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Los científicos inventan una nueva forma de rastrear la basura espacial durante el día – BGR


  • La basura espacial es un gran problema para las agencias espaciales y un grave peligro para futuras misiones espaciales.
  • Los investigadores ahora han inventado una nueva forma de detectar y rastrear basura espacial en tiempo real durante el día utilizando una combinación de láser y equipos de imágenes especializados.
  • Las estimaciones sugieren que puede haber más de 100 millones de piezas de desechos espaciales que orbitan nuestro planeta.

Puede que no lo veas cuando miras al cielo nocturno, pero hay mucha basura en órbita alrededor de la Tierra en este momento. Pedazos de satélites difuntos, etapas de cohetes desechados y otros escombros hechos por el hombre rodean nuestro planeta como una burbuja gigante de basura. El seguimiento de las posiciones de estos objetos es necesario para la seguridad de los satélites en funcionamiento, así como las misiones tripuladas e incluso los peligros que representan para la Estación Espacial Internacional.

Como MIT Technology Review Según los informes, una nueva técnica para rastrear estos desechos ofrece la capacidad de detectar basura espacial a plena luz del día, en lugar de dentro de ventanas de tiempo muy pequeñas, como era el caso anteriormente.

Disparar láseres al espacio es una forma en que los científicos rastrean los desechos espaciales. Cuando el láser golpea un objeto, se recupera y los científicos pueden detectar esa respuesta y mantener registros de la basura cuando la encuentran. Desafortunadamente, esta técnica no ofrece mucha precisión, y es difícil determinar la ubicación de los objetos basándose solo en la respuesta del láser.

Para mejorar la efectividad del método láser, los científicos miran al cielo con lentes diseñados para detectar los reflejos de la luz solar de los objetos. Sin embargo, esto solo se puede hacer al amanecer o al anochecer, ya que la luz del día oscurece los instrumentos de imagen y evita la detección y el seguimiento fáciles.

En un nuevo artículo publicado en Comunicaciones de la naturaleza, los investigadores explican cómo idearon un nuevo método para rastrear basura espacial a plena luz del día. Construyeron un sistema especial de imágenes con filtros que les permiten ver estrellas en el cielo azul. Eso es un logro en sí mismo, pero lo que esto también permite es la comparación de los reflejos de los desechos espaciales con las estrellas de fondo, ya que los desechos son significativamente más brillantes en el cielo.

«Los objetos de desechos espaciales se visualizan contra el fondo del cielo azul y los sesgos se corrigen en tiempo real», dicen los investigadores sobre su nuevo sistema. “Los resultados son un punto de partida para que todas las estaciones de medición láser de desechos espaciales aumenten drásticamente su producción en el futuro cercano. Una red de algunas estaciones en todo el mundo podrá mejorar significativamente las predicciones orbitales según sea necesario para misiones de remoción, advertencias conjuntas, maniobras de evitación o determinación de actitud «.

El seguimiento de los desechos espaciales será cada vez más importante a medida que continuamos explorando nuestro Sistema Solar con sondas e incluso misiones tripuladas. Navegar entre toda la basura que ya hemos arrojado al espacio será cada vez más difícil, pero sistemas como este podrían facilitar un poco las cosas.

Mike Wehner ha informado sobre tecnología y videojuegos durante la última década, cubriendo las últimas noticias y tendencias en realidad virtual, dispositivos portátiles, teléfonos inteligentes y tecnología futura.

Más recientemente, Mike se desempeñó como editor técnico en The Daily Dot, y ha aparecido en USA Today, Time.com e innumerables otros sitios web e impresos. Su amor por
los informes solo son superados por su adicción a los juegos.

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