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Los festivales regionales de cine enfrentan una crisis en 2022: así es como ayudar


Sundance no es la única entidad cinematográfica que enfrenta problemas de la era de la pandemia. Esto es lo que debe hacer.

Hay problemas en Park City, con T mayúscula y que rima con C que significa COVID. (Lo siento, pero me muero por ver el nuevo «Music Man» en Broadway). La cancelación del Festival de Cine de Sundance en persona de este año creó muchos dolores de cabeza, quejas de condominios no reembolsables y muchos pases, pero en su La sombra yace otra decepción mucho mayor que tiene la capacidad de socavar los festivales de cine regionales y los organismos que los apoyan.

Como parte del rescate del gobierno federal de EE. UU. para ayudar a la recuperación económica de la pandemia, el National Endowment for the Arts recibió subvenciones para respaldar los costos operativos de las organizaciones artísticas. Casi 600 festivales de cine y organizaciones solicitaron subvenciones competitivas, que se ofrecen en incrementos de $50,000, $100,000 y $150,000. Esta semana empezaron a llegar las cartas de rechazo.

No espero que Netflix pierda el sueño por los equipos esqueléticos que organizan queridos festivales locales desde Seattle hasta Filadelfia, donde las organizaciones sin fines de lucro luchan por pagar el alquiler y retener al personal. . Sin embargo, las audiencias que desean opciones de entretenimiento que vayan más allá de los algoritmos deben tener cuidado. La comunidad y la calidad son difíciles de cuantificar en el mundo del cine y requieren agudos instintos de programación para servir. Si está cansado de las opciones de visualización en el hogar más obvias, su festival local lo respalda. Los cinéfilos inteligentes y comprometidos dependen de los festivales de pequeña escala tanto como los de gran éxito.

Y el gobierno no puede ayudarlos a todos. Como indican las cartas modelo de la NEA, solo el siete por ciento de los más de 7500 solicitantes recibieron financiamiento. La NEA ha pedido a las organizaciones financiadas que no revelen su estado hasta una fecha posterior; un representante del organismo gubernamental dijo que los destinatarios se anunciarán «más adelante este mes».

“Entendemos que esta es una noticia decepcionante, especialmente a la luz de los desafíos que la pandemia de COVID-19 sigue planteando para la comunidad artística de la nación”, escribió la NEA a los concursantes. «Reconocemos el tremendo esfuerzo que se dedica a cada solicitud, y que su organización y muchas otras están trabajando diligentemente para mantener al personal y a los artistas pagados, las puertas abiertas y las artes en el centro de nuestra vida diaria».

Las subvenciones que se ofrecen no parecen sumas que cambien la vida, van desde $ 50,000 a $ 150,000, pero estamos hablando de organizaciones sin fines de lucro donde una iniciativa de programación que los coloca en el negro de unos pocos miles de dólares es un estudio de caso ganador. Mientras tanto, Art House Convergence, la reunión anual de expositores independientes que se reúnen antes de Sundance, se pospuso por segundo año consecutivo, ya que su asediada organización prevé un ambicioso reinicio para fines de 2022.

Al igual que los artistas rudimentarios que curan estas organizaciones, estas entidades de baja fidelidad prosperan en modo de supervivencia. Las circunstancias actuales están mucho más cerca de la crisis. Americans for the Arts informó que los despidos y cierres relacionados con la pandemia le costaron al sector de las artes casi $14 mil millones en 2020. Los eventos virtuales han atraído a muchos cinéfilos en cuarentena, pero ese efecto ha comenzado a desaparecer. En la reciente conferencia en línea de FilmEx la semana pasada, varios ejecutivos de festivales regionales observaron una caída en el interés por las proyecciones y los eventos virtuales, no es que generaran muchas ganancias en primer lugar.

La mayoría de las organizaciones cinematográficas sin fines de lucro no ven el dinero como una métrica principal; miden el éxito por su capacidad para crear y seleccionar programas que atraigan a las audiencias locales. Es un modelo de negocio que no opera en el mismo plano que los acuerdos multimillonarios de Sundance, pero sin el apoyo de estas humildes organizaciones, es difícil imaginar un futuro para las películas más allá de las carpas. .

Entre los no seleccionados por la NEA se encuentran Film Pittsburgh; La directora ejecutiva Katherine Spitz Cohan dijo que planea usar la subvención para dos de sus programas de cine: «Teen Screen», un programa educativo gratuito de excursiones para estudiantes de secundaria y preparatoria, y ReelAbilities Pittsburgh, un festival de cine centrado en personas con discapacidades.

“Esperamos seguir presentando ambos programas”, dijo. “Son únicos y bien recibidos en nuestra región. Podemos hacer esto porque contamos con el apoyo generoso y duradero de varias fundaciones aquí en Pittsburgh. Agregó que la NEA está apoyando a la organización a través de fondos adicionales para las artes del Consejo de las Artes de Pensilvania.

Otra fiesta decepcionada fue The Luminal Theatre, una entidad de programación nómada que organiza cine negro para festivales además de la programación durante todo el año en todo el país. “Aunque nos rechazaron la subvención ARP, que es pesada, la NEA ha sido buena con nosotros en términos de una subvención anterior y el manejo de todo”, dijo el curador Curtis John. «Todavía estamos planeando el lanzamiento de ’22».

Planea realizar la serie de películas del Caribe en persona en BAM en febrero, pero dijo que el rechazo de la subvención hace que «incluso la planificación medio soñadora sea casi imposible». Tuvo cierto éxito al albergar programas de cortometrajes virtuales el año pasado, pero menos para largometrajes. «Para las películas independientes de estreno, nuestros amigos de autor tienen presupuestos de marketing más altos y, a veces, listas de reproducción más grandes, por lo que tienen más éxito que nosotros con esas películas», dijo John.

En diciembre de 2021, Sundance acordó discretamente servir como patrocinador fiscal de AHC para el próximo año. Correos electrónicos circularon esta semana entre los miembros del «Grupo de Trabajo de Convergencia Transicional de Art House» con respecto a la creación de una junta directiva que será responsable de incorporar la organización como un 501c3 separado de Sundance.

«Estamos tratando de desarrollar un ecosistema que celebre y eleve las películas que cuentan las historias de personas cuyas historias no han sido contadas», dijo Camille Blake Fall, miembro del Comité de Transición de AHC, quien también forma parte de la junta directiva de Maryland Film. . Festival. «Ahora operará a través de la lente de la equidad, la inclusión, la diversidad e intentará ayudar a las artes urbanas y los ensayos a centrar verdaderamente las voces que no han sido centradas».

Una presentación en Art House Convergence 2018

Durante algunos años asistí al evento de un día de duración «Filmmakers Taking Charge» del Festival de Cine de Maryland, una reunión no oficial fascinante para cineastas que trabajan en gran medida fuera del sistema de estudio para intercambiar información. Los cineastas que buscan ir más allá de la esperanza de vender una película por millones en Sundance y firmar un contrato de estudio necesitan más oportunidades como esta. En el proceso, las audiencias que quieran involucrarse con algo más que los grandes éxitos de taquilla buscarán orientación en los festivales locales. Estos espectadores no necesitan ser millones para marcar la diferencia.

Este matiz, cómo las audiencias pequeñas y comprometidas localmente están apoyando el futuro del cine, se pierde en conversaciones más amplias sobre cómo las películas resuenan en el mercado.

En la columna de la semana pasada, argumenté que VOD era un factor crítico para mantener las películas poco convencionales; algunos lectores de la industria discreparon. “Dejando de lado la búsqueda de premios, los principales SVOD aparentemente están dando la espalda a las verdaderas películas independientes”, me escribió un distribuidor especializado. Señaló que los gráficos semanales de visualización de VOD ilustran cómo «los grandes jugadores de SVOD a menudo se alejan de los independientes más pequeños después de coquetear con ellos cuando han aumentado su audiencia y han aumentado su audiencia».

Lo suficientemente justo. Sin embargo, esos números solo cuentan una parte de la historia de cómo se ve una audiencia de cine de autor comprometida en 2022. La lista de unas 80 películas de Sundance es pequeña y exclusiva; ¿Adónde van las innumerables otras películas y el público quiere más? Al ver un panel de FilmEx sobre marketing virtual, me llamó la atención un comentario de Mel Rodríguez, quien dirige el Festival de Cine Horrible Imaginings con el apoyo del Media Arts Center de San Diego. “¿Qué ofrecemos que Netflix no ofrece? » Él ha preguntado. «Necesitamos algunos elementos para ser exclusivos y otros para ser un evento, así como un poco de flexibilidad porque la gente en casa simplemente no ve películas de la misma manera que lo hace en el cine».

Gran parte del tono en FilmEx fue el tipo de celebración comunitaria rah-rah que las organizaciones sin fines de lucro tienden a promocionar en modo de defensa. Eventive, patrocinador de FilmEx, que muchos festivales regionales utilizan como plataforma de proyección de programas virtuales, recibió a más de 3,5 millones de visitantes únicos el año pasado. «Esta sed de comunidad crece a medida que avanzamos hacia esta nueva normalidad de festivales híbridos, eventos virtuales, uniendo estas cosas», dijo el cofundador de Eventive, Iddo Patt.

Ese hambre también puede disminuir ante la fatiga pandémica y un millón de opciones de transmisión. Los principales streamers como Netflix y Amazon han respaldado a Sundance, Toronto y Telluride, pero el verdadero sistema de apoyo para una cultura cinematográfica independiente proviene del compromiso individual. Incluso Netflix y los de su clase se benefician al descubrir obras únicas con el potencial de llegar lejos. Las entidades de financiación podrían considerar cómo incluso una contribución muy modesta contribuye en gran medida a satisfacer las necesidades de los festivales más pequeños.

Me recuerda el activismo de base de un año electoral, cuando incluso el compromiso más pequeño, en este caso, participar en una serie de proyecciones locales de una película a la vez, o simplemente suscribirse al boletín informativo de una compañía cinematográfica, marca la diferencia. . Estas organizaciones de nicho promueven la realización de películas con micropresupuestos y visiones que invitan a la reflexión. Es hora de dar un paso adelante, cinéfilos: ¿qué están haciendo para apoyar su programación de cine local? La respuesta a esta pregunta importa más de lo que crees.

Por supuesto, podría caer en la misma trampa ingenua de cualquier organización que pone demasiado énfasis en la participación de la comunidad en lugar de soluciones comerciales más específicas para sus problemas. Como de costumbre, animo a los lectores a que me den su opinión, arreglen el registro o sugieran otras estrategias… o me llamen idiota, siempre que puedan confirmarlo: [email protected] Tribuna.com

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