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La batalla de Elon Musk para reabrir la planta de Fremont de Tesla puede dar forma a su legado


Elon Musk pretende hacerse inmortal insertándose en los libros de historia lo mejor que pueda: los autos eléctricos funcionarán, pero también lo hará una misión privada a Marte. A veces, parece que él es el último suscriptor de la teoría de la historia del «Gran Hombre».

El problema es que la historia tiende a ser escrita por los sobrevivientes; por ejemplo, un cambio en el talón al final de la vida eliminará cualquier admiración contemporánea. En Los Ángeles, esto es más claramente confirmado por William Mullholland. Mulholland, un ingeniero obsesionado cuyo sueño era suministrar a Los Ángeles suficiente agua para generaciones de crecimiento, realizó un examen en la presa de San Francisco horas antes de que se derrumbara, matando a cientos de personas en uno de los peores desastres en la historia de California. Brillante e ingenioso como era Mullholland, ahora es conocido principalmente por ese desastre y su comportamiento abismal en el conflicto del agua del Valle de Owens, que inspiró la película. barrio chino.

Bueno, ninguno de nosotros tiene control sobre nuestros propios obituarios, suponiendo que tengamos la suerte de obtener un obituario. Pero ciertamente es curioso ver a un hombre con un interés tan obvio en su legado hacer movimientos que puedan destruirlo. Esto nos lleva a la reapertura de la planta de Tesla Fremont en aparente violación de una orden de salud del Condado de Alameda que prohíbe la operación de la fábrica.

La semana pasada, el gobernador de California, Gavin Newsom, anunció que algunas manufacturas en el estado podrían reanudarse el 8 de mayo; pero si el estado y el condado no están de acuerdo, el orden más restrictivo es el que importa. Y aunque algunos condados pueden ir más lento que el estado en la reapertura de negocios, nadie puede ir más rápido, según Sonia Angell, jefa del departamento de salud pública del estado.

La acción inmediata comenzó con tuits: Musk criticó la orden del condado de Alameda de continuar refugiándose en el lugar y amenazó con abandonar California. También presentó una demanda contra el condado de Alameda. Tesla comenzó a fabricar automóviles nuevamente en su fábrica de Fremont, California, el pasado fin de semana, The Verge’s Sean O’Kane informó. Los trabajadores que habían sido suspendidos fueron llamados nuevamente. El lunes, Musk tuiteó la confirmación de ese informe y dijo: «Si alguien es arrestado, pido que solo sea yo». Poco después de eso, los trabajadores de Nevada Gigafactory recibieron un correo electrónico llamándolos también para volver a trabajar, informó O’Kane.

El martes, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump tuiteó su apoyo para Musk: “California debería dejar que Tesla y @Elon Musk abre la planta, AHORA. ¡Se puede hacer de forma rápida y segura! Más tarde esa noche, el condado de Alameda anunció que había recibido el plan de seguridad de Tesla para Fremont y que «Tesla puede comenzar a aumentar sus operaciones comerciales mínimas esta semana en preparación para una posible reapertura tan pronto como la próxima semana». El miércoles, un correo electrónico interno enviado por Tesla dijo que la compañía está aumentando su producción esta semana para alcanzar su capacidad máxima, Bloomberg News reportado.

Fremont se encuentra en uno de los seis condados que conforman el Área de la Bahía de San Francisco, que fue el primero en el país en emitir órdenes de refugio en el lugar y cerrar negocios no esenciales, una medida que Musk resistió en ese momento, causando un funcionario de salud del condado para comentar que Musk había creado un riesgo para la salud pública. Pero la acción rápida del Área de la Bahía, junto con un poco de suerte, aseguró que las ciudades se salvaran del horror total del brote, al menos hasta ahora. Aunque los primeros casos de transmisión comunitaria se detectaron aquí, a principios de mayo solo se habían confirmado unas 350 muertes por COVID-19; El epidemiólogo de la Universidad de California en San Francisco, George Rutherford, estimó que la acción del Área de la Bahía había salvado más de 1,000 vidas.

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«California ha sido progresista y progresista en la forma en que manejaron COVID-19, y eso se nota en sus números», dice John Brownstein, quien dirige el Laboratorio de Epidemiología Computacional en el Boston Children’s Hospital. The Verge

Mientras tanto, en otras partes del país, se han producido brotes importantes en las plantas empacadoras de carne. Un informe de un restaurante chino mostró que la respiración de una sola persona infectó a 10 personas de tres familias, dos de las cuales estaban sentadas en mesas separadas, en el transcurso de una hora y media. Otro informe, sobre un brote en un centro de llamadas de Corea del Sur, mostró que un empleado infectado en el centro de llamadas resultó en 94 casos, aunque aún se desconoce cuánto de eso es atribuible a tocar objetos compartidos y cuánto era el flujo de aire. Un ensayo del coro con una sola persona enferma resultó en 45 casos. En un almacén de Staten Island Amazon, ha habido al menos 35 casos; En 125 instalaciones de almacén de Amazon, los trabajadores han registrado al menos 606 casos. Al menos un trabajador de almacén de Amazon murió de COVID-19.

Todavía hay cosas que no sabemos acerca de cómo se propaga el virus, pero tenemos algunas pistas de estos informes: los entornos cerrados donde las personas pasan mucho tiempo cerca parecen ser riesgos, dice Brownstein, quien también es profesor de Escuela Médica de Harvard. Brownstein cree que existen formas de mitigar el riesgo de estos entornos, pero esas decisiones variarán según la ubicación y deben ser tomadas por los gobiernos locales y estatales.

«Lo más importante que me ofendió sobre lo que se propone aquí es el aspecto de la desobediencia civil», dice Mark Cullen, director del Centro de Ciencias de la Salud de la Población en Stanford, en una entrevista. “Cada vez que tomas lo que resulta ser una planificación brillante por parte de nuestros seis condados, y para rechazar el valor de eso muy públicamente, haz esta declaración libertaria ‘jódete’ y di ‘si no haces lo que yo quiero, me mudaré a otro estado ‘- destaca lo que está mal con el pensamiento y la política de salud pública. Es indignante «.

Hay otra incógnita: qué sucede si las empresas que están reabriendo deben cerrarse nuevamente, dice Liliana Tenney, instructora principal en la Escuela de Salud Pública de Colorado. Hasta que haya una legislación para proteger a estos trabajadores, debemos respetar las restricciones locales, estatales y federales, y debemos actuar con precaución, dice Tenney. Eso protege a todos los ciudadanos, pero particularmente a los trabajadores que enfrentan la opción de trabajar en lugares como Tesla o el desempleo.

«Lo que hemos visto a través de nuestra experiencia es que la mayoría de los empleadores están muy nerviosos por este regreso al trabajo y el regreso a las operaciones», dice Tenney The Verge «Y están haciendo todo lo que está a su alcance para promulgar medidas de seguridad, pero también para hacer una pausa y tomarlo con calma».

Todos los expertos con los que hablé coincidieron en que hay formas de hacer que los lugares de trabajo como Tesla sean más seguros. Una es agrupar a los trabajadores en cohortes, por lo que si una persona del grupo se enferma, la cantidad de personas expuestas es menor. La detección de coronavirus en las personas a diario o semanalmente también hará que sea menos probable que ocurra un brote desastroso, especialmente si se combina con el rastreo de contactos. El equipo de protección personal, como máscaras y guantes, también puede hacer que los trabajadores estén más seguros. La administración de la instalación, separando a las personas, aumentando la ventilación y desinfectando las superficies con mayor frecuencia, también reducirá los riesgos para la fuerza laboral.

Un libro de jugadas de «regreso al trabajo» de Tesla incorpora estas ideas, que según la compañía se inspiraron en las medidas implementadas en la Gigafactory china. Las medidas incluyen aumentar la limpieza, proporcionar desinfectante de manos, hacer cumplir el distanciamiento social, controlar la temperatura a la entrada de la fábrica, ajustar los turnos de trabajo, reducir la cantidad de personas permitidas en los traslados de la compañía y proporcionar equipo de protección personal. Una de las líneas de montaje es, famosa, una carpa en un estacionamiento, que también puede proporcionar una mejor ventilación que las líneas interiores.

Las líneas de producción se mueven más lentamente de lo habitual, según la correspondencia interna de Tesla vista por CNBC. Tres empleados de Fremont dijeron a la tienda que sus temperaturas se tomaron en la entrada de la fábrica, que se colocaron dispensadores para desinfectante de manos y que se les dio máscaras quirúrgicas. Los tiempos de descanso programados estaban destinados a reducir el contacto en baños y comedores.

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Aún así, varios empleados sienten que están siendo presionados para volver a trabajar, informó NBC News. Un trabajador dijo que su supervisor le dijo que si no volvía al trabajo como se le había indicado, corría el riesgo de ser despedida. Los correos electrónicos internos de Tesla vistos por NBC decían que los empleados que no regresaban al trabajo ya no recibirían seguro de desempleo y tendrían que tomar un permiso sin goce de sueldo. Un trabajador le dijo a NBC que mantenerse alejado de las personas en la planta era difícil. «Es difícil mantenerse a seis pies de la gente», dijo el empleado anónimo a la tienda. «Es una línea de producción. Hay mucha gente «. Otro trabajador le dijo Los New York Times que la línea de producción no había cambiado mucho, lo que dificultaba evitar a otros trabajadores.

Eso se hizo eco en los comentarios a Joseph Geha, un reportero del Grupo de Noticias del Área de la Bahía: «El trabajo que hacemos requiere que estemos constantemente cerca de las personas». el trabajador dijo. (Las opiniones negativas no se mantienen de manera uniforme: un trabajador le dijo a Geha que estaban bien con la reapertura de la fábrica). Otro trabajador dijo Las noticias de San Jose Mercury que las herramientas utilizadas en la línea de producción se comparten y no se limpian ni desinfectan entre usos.

En un nivel, el kerfuffle es desconcertante. Musk ha pasado años presentándose como un entusiasta acólito de la ciencia. Además, en una entrevista con Los New York Times El 9 de mayo, un funcionario del condado de Alameda dijo que el condado y Tesla habían estado cerca de un acuerdo para reabrir la planta el 18 de mayo.

«Estábamos trabajando en muchas políticas y procedimientos para ayudar a operar esa planta y, francamente, creo que Tesla hizo un trabajo bastante bueno, y es por eso que tuve el punto de que el 18 de mayo, Tesla habría abierto», dijo Scott Haggerty, el supervisor del condado para el distrito donde opera la planta de Fremont, según Los New York Times. “Sé que Elon lo sabía. Pero lo quería esta semana.

El reinicio del 18 de mayo habría puesto a Tesla en línea con los esfuerzos de otros fabricantes de automóviles para reabrir sus plantas. Mercedes-Benz puso en marcha sus instalaciones de Alabama el 27 de abril. La planta de BMW en Carolina del Sur comenzó el 4 de mayo; GM comenzó a producir el 11 de mayo, al igual que Honda, Subaru y Volvo. Toyota planeaba reiniciar su producción en Estados Unidos esta semana. Fiat Chrysler se reanudará el 18 de mayo, al igual que Ford. Volkswagen ha pospuesto la puesta en marcha de sus plantas indefinidamente.

Además, las ventas de automóviles cayeron en marzo. En abril, sin embargo, parecieron recuperarse ligeramente, aunque las ventas todavía bajaron un 50 por ciento en comparación con abril de 2019. Entonces, ¿por qué comenzar la pelea con Alameda?

Justo antes de que las órdenes de salud relacionadas con el coronavirus cerraran las plantas, Tesla estaba lanzando su SUV Modelo Y. Los SUV, junto con las camionetas, estuvieron entre los pocos puntos brillantes en el mercado en los últimos meses, dice Jessica Caldwell, analista de Edmunds. Los distribuidores también han estado ofreciendo incentivos notables, como préstamos con cero por ciento de interés por hasta siete años. Caldwell señala que diferentes áreas del mundo se están recuperando a diferentes velocidades. Por lo tanto, Musk podría querer que sus fábricas estén en funcionamiento cuando los mercados, en Estados Unidos o en otros lugares, se recuperen. Y Tesla fabrica autos en solo dos lugares: Shanghai y Fremont.

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«Si no están produciendo en ninguna de las fábricas, no tienen producción global», dice Caldwell. «Y a medida que el mundo vuelva a estar en línea, Tesla competirá contra otros fabricantes de automóviles que literalmente están haciendo todo lo posible».

El Modelo Y es particularmente importante, dice Karl Brauer, editor ejecutivo de Autotrader y Kelly Blue Book. «Tiene suficiente demanda en los Estados Unidos y en todo el mundo que probablemente pueda vender la mayoría, si no todos, el Modelo Y tan rápido como pueda construirlos».

Hay otro factor, y es político. Antes de comenzar su enfrentamiento con el condado de Alameda, Musk ya estaba ansioso por abrir Fremont en una llamada privada con el presidente Donald Trump y algunos otros directores ejecutivos. Musk le dijo a Trump que no veía el regreso al trabajo como un riesgo significativo, y el presidente estuvo de acuerdo: The Washington Post reportado. SpaceX, la compañía espacial comercial de Musk, depende en gran medida de los contratos gubernamentales; si Musk intentara ganarse el favor de Trump, no sería la primera vez.

También hay que considerar la imagen de Musk, dice Brauer. «Elon cree legítimamente que adoptar un enfoque no convencional le ha servido relativamente bien durante los últimos 15 años que ha estado en Tesla», dice Brauer. «Entonces, si no es convencional romper un mandato del gobierno si no cree que sea un nivel necesario de precaución, eso juega con su imagen y su base de clientes, lo que le gusta su enfoque poco convencional».

Pero la pregunta puede ser si Musk pierde más de lo que gana al alinearse con Trump y otros que han tratado de convencer persistentemente a los estadounidenses de que las órdenes de quedarse en casa no son necesarias, dice Brauer. Podría ganar nuevos clientes, personas que normalmente no se preocupan por los vehículos eléctricos, pero quieren apoyar a Musk para rechazar la extralimitación del gobierno. Sin embargo, los clientes de Tesla desde hace mucho tiempo pueden sentirse alienados, particularmente aquellos que tienen una mentalidad más colectiva.

Cullen, el epidemiólogo, se encuentra entre ese grupo. «Conduzco un puto Tesla», dice Cullen The Verge “Cuando salieron los baratos, compré uno. Amo el auto No amo a Musk «.

Si Musk vuelve a abrir Tesla con éxito, y sin enfermar a sus trabajadores, todos deberíamos esperar un «¡Te lo dije!» tormenta de tweets Pero si los trabajadores de Fremont se enferman y traen COVID-19 con ellos a los lugares donde viven, sembrando brotes como los que hemos visto con plantas empacadoras de carne y otras instalaciones cercanas, Musk perderá una gran cantidad de confianza que el público ha depositado. en él. Históricamente, Musk ha sido un conocedor del riesgo, pero ahora está jugando con su legado.

Si el caso COVID-19 del condado de Alameda cuenta con un pico en dos o tres semanas a partir de ahora, el papel de Musk en sembrar una epidemia probablemente será la primera línea en su obituario. Según la teoría de la historia del Gran Hombre, el hombre en cuestión tiene toda la culpa.





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