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Las 6 mejores películas de Sondheim para transmitir por el duelo de su teatro musical


El maestro de las rimas internas, los finales infelices y las melodías discordantes falleció el viernes a la edad de 91 años. Aquí le mostramos cómo llorar con un maratón de películas.

El telón final cayó sobre Stephen Sondheim, maestro del teatro musical estadounidense, fallecido el viernes a los 91 años. La mente brillante detrás de «Into The Woods», «Sweeney Todd», «Company», «Sunday in The Park With George» y muchos más fue un titán de Broadway y el último vínculo vivo con los musicales de la Edad de Oro. Como crítico de cine, mis primeras experiencias cinematográficas comenzaron con películas musicales, incluidas versiones cinematográficas de «Into The Woods», «Gypsy» y, por supuesto, «West Side Story», para las que un muy joven Stephen Sondheim escribió la letra ( lo mismo para «Gypsy»).

Me ha preparado toda la vida para apreciar el gran drama, el gran espectáculo y el improbable potencial cómico del canibalismo.

Como demostró el año pasado la celebración del 90 cumpleaños de Sondheim con Zoom-ified, interpretar sus canciones no es tarea fácil. Números como «Send in The Clowns», «Ladies Who Lunch» y «Being Alive» son piezas de cinco actos en sí mismas y, como tales, han sido interpretadas y reinterpretadas por todos los artistas de teatro musical que valen el precio. Precio de una entrada a Broadway . Divas poderosas como Elaine Stritch, Bernadette Peters y Angela Lansbury deben gran parte de su trabajo definitorio a Sondheim. Ver a un cantante luchar con la precisión de sus letras, los arcos emocionales de sus canciones y los ritmos inusuales de su música separa a los simples mortales dignos de una ovación de pie.

Mientras esperaremos un poco a «Merrily We Roll Along» de Richard Linklater, filmada durante un período de 20 años para seguir la línea de tiempo del programa, hay muchas versiones en pantalla del trabajo de Sondheim disponibles para transmitir hoy. Aquí hay seis de los mejores, con notas sobre dónde encontrarlos.

Para tomar prestado de Joanne, ladrón de escenas de «Company»: bromeemos todos por eso.

«Historia de Occidente» (1961)

Uno de los musicales de películas más grandes que jamás se haya hecho, el «West Side Story» original obtiene un remake contemporáneo de Steven Spielberg en dos semanas. «West Side Story» presenta un libro de Arthur Laurents, música de Leonard Bernstein y letra de Sondheim, quien solo tenía 27 años en el estreno de «West Side Story». Un letrista brillante desde el principio, sus huellas digitales están en todas las canciones inteligentes, fácilmente reconocibles en líneas como, «Me encanta la isla de Manhattan / Smoke en tu pipa y pon eso». El optimista «Gee Officer Krupke» es un raro bop del Rey malayo, sus chuletas cómicas brillan junto con melodías más tradicionales de Bernstein.

Disponible en HBO Max y para alquilar en Amazon Prime, Apple y otros servicios. El remake de Spielberg llega a los cines el 10 de diciembre.

«Sweeney Todd: El barbero demonio de Fleet Street» (2007)

Una de las obras más oscuras de Sondheim (sólo rivalizada por «Assassins») se presentó a una audiencia mundial en 2007, cortesía de Tim Burton. El director eligió a su colaborador habitual Johnny Depp como el barbero asesino y a Helena Bonham Carter como Lady MacBeth de Broadway, la Sra. Lovett. Aunque las estrellas, no conocidas por sus voces, lucharon con una de las partituras más difíciles de Sondheim (después de todo, es una opereta), la versión comercial de Burton de la historia caníbal ha demostrado ser el matrimonio perfecto de sensibilidades. Un éxito entre la crítica y el público por igual, la película es una de las mejores adaptaciones musicales de Hollywood en los últimos tiempos.

Disponible para transmitir en Hulu, Paramount +, Amazon Prime y otros servicios.

«Álbum de reparto original: Compañía» (1970)

compañía de álbumes de distribución original

«Álbum de distribución original: empresa»

Filmado en blanco y negro para una serie inacabada, el amado clásico de culto de DA Pennebaker te lleva detrás de escena del estudio de grabación del álbum original de Broadway Cast de «Company», una de las obras más brillantes de la historia y la más duradera de Sondheim. Los entusiastas de los documentales han venido a la película para Pennebaker, y los entusiastas del teatro musical han venido para el icónico apagón de Elaine Stritch mientras reflexionaba a través de la grabación de «Ladies Who Lunch». La película también presenta imágenes sin precedentes de Sondheim dando notas, que podrían ser notoriamente exigentes. Dios bendiga a Donna McKechnie por pronunciar «bubbi» para hombre. La película no ha estado disponible durante décadas, un descuido recientemente corregido por Criterion. (Para obtener la funcionalidad dual perfecta, combínela con el episodio de «Documentary Now», «Co-op: Original Cast Album», ambientado en una cooperativa de Nueva York).

Disponible para transmisión en Criterion. “Documentary Now” disponible en Netflix.

«Lo mejor y peor que ha pasado» (2016)

El documental de Lonny Price sobre la producción original de «Merrily We Roll Along» es un retrato íntimo de una de las mayores angustias de Sondheim. «Una de las lecciones de la edad adulta es la decepción», dice una actriz con los ojos llorosos que reflexiona sobre su tiempo en «Merrily», un notorio fracaso de 1981 para Sondheim y Hal Prince que puso fin a su amistad de colaboración de varias décadas. El documental nostálgico narra las esperanzas y los sueños frustrados de los jóvenes artistas que pensaron que habían logrado su gran oportunidad en Broadway, solo para que el espectáculo terminara después de dieciséis funciones. «Merrily» ha sido reevaluado desde entonces y, con suerte, algún día será comprado por completo por la adaptación de Linklater antes mencionada. Pero «Lo mejor y lo peor» ofrece un recordatorio histórico de que Sondheim no siempre fue tan universalmente amado como lo es hoy.

Disponible en Netflix.

«Into The Woods: Reparto original de Broadway» (1997)

Para entender completamente a Bernadette Peters, tienes que verla Sondheim. Si bien ha tenido papeles divertidos en la pantalla en «The Jerk» y «Mozart in The Jungle», Peters es un verdadero ícono de Broadway en la línea de … bueno, ya no los hacen como Bernadette. Kristen Chenoweth puede intentar emular su ritmo burbujeante, pero nunca podría arruinar a un sueco con tanto estilo. Lo siento por Meryl, pero ni siquiera se acerca en el estreno de la gran pantalla de 2014. Probablemente el mayor éxito comercial y el espectáculo más accesible de Sondheim, nada supera al elenco original de Broadway de «Into The Woods». Es un milagro que incluso tengamos acceso a esta versión teatral de 1997; es muy raro que una película de un espectáculo de Broadway llegue a la pantalla.

Disponible para alquilar en Apple TV.

«Gitano» (1972)

Los viejos aficionados de Hollywood disfrutarán viendo a Gypsy Rose Lee de Natalie Wood junto a Mama Rose de Rosalind Russell, el papel de Broadway más icónico jamás escrito para una mujer. Sondheim consiguió su segundo trabajo de escritura lírica después de su éxito en «West Side Story», que impresionó al compositor inicialmente vacilante Jule Styne para probar suerte con el niño. No es de extrañar que Sondheim fuera parte de uno de los mejores musicales de todos los tiempos, que entrelaza una devastadora fábula del mundo del espectáculo en una historia poderosa. Vodevil, burlesque, celebridad y la madre original del hacha de guerra: «Gypsy» lo tiene todo. Si bien es una tragedia que la actuación de Ethel Merman no se registre, la de Russell está ciertamente más cerca de la actuación de Bette Midler en 1993.

Disponible en HBO Max. La versión 1993 de Midler está en Amazon Prime.

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