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John Cusack est l’incarnation de la génération X : perpétuellement déplacé, perpétuellement hors du temps


En grandissant, je ne me suis jamais identifié à Keanu Reeves. J’appréciais qu’il soit asiatique, mais il était trop beau, sa personnalité trop peu développée et fondée sur sa capacité à exprimer la surprise et la crainte. J’étais câblé différemment. Je ne sais pas si j’ai jamais été assez insensible pour exprimer ma surprise et mon admiration. En grandissant, mon avatar était – et continue d’être – John Cusack, un gars qui, comme Reeves, vivait à la périphérie des grands sommets et des bas inévitables du «Brat Pack» et dont la trajectoire de carrière a atteint un créneau spécifique juste timide de superstar. Je ne pense pas que cela ait jamais été son but. C’est un « étranger » dévoué, méfiant à l’égard de l’usine de stars d’Hollywood qui broyerait quelques-uns de ses contemporains ; il est trop intelligent, trop agile avec le langage, trop désintéressé pour prendre la pose. La première fois que je l’ai vu, c’était dans le groupe de nerds d’Anthony Michael Hall à Seize bougies, mais la première fois qu’il a fait forte impression, c’était dans Rob Reiner La chose sûre (1985). J’avais treize ans en 1985 et Walter «Gib» Gibson de Cusack avait le genre de verbosité effacée que je voulais aussi cultiver à mesure que je passais à l’adolescence. J’étais déjà fou de filles à 13 ans et le corps en maillot de bain posé lascivement sur le boîtier VHS de Nicolette Sheridan était toute l’invitation dont j’avais besoin. J’espérais une comédie sexuelle, mais ce que j’ai eu, c’est la course à vide de Reiner pour Quand Harry rencontre Sally.

Comme tant de personnages de Cusack au cours des cinq premières années de sa carrière, Gib est dans cette période entre la fin du lycée et le début de l’université et, contrairement à ses contemporains plus brillants (Rob Lowe, Judd Nelson, Emilio Estevez, Andrew McCarthy) , il se débat avec des questions existentielles sur le genre de personne qu’il veut être. Il a promis une «chose sûre» de son meilleur ami Lance (Anthony Edwards), une femme qui accepte un badinage sexuel sans conséquence ni attachement – le seul hic, c’est qu’il doit trouver un moyen de traverser le pays pour la rencontrer. Les circonstances obligent Gib à se rapprocher d’Alison (Daphne Zuniga) et au cours de leurs voyages, ils tombent amoureux. Gib a toujours une chance de «la chose sûre», mais il hésite quand elle lui demande s’il l’aime. Il fait la chose honorable. C’est une bonne personne, imparfaite mais qui essaie. La chose sûre C’est la première fois que Cusack est entièrement Cusack. Le film s’ouvre sur «Infatuation» de Rod Stewart, puis sur «Heart of Rock n’ Roll» de Huey Lewis & the News, alors que Gib dit «considérez l’espace extra-atmosphérique…» comme un intérêt amoureux potentiel. La cadence de son pick-up est immédiatement reconnaissable comme le trait caractéristique de Cusack : un flux de glossolalie hipster des années 80 ponctué de grandes profondeurs et de nostalgie romantique, de questions rhétoriques et d’un charmant effacement de soi. Vous en trouverez des traces dans tout ce que j’ai écrit au cours des vingt-cinq dernières années.

Si l’on devait tracer l’arc de la carrière de Cusack, on identifierait dans le processus la bouée de sauvetage d’un type particulier de gars de la génération X : le produit ingénieux d’une génération à clé, socialement progressiste en désaccord avec ses parents boomers, marquée par l’élargissement écart de classe et de revenu dans des États-Unis consacrés à prêcher l’estime de soi alors même qu’ils se trouvaient aux prises avec des attentes irréalistes. Les personnages de Cusack sont toujours les gars les plus intelligents de la pièce. Ils ne sont pas, comme Keanu, émerveillés par les révélations qui leur arrivent; ce sont plutôt des philosophes et des chevaliers errants engagés dans des quêtes sacrées et assaillis par des imbéciles et des monstres. La même année que La chose sûre, Cusack a joué le rôle de Lane Meyer suicidairement déprimé dans Savage Steve Holland’s Mieux vaut mourir, aspirant à un autre idéal inaccessible tout en étant présenté avec une alternative brune à l’étudiante en échange de gamine Monique (Diane Franklin). Large slapstick avec des accès de surréalisme, il brise avec une absurdité agréable – une absurdité qui dépasse son accueil comme cela se produit lors de la deuxième collaboration de Cusack / Holland Un été fou – mais avec ce coup de poing, Cusack s’est imposé comme l’avatar des excentriques mécontents et amoureux: ceux qui fument de l’herbe dans le lot du professeur, citent Descartes et Foucault et se lisent des passages de Karl Marx. Lane essaie de se suicider plusieurs fois tout au long Mieux vaut mourir et bien que ses échecs soient joués comme une blague, Cusack joue un accord très particulier de mélancolie et de dégoût de soi. L’image de lui retrouvant la joie, riant sur le siège avant de son break battu avec la femme qu’il aime plus à ce moment-là qu’elle ne l’aime, sera l’une des nombreuses images durables de son rôle principal dans les débuts de Cameron Crowe, Dis n’importe quoi dans trois ans.

Après La chose sûre est Gibb, Dire n’importe quoi Lloyd Dobler a été le prochain moment majeur d’identification que j’ai ressenti avec l’un des personnages de Cusack. Seize ans en 1989, Lloyd a exprimé ma prise de conscience croissante de l’inutilité de poursuivre les objectifs fixés par la culture et la génération de mes parents. Je n’ai pas compris la totalité de son manifeste à l’époque, mais en l’écoutant avec la perspective de trente années désastreuses, il a l’air de moi au plus frustré et désabusé :

« Je ne veux rien vendre, rien acheter ou transformer quoi que ce soit en tant que carrière. Je ne veux pas vendre quoi que ce soit acheté ou transformé, ou acheter quoi que ce soit vendu ou transformé, ou transformer quoi que ce soit vendu, acheté ou transformé, ou réparer quoi que ce soit vendu, acheté ou transformé.

Pendant ce temps, la femme qu’il aime, la major de promotion Diane Court (Ione Skye), a son avenir sur une voie traditionnelle : études dans une prestigieuse université, mariage avec un jeune homme intègre qu’elle y rencontrera, une carrière peut-être ? La domesticité certainement. Lloyd représente pour elle – comme Gib représentait pour Alison – quelque chose de non conventionnel, d’inattendu, peut-être mieux. Toutes mes copines au lycée étaient blanches. Tout ce que je pouvais leur offrir, c’était ce même manque de conventionnalité, une méconnaissance des traditions nuptiales, l’espoir que j’allais mieux parce que j’étais drôle et que j’avais lu des choses étranges en grande quantité. J’ai acheté la bande son pour Dis n’importe quoi sur cassette et a découvert que Cameron Crowe avait écrit de nombreuses notes de doublure pour l’insert. Or, Cusack m’avait indirectement initié à l’idée qu’une connaissance approfondie de la musique pouvait m’aider à exprimer ce qui pour moi était encore largement inexprimable. (Cusack compléterait cette pensée lorsqu’il incarne le propriétaire du magasin de disques Rob Gordon dans l’adaptation de Stephen Frears de Haute fidélité.) Lloyd Dobler espérait qu’il y avait Diane Courts dans le monde pour les inadaptés et les parias et, mieux, parce qu’il est joué par Cusack, que les Dianes et les Alisons pourraient bénéficier de manière crédible de l’association. Crowe l’obtient dans une scène où les amis de Lloyd, Corey (Lili Taylor) et DC (Amy Brooks) demandent si quelqu’un comme Diane pourrait aimer quelqu’un comme Lloyd. Ils y réfléchissent une seconde et se rendent compte que non seulement Diane pourrait aimer Lloyd, mais qu’ils pourraient être de la poésie ensemble.

Lloyd ne fonctionne pas en tant que personnage – la plupart des rôles de Cusack ne fonctionnent pas en tant que personnages – si Cusack semble un instant faux, prédateur, peu sincère. Lloyd n’essaie pas d'»attraper» Diane, Lloyd aime Diane. Ses amis lui disent qu’ils ne veulent pas le voir blessé et il leur dit qu’il veut être blessé. Je l’ai répété dans ma jeunesse quand des amis m’ont averti de ne pas donner mon cœur. Pendant un certain temps dans mon développement, le martyre romantique m’a semblé être le sacrifice approprié pour une vie entièrement vécue. Après Dis n’importe quoi et un rôle un peu, mais mémorable, dans un thriller de la Seconde Guerre mondiale Gros homme et petit garçon, Cusack a activement poursuivi l’adaptation de Jim Thompson Les escrocs avec Anjelica Huston dans le rôle de sa mère à ne pas faire confiance et Annette Bening dans le rôle de sa petite amie également à ne pas faire confiance. Une mauvaise affaire, il a trouvé Cusack comme un escroc, mais le moindre des vipères dans cette fosse, dévoué à de petits enjeux à court contre tandis que sa mère et sa fille sont beaucoup plus sérieuses pour prendre leurs marques pendant longtemps, parfois manèges mortels. Cusack utilise son intelligence pour le mal dans Les Griffeurs, mais il n’essaie pas de blesser. Sa relative pureté morale le fait tuer. Surtout quoi Les escrocs fait est de clarifier l’intention de Cusack au cours des années 90 de faire mûrir son personnage de récent diplômé du secondaire à des rôles fiables dans quelques films de Woody Allen, Altman’s Le joueur, et celui de Malick La fine ligne rouge.

En 1997, Cusack’s Grosse Pointe Vierge le présente comme un tueur à gages à succès, mais existentiellement désespéré, revenant pour sa réunion de lycée de dix ans et la fille ( Minnie Driver ) qu’il a abandonnée au bal de promo une décennie auparavant. Ils ravivent leur romance, mais il y a trop de détails du passé de Marty (Cusack) à régler avant qu’ils ne puissent avancer ensemble. Lorsque le film a débuté en avril, j’étais depuis quatre mois dans une relation avec la femme qui allait devenir ma femme, après une histoire de rencontres remplie de badinages dans lesquels j’étais souvent la pire version de moi-même. Marty a fait des choses terribles, notamment blesser la femme qu’il aime, et on lui a donné une chance qu’il n’est pas sûr de mériter de faire amende honorable. Sa bande originale – remplie de The Clash, Violent Femmes, David Bowie & Queen et The Jam – était aussi la bande originale de ma vie… encore une fois. Je voulais ce que Marty voulait. Je voulais le pardon et une chance d’être la personne que je voulais être.

Grosse Pointe Vierge
Photo: Everett Collection

Cusack m’a encore détruit à la fin de la décennie avec le une-deux de Être John Malkovich et Haute fidélité. Le portrait de Cusack d’un artiste humilié par son inconséquence dans Être John Malkovich, et un homme essayant de raconter l’histoire de sa vie à travers les pierres de touche culturelles qu’il a assimilées à ses pires moments, ont formé un modèle pour le détroit dans lequel j’étais sur le point d’entrer. Je possédais alors ma propre société – une que je vendrais à la mort de mon père parce que j’étais trop déprimé pour continuer et trop terrifié à l’idée de vivre la vie de mon père qui a entraîné notre séparation et sa série de crises cardiaques. Je n’ai aucune idée d’où se trouvait Cusack à ce stade de sa vie, mais lui, comme il l’a toujours été, avait quelques années d’avance sur moi et montrait la voie.

J’adore ses comédies romantiques matures Sérendipité et Doit aimer les chiens. j’adore son film de braquage La récolte de glace, son thriller Identité, son western où son charme devient onctueux et sociopathique en Ne jamais vieillir — chaque performance plus intime parce que je me suis tellement identifiée à cet acteur que j’entre dans ces films investis en eux à un niveau personnel. je l’aimais dans Nous ne sommes pas des animaux (2013) où il joue essentiellement lui-même en tant qu’acteur mécontent du tarif hollywoodien standard et se rend ainsi en marge du cinéma indépendant pour retrouver sa joie. Imaginez ma surprise en rattrapant l’adaptation de Stephen King Cellule juste une question d’achèvement, le film qui réunit Cusack avec Samuel L. Jackson de leur autre Adaptation de Stephen King 1408, comment Cusack a de nouveau servi de miroir cinématographique à mon développement personnel. Il y incarne l’artiste frustré Clay (semblable à son personnage dans Un été fou) qui, après avoir passé du temps séparé de sa famille dans la fabrication d’un roman graphique condamné, se retrouve au milieu d’une épidémie de zombies provoquée par un mystérieux signal de téléphone portable. La prémisse dangereusement proche d’un vieil homme criant effrayé par le complot technologique, ce qui fonctionne, c’est la chimie de Cusack et Jackson et, en particulier, la prise de conscience de Clay à la fin du monde que la seule chose qui compte, la seule chose qui compte, c’est son famille. Il passe le film à traverser le pays ravagé non pas sûr d’une «chose sûre» dans le sens du sexe sans conditions, mais d’une «chose sûre» sous la forme d’une femme qui l’aime et d’un fils qui lui manque. Il a une belle fin aussi, le genre de fin que Spielberg Rapport minoritaire aurait dû avoir, une image finale de retrouvailles et aussi de désespoir qui résume parfaitement le genre de personnage que Cusack a façonné au cours d’une carrière riche et fascinante. C’est le modèle de quelqu’un qui est perpétuellement déplacé et hors du temps. Il est bien en retard pour une révision critique.

Walter Chaw est le critique de cinéma principal de filmfreakcentral.net. Son livre sur les films de Walter Hill, avec une introduction de James Ellroy, est désormais disponible en précommande. Sa monographie pour le film MIRACLE MILE de 1988 est disponible dès maintenant.

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