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La empresa matriz de Google Alphabet está de vuelta en China (porque nunca se fue)


Crédito de la foto: John Oquist para SupChina

Alphabet Inc. eliminó el martes de la semana pasada una aplicación móvil de su Google Play Store que ayudó a los usuarios a ubicar y eliminar aplicaciones desarrolladas por empresas chinas. La aplicación, «Remove China Apps», fue desarrollada por la firma india OneTouch AppLabs, ganando popularidad debido al creciente sentimiento anti-China en India desde la primera confusión de lo que ahora es una situación de seguridad grave en la región fronteriza del Himalaya entre los dos países.

Si bien la medida recibió críticas, Sameer Samat, vicepresidente de Android y Google Play, aclaró la decisión en una publicación de blog, escribiendo que Google no «permite una aplicación que aliente o incentive a los usuarios a eliminar o deshabilitar aplicaciones de terceros o modificando la configuración o las características del dispositivo a menos que sea parte de un servicio de seguridad verificable «.

Solo unos días antes, YouTube, otra subsidiaria de Alphabet, reveló que su algoritmo había eliminado automáticamente, aunque «accidentalmente», ciertas frases que criticaban al Partido Comunista de China.

Esta no es la primera vez que Alphabet se enfrenta al escrutinio por sus acciones en China o relacionadas con ella. De hecho, Google «salió de China» alrededor del año 2010, cuando declaró santuriosamente que ya no censuraría sus resultados de búsqueda, lo que solo hizo después de años de protestas de empleados y activistas de derechos humanos, además de la renuncia de su presidente de China, Kai- fu Lee (李 开 复 Lǐ Kāifù).

Sin embargo, todos estos años después, a pesar de la mínima conciencia pública sobre el hecho, Alphabet y sus subsidiarias continúan invirtiendo en asociaciones y proyectos en el mercado de Internet más grande del mundo. En verdad, un proyecto Alphabet «de la luna» en el espacio de las ciencias de la vida, tiene múltiples vacantes en China a medida que la compañía se apresura a implementar Project Baseline, una nueva y ambiciosa empresa de investigación centrada en la prueba de anticuerpos COVID-19. (Cabe señalar que muchas de estas ofertas de trabajo en China estaban en su sitio antes de COVID-19, por lo que su presencia no es solo una colaboración para resolver la crisis actual).

Verily es solo una de las pocas compañías de Alphabet que actualmente tienen operaciones o empleados en China, una de las cuales es Google con más de 300 empleados en el país.

Más allá de las operaciones directas, Alphabet también realiza inversiones en compañías chinas de manera regular a través de CapitalG, su fondo de capital privado, y Google Ventures, su fondo de capital de riesgo.

Se han lanzado múltiples proyectos en China a lo largo de los años.

En mayo de 2018, Waymo, una compañía de automóviles sin conductor propiedad de Alphabet, registró una subsidiaria en Shanghai llamada Huimo Business Consulting. Comenzó con una capitalización inicial de alrededor de $ 500,000 y su registro comercial incluye servicios como consultoría de gestión logística y consultoría de cadena de suministro. Según un informe de McKinsey and Company, para 2030, China se convertirá en el mayor mercado mundial de automóviles autónomos, y se espera que los ingresos totales superen los $ 500 mil millones.

Sin embargo, el lugar de Waymo en el mercado de consumo más grande del mundo está lejos de ser seguro, dada la dura competencia en el mercado de vehículos autónomos de SAIC Motor, el mayor fabricante de automóviles de China, que trabaja en conjunto con Alibaba, y los alemanes BMW y Daimler, que ya tienen licencia para probar vehículos autónomos en tierra en China.

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Un juego en la aplicación de redes sociales china WeChat, «Guess My Sketch» (猜 画 小 歌 cāi huà xiǎo gē) representó otro intento de Alphabet para ganar terreno en el mercado chino. El juego de dibujo impulsado por IA dominó WeChat en las primeras 24 horas de su lanzamiento en julio de 2018 y fue compartido por casi mil millones de usuarios. El juego es similar al juego Quick Draw basado en la web que Google lanzó fuera de China en 2016.

Las inversiones en curso de Alphabet en China también incluyen $ 550 millones para una participación del 1% en JD.com, que cotiza en NASDAQ, la segunda plataforma de comercio electrónico más grande de China detrás de Alibaba. Como parte del acuerdo, JD.com se unió a la plataforma de publicidad comercial en línea de Alphabet, Google Shopping.

En enero de 2018, Google lideró una inversión directa de la serie D de $ 120 millones en Chushou, una plataforma china de transmisión en vivo de juegos móviles, junto con la inversión en Manbang Group, una empresa de transporte de camiones. En 2015, los ejecutivos de Alphabet notaron que había alrededor de 500 empleados en 2015. Desde entonces, ese número aumentó a 700 personas, en su mayoría vendedores o ingenieros, en todas las oficinas en Beijing, Shanghai y Shenzhen.

Antes de que Trump añadiera Huawei Technologies a una lista negra comercial en 2019, Google disfrutó de una asociación estratégica de larga data con el gigante tecnológico chino. Huawei, ahora el tercer mayor fabricante de teléfonos inteligentes del mundo por cuota de mercado, ejecuta una versión del sistema operativo Android de Alphabet en sus dispositivos. Y en enero de 2018, formaron una asociación para mejorar sus plataformas de mensajería móvil. Un comunicado de prensa de Huawei confirmó que sus teléfonos móviles integrarían los mensajes de Android de Google en la cartera de teléfonos inteligentes de Huawei.

Sin embargo, en mayo de 2019, Alphabet suspendió los negocios con Huawei que requerían la transferencia de hardware, software y servicios técnicos, intercambiando solo lo que ya estaba disponible públicamente a través de licencias de código abierto. Si bien a los usuarios de los teléfonos inteligentes Huawei actuales con aplicaciones de Google se les permitió continuar usando y descargando actualizaciones de aplicaciones, Huawei perdió el acceso a aplicaciones y servicios patentados proporcionados por Google.

En abril de 2018, CapitalG se unió al SoftBank de Japón y otros para invertir $ 1.9 mil millones en una startup de transporte china llamada Manbang, que es básicamente «Uber para grandes camiones». Ese mismo año, Google invirtió $ 15 millones con Tencent y otros en una startup china de biotecnología llamada XtalPi. En noviembre del año pasado, CapitalG se asoció con muchos de los mismos inversores de Manbang para poner $ 15 millones en una plataforma de intercambio de información de inversión china llamada Ucaidao, según Crunchbase, un agregador de información de inversión privada con sede en EE. UU.

No solo aplicaciones y ofertas, sino también la cadena de suministro de hardware de Google

Alphabet también ha recurrido a China a lo largo de los años para obtener componentes de servidores de producción y centros de datos. 9to5google, un blog y sitio de noticias centrado en Google, señala que, si bien muchos de los pares de centros de datos de hiperescala de Google compran bastidores de servidores completos de China, Google generalmente solo compra componentes, prefiriendo hacer el montaje final y la personalización interna. Si bien el suministro de muchos de estos componentes se está trasladando fuera de China para evitar los aranceles impuestos por Trump según numerosos informes públicos a lo largo de 2019, no está claro cuánto hardware Google obtiene directamente dentro de China.

En 2018, Google anunció la Titan Security Key, que garantiza inicios de sesión seguros en los servicios web en línea, en su conferencia anual Cloud Next en San Francisco. CNBC informó que el producto es fabricado por Feitian, una compañía de seguridad con sede en Beijing que cotiza en la Bolsa de Valores de Shenzhen. En medio de todos los otros titulares, «Google fabrica dispositivos centrados en la seguridad en China» llega a una nota discordante.

Nest, una compañía de Alphabet que vende productos de hardware como teléfonos inteligentes, parlantes inteligentes y termostatos, que recolectan grandes cantidades de datos de hogares privados en todo el mundo, continúa anunciando oportunidades de trabajo en China. La mayoría de las vacantes son para que los ingenieros prueben productos y recluten gerentes de fabricación y cadena de suministro. Pero para evitar los aranceles resultantes del conflicto comercial entre Estados Unidos y China, Alphabet recientemente reubicó gran parte de su producción de Nest y fabricación de placas base de servidor a Taiwán y Malasia.

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La gente visita el stand de la tecnología de inteligencia artificial de Google que demuestra la detección de cáncer en tiempo real durante la Conferencia Mundial de Inteligencia Artificial 2018 en Shanghai, China, el 22 de septiembre de 2018. Crédito: Oriental Connect a través de Reuters.

No solo aplicaciones y hardware, sino tecnologías de vanguardia del futuro.

En 2017, Alphabet lanzó el Google AI China Center en Shanghai, compuesto por un equipo de investigadores con sede en Beijing, para centrarse en la «investigación básica». La instalación de investigación tiene su sede en Beijing, donde Google tiene una oficina existente y ha contratado empleados con experiencia en aprendizaje automático. El Dr. Fei-Fei Li (李飛飛 Lǐ Fēifēi), científico jefe de Google Cloud, escribió: “Creo que la IA y sus beneficios no tienen fronteras. Ya sea que ocurra un avance en Silicon Valley, Beijing o en cualquier otro lugar, tiene el potencial de mejorar la vida de todos «. La Dra. Li abandonó Google y el proyecto para regresar a su trabajo de profesor en Stanford menos de un año después, y el estado actual del Centro de AI de Google de China es difícil de adivinar dada la escasez de informes públicos sobre él desde su fundación.

La medida ha suscitado dudas entre algunos de la lealtad política. El inversionista multimillonario de Silicon Valley, Peter Thiel, uno de los partidarios de más alto perfil del presidente Trump en la industria de la tecnología, acusó previamente a Google de tener una relación «aparentemente traidora» con China. En un artículo de opinión del New York Times, expresó su preocupación por el centro de inteligencia artificial de Google en China, dado que es una herramienta militar beneficiosa, «valiosa para cualquier ejército», para obtener una ventaja de inteligencia, por ejemplo, o para penetrar las defensas en el relativamente nuevo teatro de guerra cibernética, donde ya vivimos en medio del equivalente de una guerra de disparos multinacional.

Google ha mantenido que no funciona con el ejército chino. El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, se reunió con el CEO Sundar Pichai en julio de 2019 para discutir el trabajo de inteligencia artificial de la compañía en China y luego le dijo a CNBC que no había visto «ninguna área en la que Google esté trabajando con el gobierno chino de ninguna manera que genere preocupaciones».

La filial de Alphabet, Verily Life Sciences, se preparó para ingresar al mercado chino a principios de 2017 con una inversión de $ 800 millones de la firma de inversión estatal de Singapur Temasek Holdings. Bloomberg especuló que esto indicaba una entrada a corto plazo en el mercado de China por Verily, quien podría usar la experiencia de Temasek a medida que se expande en Asia

Verily se especializa en investigación de ciencias de la vida basada en datos y desarrollo de software para el campo de la salud. Verily se asocia con varias instituciones de investigación, incluido el Broad Institute y los Institutos Nacionales de Salud, para conectar a los investigadores con conjuntos de datos a través de la tecnología basada en la nube. Entre otros numerosos proyectos, la compañía también innovó una aplicación de inteligencia artificial para detectar enfermedades cardíacas, como informó Quartz.

La compañía continúa enumerando oportunidades de trabajo abiertas en China para ingenieros de software, diseñadores de experiencia de usuario, ingenieros de calidad de software, ingenieros de prueba senior y más. Un listado para un ingeniero de seguridad DevOps requiere, como calificación mínima, competencia con Alibaba y Tencent Cloud.

Una larga historia en proceso

Alphabet y China comparten una historia compleja y controvertida, plagada de comienzos y paradas, que se remonta a principios de la década de 2000.

Conocido entonces como Google y sin todas sus filiales y marcas actuales, su primer intento de ingresar al mercado de consumo más grande del mundo fue de corta duración. El motor de búsqueda lanzó Google.cn en 2006 y rápidamente lo cerró en 2010 después de disputas públicas sobre censura (Google.cn tuvo que censurar los resultados de búsqueda para obtener la aprobación legal para operar en China). Luego, en 2018, surgieron informes de que el conglomerado estaba desarrollando un prototipo de un nuevo motor de búsqueda chino censurado conocido como Project Dragonfly. El furor público, además de las divisiones internas que resultaron en varias renuncias de empleados de Google, terminó efectivamente el proyecto en 2019.

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Sin embargo, hasta el día de hoy, Google, ahora Alphabet, se niega a renunciar a China. Volvieron, porque nunca se fueron, y no está claro qué, si algo llevaría a la China de Alphabet a un verdadero final.

Una línea de tiempo de las actividades de Google en China

2000: Google agrega soporte en chino a su motor de búsqueda global Google.com

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2005: Google contrata a Kai-fu Lee, un ex ejecutivo de Microsoft, para ser presidente de Google China, se expande a nuevas oficinas en el Parque Científico Tsinghua en la Universidad Tsinghua de China y anuncia la formación del centro de investigación y desarrollo de China

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2006: Google lanza el motor de búsqueda Google.cn

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2007: Google adquiere una participación de $ 5 millones en Xunlei, un motor de búsqueda chino

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Marzo 2009: YouTube bloqueado en China por mostrar a las fuerzas de seguridad chinas golpeando a los tibetanos

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2009 septiembre: Kai-fu Lee, jefe de Google China, se va abruptamente para comenzar un fondo de riesgo, aunque muchos señalan que Google había estado perdiendo participación de mercado en China y estaba bajo presión para dejar de censurar los resultados de búsqueda para retener el acceso al mercado chino.

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2010: Google cierra el motor de búsqueda censurado de China después de informar sobre ataques de piratería patrocinados por el estado chino contra ellos y otras grandes empresas tecnológicas occidentales

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2014: Gmail, GSuite y otros productos principales de Google están bloqueados en China

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2015: La empresa china de inteligencia artificial Mobvoi recibe fondos de la serie C de Google después de formar una sociedad

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2016: Google tiene una versión específica para China de su evento del Día del Desarrollador de Google en el Centro Nacional de Convenciones de China y revive el uso de la URL Google.cn por primera vez desde 2010

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Enero 2017: Alfabeto Verily Life Sciences, una empresa de biotecnología, se prepara para ingresar al mercado chino

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2017 mayo: Google anuncia que lanzará un nuevo brazo de inversión que invierte en nuevas empresas de inteligencia artificial, CapitalG

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Agosto 2017: Google comienza a ofrecer la plataforma de aprendizaje automático TensorFlow de forma gratuita en China en tensorflow.google.cn

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2017 diciembre: Google organiza el segundo evento de Google Developer Day China y anuncia el lanzamiento del Google AI China Center

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2018: Google comienza a construir Dragonfly, un motor de búsqueda censurado

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2018 enero: Google invierte $ 15 millones con Sequoia China y Tencent en la empresa de biotecnología estadounidense-china XtalPi (晶 泰 科技)

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2018 enero: Google invierte directamente en una ronda de financiación de $ 120 millones para la plataforma china de videojuegos Chushou

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2018 enero: Google firma un acuerdo de licencia de patente con Tencent

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2018 abril: Google coinvierte parte de una ronda de financiación de 1.900 millones de dólares para Manbang, el «Uber para grandes camiones» de China

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2018 mayo: Alfabeto Waymo, una compañía de automóviles autónomos, establece una ubicación en Shanghai con una capitalización inicial de $ 500,000. China es el mercado de automóviles más grande del mundo.

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2018 junio: Google invierte $ 550 millones en la plataforma de comercio electrónico china JD.com. JD.com a cambio se une Google Shopping.

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2019 julio: Google cierra Dragonfly después de una controversia generalizada

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2019 noviembre: CapitalG invierte parte de la ronda de financiación de $ 15 millones para Ucaidao

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2019: Google desenrolla algunas actividades de China, incluidos ciertos tipos de fabricación de hardware debido a los aranceles de la guerra comercial y las asociaciones de licencias de Huawei debido a problemas regulatorios

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2020: No hay anuncios importantes en 2020, aunque la compañía aún emplea a más de 500 personas en China y tiene numerosas ofertas de trabajo en China publicadas en todo momento

Google tiene cinco ubicaciones en China: Hong Kong, Shenzhen, Guangzhou, Shanghai y Beijing. Verily y Waymo, filiales de Google, tienen ubicaciones en Shanghái, y el nuevo centro de investigación de IA de Google tiene su sede en Beijing. Otra de las huellas de Google en China es a través de CapitalG, el brazo de inversión de Alphabet que ha desplegado una cantidad cada vez mayor de capital en China a través de inversiones en inteligencia artificial.



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