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La actividad humana ha reducido la vida silvestre en un 70% y ha provocado que los ecosistemas se «deshagan»


La Tierra está en mal estado en este momento. Los incendios forestales continúan sin control en California, los tifones raros consecutivos azotaron recientemente Japón y la península de Corea, y un cambio de temperatura de 70 grados sin precedentes llevó a Colorado de un calor récord a nieve en solo 18 horas. Para los humanos, se siente como si el apocalipsis hubiera llegado de repente. Pero si los animales pudieran hablar, podrían habernos dado una advertencia, ya que han estado lidiando directamente con las devastadoras consecuencias del cambio climático durante décadas.

Según el Informe Planeta Vivo semestral publicado el miércoles por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), los mamíferos, peces, aves, reptiles y anfibios han experimentado una caída dramática y profundamente preocupante del 68 por ciento en la población general entre 1970 y 2016, con tasas aceleradas. en los últimos años, en gran parte debido a la actividad humana.

WWF analizó los cambios en el tamaño de la población de más de 4.392 especies de vertebrados que viven en el planeta. Descubrió que esas criaturas están luchando básicamente en todas partes a medida que los humanos continúan expandiendo su alcance y bombeando más gases de efecto invernadero a la atmósfera. Si bien la situación es cada vez más grave a nivel mundial, ha sido particularmente mala en América Latina y el Caribe, donde ha habido una disminución del 94 por ciento en las poblaciones de animales. Los hábitats de agua dulce han experimentado la mayor disminución de cualquier entorno, con poblaciones de animales que se han reducido en un 84 por ciento. En particular, las poblaciones de bagres gigantes, delfines de río, nutrias, castores e hipopótamos han sufrido daños importantes.

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«La disminución global de las poblaciones de vida silvestre es un indicador clave de que los ecosistemas están en peligro», dice a Mic Rebecca Shaw, científica en jefe de WWF. «Dependemos del funcionamiento saludable de los ecosistemas todos los días sin ni siquiera saberlo». El mantenimiento de la salud de los ecosistemas garantiza la disponibilidad de importantes recursos de los que los humanos a menudo dependen. Intervenir activamente en estos ecosistemas o permitir que sufran puede tener efectos devastadores. Un estudio reciente sugirió que la reducción de los ecosistemas de peces comunes como el bacalao, el abadejo y el salmón podría resultar en la pérdida de una parte significativa del suministro de alimentos disponible para los humanos. De manera similar, los ecosistemas dañados dan como resultado la pérdida de capas naturales de protección que normalmente se nos brindan. Cuando los humanos destruyen partes de un ecosistema, muchas especies mueren o se mudan, pero los portadores de enfermedades a menudo se adaptan y sobreviven, lo que aumenta la exposición a virus mortales.

«Cuando los ecosistemas funcionan bien, brindan una amplia gama de beneficios como agua limpia, aire limpio, un clima estable, protección contra inundaciones y polinización de nuestros cultivos alimentarios más nutritivos», señala Shaw. «Cuando las poblaciones disminuyen, el ecosistema comienza a desmoronarse y también lo hace su capacidad para brindar estos servicios». Ella dice que la conservación de la biodiversidad debería ser «una inversión estratégica y no negociable» que pueda ayudar a los humanos a preservar su propia salud y seguridad. No hacerlo podría tener graves consecuencias para los seres humanos y el planeta. «Si continúa la pérdida de biodiversidad actual, corremos el riesgo de desencadenar pandemias futuras y disminuir los recursos que brindan la vida que proporciona la naturaleza, como alimentos nutritivos, aire limpio, agua limpia y medicamentos», advierte.

Las causas principales de los cambios dramáticos en la población que destaca WWF provienen directamente de los seres humanos. En particular, la expansión de la humanidad misma, el crecimiento del consumo general y la urbanización de tierras previamente no desarrolladas han alterado los ecosistemas de muchos animales y han causado sufrimiento a su población. Según el informe, el cambio de uso de la tierra, es decir, la expansión de la agricultura y la agricultura que ha provocado una deforestación masiva, ha provocado las mayores pérdidas de biodiversidad. Sin embargo, ese factor ciertamente no es el único. El cambio climático, otro fenómeno causado por el hombre, también ha afectado negativamente a muchos animales. Los gases de efecto invernadero en la atmósfera han cambiado las condiciones típicas de la tierra que alguna vez llamaron hogar, lo que ha resultado en tasas de natalidad más bajas y poblaciones más pequeñas a medida que los animales buscan ocupar franjas cada vez más pequeñas de regiones en las que se puede sobrevivir. Sin esfuerzos dramáticos para cambiar nuestros hábitos y comportamientos, podríamos ver enormes poblaciones de animales desaparecidas por completo del planeta. Un estudio reciente encontró que la tasa de extinción de mamíferos se está acelerando y podríamos ver que las extinciones ocurren a una tasa 1.700 veces más rápida que la última extinción.

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Afortunadamente, el informe de WWF no pinta un cuadro sin esperanza. Los investigadores trabajaron para mostrar cómo se podrían deshacer estas tendencias y publicaron esos hallazgos el jueves en la revista. Naturaleza. El documento destaca un enfoque al que los investigadores se refieren como «doblar la curva», que muestra cómo la adopción de ciertas políticas y comportamientos diseñados para proteger la biodiversidad podría, con el tiempo, no solo disminuir la tasa de disminución de la población, sino también revertirla y restaurar algunos ecosistemas a su antigua fuerza. Sin embargo, no será una empresa pequeña. «Estabilizar y revertir la pérdida de la naturaleza causada por la destrucción de hábitats naturales por parte de los humanos solo será posible si se adoptan esfuerzos de conservación más audaces y ambiciosos y se realizan cambios transformadores en la forma en que producimos y consumimos alimentos», dice Shaw. Señaló que la producción y el comercio de alimentos son dos áreas que deben mejorarse, volverse más eficientes y producir significativamente menos desechos, al tiempo que adoptan enfoques más respetuosos con el medio ambiente. Eso también significa que los humanos tienen que participar creando esa demanda, eligiendo dietas que sean mejores para el planeta y probablemente confiando en menos carne.

Afortunadamente, gran parte del trabajo que se debe hacer para mejorar la biodiversidad encaja bien con los esfuerzos en curso para frenar el cambio climático. «Debemos hacer todo lo que podamos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero lo más rápida y profundamente posible es una de las herramientas más importantes que tenemos para ayudar a evitar la pérdida de biodiversidad», dice Shaw, señalando que el cambio climático es una de las mayores amenazas para la biodiversidad. a largo plazo, especialmente para los sistemas terrestres y marinos. Sin embargo, señala que a medida que el planeta continúa calentándose, incluso si se hacen esfuerzos para mantener el aumento de la temperatura global por debajo de la marca de 1,5 grados Celsius, se realizarán compensaciones, incluida la pérdida de la naturaleza. Pero muchos de nuestros objetivos para abordar el cambio climático pueden funcionar en conjunto con el objetivo de proteger la biodiversidad. «Algunas opciones tendrán fuertes sinergias con la naturaleza, como acabar con la deforestación lo antes posible y restaurar ecosistemas degradados», dice.

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La biodiversidad no suele estar a la vanguardia de las conversaciones sobre el cambio climático, pero merece ser parte del centro de atención. La pérdida de vida animal y la disminución del tamaño de la población ha pasado desapercibida en gran medida, al menos en la medida en que ya ha ocurrido. Permitir que continúe, y continuar con los comportamientos que lo han causado, significa la perdición no solo para los animales afectados, sino también para los humanos que dependen de ecosistemas saludables y funcionales.

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