna manera, seguro. Es muy poco probable que una persona sufra una sobredosis de marihuana y es casi imposible que fumar demasiada marihuana sea fatal. Y debido a que está bien regulado, en los lugares donde es legal, no es probable que esté mezclado con los químicos tóxicos con los que a menudo se eliminan las drogas ilegales. Tampoco te da el mismo tipo de subidón.

A medida que la heroína se ha vuelto más potente y mortal en los últimos años, muchos en la comunidad de recuperación están comenzando a recomendar el uso de cannabis como reemplazo, pero Wind sostiene que no tiene sentido cambiarlos, químicamente hablando. “Es interesante que se haya elegido la marihuana como reemplazo de la heroína”, dice Wind. «Pertenece a una clase de droga completamente diferente y sus efectos son diferentes a los de la heroína».

Mira, no soy un fanático de la recuperación basada únicamente en la abstinencia, y creo que avergonzar a las personas por la forma en que eligen mantenerse limpias es una tontería de los doce pasos de una secta. Pero la realidad es que es mucho más fácil decir no que decir tal vez a veces, y si una persona corre el riesgo de sufrir una recaída o de desarrollar un trastorno por abuso de marihuana, ¿por qué molestarse en tomar el camino difícil? Quizás se pregunte si algo de esto me ha hecho cambiar de opinión sobre mi propio camino. No Soy bueno con mis elecciones. Pero lo pensaré dos veces antes de recomendar la hierba como estrategia de reducción de daños a otra persona.

Si usted es luchando contra la adicción, hable con un profesional. Llame a la línea directa de SAMHSA al 1-800-662-HELP. Hay alguien allí 24/7/365.

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