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¿Hemos estado viendo a los mismos Astros que Jeff Bagwell?


Ha sucedido algo curioso desde que los Astros de Houston ganaron su segunda Serie Mundial en seis años y el cuarto banderín de la Liga Americana en el mismo lapso de tiempo.

El equipo está actuando como si toda la experiencia hubiera sido miserable.

Días después de hacerse con el Clásico de Otoño, el propietario de Houston, Jim Crane, despidió al gerente general James Click, y seguro sonaba como si el gerente Dusty Baker hubiera corrido la misma suerte si el equipo no hubiera ganado un campeonato. En cambio, el equipo le dio un contrato de un año para que regresara la próxima temporada, como si necesitara un trato de prueba.

Luego, el martes, el gran franquicia Jeff Bagwell, quien supuestamente ha estado trabajando en la oficina principal desde la partida de Click, dejó caer esta enorme cita a los periodistas, a través del Houston Chronicle:

Después de reconocer su papel cada vez mayor en la oficina principal improvisada de la franquicia, el miembro del Salón de la Fama Jeff Bagwell lamentó el martes la dependencia de los Astros en el análisis y afirmó que “este juego es jugado por humanos, hombre. No se juega con computadoras”.

“El juego ha avanzado mucho”, dijo Bagwell. “Pero al final del día, se trata de impulsar carreras, anotar carreras, sacar 27 outs antes que el otro equipo. Eso nunca cambia. Tratar de obtener una combinación de ambos es lo que estoy tratando de lograr porque eso es lo que quiere (el propietario Jim Crane)”.

Esa perspectiva se relaciona con lo que Jeff Passan de ESPN informó sobre cómo se siente Crane sobre el enfoque de gran cantidad de datos del equipo una vez que se le mostró la puerta a Click:

Crane, dijeron las fuentes, sintió al comenzar la temporada 2022 que el equipo necesitaba más «beisbolistas» involucrados en las decisiones de operaciones e invitó a los miembros del Salón de la Fama Jeff Bagwell y Reggie Jackson a las reuniones semanales de operaciones de béisbol senior del equipo.

Una vez más, Bagwell estaba hablando de lo que el equipo debe hacer para tener éxito después de la la racha de éxito más consistente que ha visto el béisbol en este siglo. Claro, los Gigantes de San Francisco ganaron tres títulos en cinco años, pero también se perdieron los playoffs esos otros dos años. Los Dodgers de Los Ángeles han ganado regularmente más de 100 juegos, pero solo tienen un título para demostrarlo.

Los últimos seis años de los Astros deberían ser la envidia del béisbol (aparte del uso de un bote de basura en el primer año y medio), pero ahora el dueño del equipo y una figura clave de la oficina principal lamentan el estado de las cosas. como los propietarios de mlb lamentaron su supuesta lucha financiera durante las negociaciones más recientes de CBA.

Todo se reduce a una palabra inmediatamente divisiva: análisis, el coco del béisbol.

Eso plantea la pregunta: ¿Qué son los análisis para Jeff Bagwell y Jim Crane? ¿Y todos hemos estado viendo los mismos Astros?

Los Astros ya estaban haciendo lo que Jeff Bagwell quiere, pero no como él quiere.

Los Astros son famosos por su amor por el análisis cuantitativo, pero no es como si estuvieran sentándose con Yordan Álvarez y diciéndole que necesita buscar más bases por bolas. Los Astros (y los Dodgers) se han convertido en el modelo para otros clubes debido a la forma en que combinan análisis, desarrollo de jugadores y recursos en un equipo efectivo.

Justin Verlander acaba de ganar el Cy Young por unanimidad y logró su primera victoria en un juego de la Serie Mundial cuatro años después de elogiar a la directiva de los Astros bajo la dirección de Jeff Luhnow por ayudarlo a convertirse en un lanzador nuevo e incluso mejor. Álvarez tuvo la mejor temporada ofensiva de un jugador que no se llama Aaron Judge seis años después de que la exploración de los Astros lo robara de los Dodgers. Jeremy Peña fue MVP de la ALCS y MVP de la Serie Mundial cuatro años después de que los Astros lo eligieran en la tercera ronda del draft de la mlb y lo convirtieron en un gran prospecto y un as defensivo.

¿Dónde acaba la analítica y empieza el talento? Los Astros pueden ser el mejor equipo de béisbol en el desarrollo de jugadores, algo que cualquier observador puede estar de acuerdo en que es importante, pero ¿eso está contaminado por el uso de números para dar retroalimentación a los jugadores?

De arriba a abajo, los Astros tenían el mejor cuerpo de lanzadores en el béisbol este año, y no había un enfoque único para todos. Los tipos antianalíticos de Bagwell se quejan de la muerte del lanzamiento al contacto, pero el líder del equipo en entradas lanzadas fue Framber Valdez, el rey de la mlb en inducir roletazos. Del mismo modo, la mayoría de las personas analíticas probablemente dirían que Peña y su OBP de .289 de temporada regular fueron una elección extraña para batear alto en la alineación, pero los Astros lo batearon en segundo lugar durante toda la postemporada.

HOUSTON, TEXAS - 7 DE NOVIEMBRE: Jose Altuve #27, Alex Bregman #2, Justin Verlander #35, Yuli Gurriel #10 y Lance McCullers Jr. #43 de los Astros de Houston participan en el Desfile de la Serie Mundial el 7 de noviembre de 2022 en Houston , Texas  (Foto de Carmen Mandato/Getty Images)

Los Astros acaban de ganar una Serie Mundial. Ahora el dueño Jim Crane parece querer arreglar el equipo. (Foto de Carmen Mandato/Getty Images)

Bagwell describió sus prioridades como «anotar carreras» y «obtener 27 outs» después de una temporada en la que los Astros ocuparon el tercer lugar en la Liga Americana en carreras anotadas y lideraron la Liga Americana en efectividad. Y ganó 106 juegos. Y un título de Serie Mundial. Dice que Crane quiere una combinación de fundamentos y análisis, pero el equipo parece haberlo logrado en 2022.

La única forma en que esta perspectiva realmente tiene sentido es si el «análisis» se ha convertido en el chivo expiatorio de lo que sea que no les guste a sus críticos cuando un equipo atraviesa altibajos. Álvarez va patio? Bueno, eso es sólo talento. ¿Una jugada que terminó con un ponche cuando una pelota en juego habría anotado una carrera? ¡Analítica! ¿Valdez lanzando un juego completo? Una actuación de retroceso. ¿Un lanzador diferente ponchando a ocho pero durando solo cinco entradas? Maldita analítica.

Bueno, descansa tranquilo. Los Astros aparentemente han aprendido la lección. Su primera orden del día: firmar a un relevista de 32 años por tres años y $34.5 millones después de una buena temporada. Incluso en un mundo en el que el análisis se ha convertido en una palabra de moda desprovista de todo significado, sabemos que no hay más antianálisis que eso.

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