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Los momentos de la carrera política de Joe Biden que han envejecido peor


A lo largo de la carrera primaria de 2020, y ahora como el presunto candidato presidencial demócrata, el ex vicepresidente Joe Biden ha llevado a cabo una campaña basada principalmente en un argumento general para los votantes: que después de casi 50 años en política, primero como senador de Delaware, y luego Como compañero de fórmula del presidente Barack Obama, Biden tiene la experiencia necesaria para ir más allá de la aberración de la presidencia de Trump y volver a la «normalidad» de una América anterior a Trump. Él ha pintado, en un sentido literal, una visión decididamente conservadora de la presidencia, aunque, según los informes, ha comenzado a repensar esa estrategia como una crisis de salud única en una generación que ha barrido a la nación, seguida de continuas y apasionadas protestas por la justicia racial .

Si bien los méritos del enfoque de Biden pueden y deben debatirse, es innegable que sus años pasados ​​en Washington, DC, ciertamente lo posicionan bien para reclamar el título de «información privilegiada de Beltway con una comprensión vivida de cómo se hacen las cosas en esta ciudad».

Pero con esas décadas de experiencia viene una vida de malas decisiones, encuentros incómodos y opiniones políticas que hace mucho tiempo pasaron su fecha de vencimiento. Y si Biden quiere aprovechar la fuerza y ​​la profundidad de su experiencia, entonces tendrá que abordar algunos de los episodios de su carrera que han envejecido peor desde su inicio en la política. Aquí hay algunas posturas selectas que debería estar preparado para explicar si quiere que los votantes finalmente lo eleven a la Casa Blanca.

Busing

En 1974, apenas unos años después de su primer mandato como senador junior de Delaware, y solo dos décadas después del hito Brown v. Junta de Educación el fallo comenzó a integrar los sistemas de escuelas públicas de Estados Unidos: Biden surgió como una figura fundamental en el ardiente debate sobre la mejor manera de romper la discriminación y la segregación sistémica en la educación. Cuando se enfrentó a la feroz oposición de una organización de padres local, y en gran parte blanca, Biden, que previamente había emitido votos en defensa del transporte ordenado por la corte de estudiantes negros a distritos escolares principalmente blancos, de repente comenzó a retroceder en el tema.

Afirmando que se había «desencantado cada vez más del transporte como remedio» para la desegregación, Biden declaró inequívocamente en 1981 que: «Queremos detener el transporte ordenado por el tribunal». Al hacerlo, Biden eventualmente se aliará con el severo y racista senador de Carolina del Norte Jesse Helms (R) en un esfuerzo por limitar la capacidad del gobierno de presionar financieramente a las comunidades para que se desagreguen a través del transporte, lo que Biden llamó un «concepto estúpido».

La oposición de Biden a la práctica volvió a perseguirlo más de dos décadas después, cuando la senadora de California Kamala Harris (D) citó su experiencia personal de ser transportada a la escuela cuando era niña en California para atacar a Biden durante un debate primario presidencial demócrata en junio pasado.

JIM WATSON / AFP / Getty Images

«Ella lo caracterizó mal», dijo Biden más tarde a MSNBC, «porque apoyé el transporte para eliminar de jure segregación.»

«Siempre he estado a favor de usar la autoridad federal para superar la segregación iniciada por el estado», dijo Biden a un grupo de sindicatos en Chicago poco después de su enfrentamiento con Harris. «Nunca, nunca, nunca me opuse al transporte voluntario».

Escándalo de plagio

Estados Unidos tuvo su primera visión de la figura nacional de Biden a fines de la década de 1980, donde, después de una década en el Senado, emergió como un candidato potencial para la nominación presidencial demócrata de 1988 después del senador de Colorado Gary Hart, el verdadero candidato favorito. – Se retiró de la carrera por las acusaciones de una aventura extramatrimonial.

El 23 de agosto de 1987, en la Feria Estatal de Iowa, Biden ofreció un discurso conmovedor denunciando las desigualdades que dejaron a sus antepasados ​​en desventaja, un discurso que fue levantado en gran parte del ex líder del Partido Laborista británico Neil Kinnock.

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Los asesores de campaña se movieron rápidamente para minimizar el presunto plagio, y el asistente Tom Donilon le dijo los New York Times que Biden «no estaba tratando de poner algo encima, está bajo una gran presión. Ni siquiera sabía lo que decía. Solo estaba en piloto automático».

Larry Rasky, un asesor de prensa para la campaña de Biden, incluso llegó a sugerir que otros candidatos demócratas rivales estaban plantando las acusaciones para distraer a Biden mientras él se postuló para presidente y lideró la lucha del Comité Judicial del Senado contra el candidato del presidente de la Corte Suprema del presidente Ronald Reagan. Robert Bork.

«Es una tormenta en una tetera», afirmó Rasky. La otra campaña hipotética, que Rasky nunca mencionó, está tratando de «hacer girar una historia que perjudicará a nuestra campaña mientras tratamos de liderar la lucha contra Bork», dijo. . Más tarde se supo que los asistentes del compañero candidato demócrata Michael Dukakis filmaron imágenes del discurso de la feria estatal.

NurPhoto / NurPhoto / Getty Images

Pero en los días y semanas posteriores a que Biden tomara prestado las palabras de Kinnock se hicieron públicas, se alegaron más y más casos de plagio, incluidos los discursos de Robert y John F. Kennedy. También se alegó que Biden había plagiado en un artículo de revisión que escribió durante su primer año en la facultad de derecho.

La campaña de Biden nunca se recuperó del escándalo de bolas de nieve. Ofreció una conferencia de prensa decididamente poco entusiasta de mea culpa, en la que explicó que el levantamiento de su escuela de derecho era «algo muy estúpido hace 23 años» y lo describió como un «error». «He hecho algunas cosas tontas, y haré cosas tontas de nuevo», dijo, quizás proféticamente.

A finales de septiembre, Biden terminó su carrera por la Casa Blanca. Décadas más tarde, reconoció su culpa por el episodio. «Cuando dejé de tratar de explicárselo a todos y lo pensé bien, la culpa recayó totalmente en mí», escribió Biden en sus memorias de 2008. Nunca ha logrado sacudir por completo el espectro de su escándalo de plagio: en 2019, solo unos meses después de anunciar su actual campaña presidencial, Biden reconoció que partes de su plan de cambio climático fueron, de hecho, levantadas sin atribución de un consorcio de energía. conocida como la Carbon Capture Coalition.

El proyecto de ley de delincuencia de 1994

Podría decirse que el mayor logro de Biden durante sus muchos años en el Senado fue la coautoría de la Ley de Control de Delitos Violentos y Aplicación de la Ley, una ley masiva que luego se conocería simplemente como «el proyecto de ley del crimen».

El proyecto de ley fue aprobado con un gran apoyo bipartidista, incluso de una mayoría del Caucus Negro del Congreso, pero se consideró una especie de mezcla, legislativamente. Contenía restricciones cruciales de armas de fuego, incluida la Prohibición Federal de Armas de Asalto ya vencida, así como la Ley de Violencia contra la Mujer, dos disposiciones que ahora constituyen una piedra angular de lo que se ha convertido en las prioridades políticas del Partido Demócrata. También aumentó drásticamente los fondos para los nuevos oficiales de policía y tomó medidas significativas para endurecer las condenas por drogas y promover el encarcelamiento.

Biden ha defendido durante mucho tiempo su participación en el proyecto de ley, a veces llamándolo el «proyecto de ley de delitos de Biden de 1994» y afirmando que el legado de la ley era más algo que apoyar que ridiculizar.

«Es el que tenía la prohibición de armas de asalto», explicó Biden a los votantes durante las primarias demócratas de 2020. «Limitó el número de balas en un clip. Se aseguró de que las balas asesinas de policías, balas de teflón, no estuvieran disponibles. por más tiempo. Abrió todo el esfuerzo para asegurarse [are] verificación de antecedentes por primera vez en la historia de Estados Unidos «.

Si bien es cierto que la ley era relativamente popular en ese momento y contenía una serie de medidas que aún se consideraban cuestiones progresivas importantes, el legado de la ley de delitos ha sido decididamente menos positivo en los años intermedios. A menudo se le atribuye (aunque con un debate significativo) la contribución a las crecientes tasas de encarcelamiento de Estados Unidos mediante el incentivo de la construcción de nuevas cárceles, y se señala como un reflejo del esfuerzo más decisivo de Estados Unidos para intensificar la guerra contra las drogas.

En ese momento, Biden utilizó el proyecto de ley para apuntalar la buena fe de los demócratas «duros contra el crimen». «El ala liberal del Partido Demócrata es para 100,000 policías. El ala liberal del Partido Demócrata es para 125,000 nuevas celdas de prisiones estatales», dijo Biden en el Senado en 1994. «Me gustaría ver el ala conservadora del Partido Democrático.»

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Pero mientras toda la extensión de los efectos duraderos del proyecto de ley todavía se está debatiendo, su transformación en una responsabilidad política parece absoluta: ha sido citado por el presidente Trump como una razón para que las comunidades de color voten en contra de cualquier candidato que lo apoye. El senador demócrata Cory Booker (N.J.) también usó la ley para golpear a Biden durante un temprano debate presidencial primario.

Biden comenzó a intentar enhebrar la aguja entre su apoyo al proyecto de ley y sus implicaciones en la justicia penal. «No siempre he tenido razón», dijo Biden a los asistentes a un evento de Martin Luther King Jr. a principios de 2019. «Sé que no siempre hemos acertado, pero siempre lo he intentado».

La Ley de Defensa del Matrimonio

En 1996, el entonces presidente Bill Clinton promulgó la Ley de Defensa del Matrimonio después de que la medida fuera aprobada por el Senado por una enorme votación de 85-14. El proyecto de ley, que efectivamente codificó una definición federal de matrimonio exclusivamente heterosexual al tiempo que permitía a los estados negar matrimonios del mismo sexo realizados en otros lugares, contó con el respaldo de varios legisladores demócratas en ese momento, incluido Biden.

Biden, quien desde entonces se ha convertido en un defensor legítimo y aliado de los derechos de LBGTQ, defendió su decisión de unirse a la abrumadora mayoría de los senadores para apoyar a DOMA en 2004, calificándolo como un problema de los estados en una entrevista con un periódico local de Delaware. Efectivamente lo hizo nuevamente durante el debate vicepresidencial de 2008 contra la entonces gobernadora de Alaska Sarah Palin, cuando expresó su apoyo a los beneficios constitucionales para las parejas del mismo sexo. Cuando se le preguntó directamente si apoyaba el matrimonio homosexual, Biden dijo:

[Neither] Barack Obama ni yo apoyamos redefinir desde el lado civil lo que constituye el matrimonio. No apoyamos eso. Esa es básicamente la decisión de poder dejar a las religiones y a las personas que practican sus creencias la determinación de lo que ustedes llaman.

«Mi respuesta es la misma que la suya», respondió Palin.

A pesar de su posterior respaldo al matrimonio homosexual en 2012, el voto DOMA de Biden ha seguido persiguiéndolo en las elecciones de 2020. En julio de 2019, el gerente de campaña presidencial del senador Bernie Sanders, Faiz Shakir, utilizó el apoyo de Biden para DOMA para resaltar el voto de Sanders en contra de la medida, diciendo intencionadamente The Washington Blade: «El voto de Bernie contra DOMA puede no haber sido la visión demócrata dominante en ese momento, pero para Bernie, que ya tenía un largo historial de estar con la comunidad LGBTQ, era la única opción moralmente aceptable».

Clarence Thomas y Anita Hill

Solo unos años después de su abortada primera carrera para la Casa Blanca, Biden se había establecido en gran medida en el papel de poderoso senador, cuya posición como presidente del Comité Judicial del Senado lo convirtió en uno de los legisladores más influyentes en Washington. Sin embargo, fue en esta posición que Biden hizo algunas de sus impresiones más fuertes en el público en general durante las audiencias de confirmación para el ahora juez de la Corte Suprema Clarence Thomas, quien había sido acusado de acoso sexual por la ex empleada Anita Hill.

En el transcurso de la audiencia, Biden se negó notablemente a pedir el testimonio de múltiples testigos que estaban preparados para corroborar las afirmaciones de Hill. Supuestamente le prometió a Hill la oportunidad de testificar ante Thomas, lo que no ocurrió, lo que le permitió a Thomas dictar en gran medida el tono y la dirección de la audiencia. Y, quizás lo más significativo, Biden no intervino para proteger a Hill de algunos de los ataques más atroces de los republicanos del comité, incluidas las preguntas del senador de Pensilvania Arlen Specter sobre si Hill era simplemente una «mujer despreciada». Specter también defendió a Thomas minimizando algunos de sus supuestos casos de acoso.

«Usted testificó esta mañana que la pregunta más vergonzosa [from Thomas] involucrados, esto no es tan malo, los senos grandes de las mujeres «, dijo Spector a Hill.» Esa es una palabra que usamos todo el tiempo. Ese fue el aspecto más vergonzoso de lo que el juez Thomas le había dicho. «Biden, como presidente del panel, no intervino para detener la línea de preguntas profundamente ofensiva de Specter.

Thomas finalmente fue confirmado a la banca, aunque Biden votó en contra de su nominación. Un año después, Biden lamentaría su manejo del testimonio de Hill y dijo que desearía haber «atacado». [her] atacantes con mayor frecuencia y de manera consistente «.

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Sin embargo, un año después, intentó echarle la culpa a los demás. «El presidente insistió en que se abriera, no yo». Biden le dijo a CNN en 2008. «La gente de Clarence Thomas insistió en que se abriera. Lo que haría de nuevo, creo que debería haberse llevado a cabo de acuerdo con las reglas del Senado, donde el testigo debería haber podido hacer esto en privado. «

Biden luego pasó los siguientes años distanciándose en gran medida de todo el episodio, ofreciendo oblicuos obstinados sobre las audiencias y la propia Hill. Pero en 2017, en medio de la ascendencia del movimiento #MeToo, Biden ofreció un mea culpa más completo a Teen Vogue:

Le creí a Anita Hill. Voté contra Clarence Thomas. E insistí en las próximas elecciones: hice campaña por dos senadoras con la condición de que si ganaban, entrarían en el Comité Judicial, para que nunca más todos los hombres emitieran un juicio sobre esto. Y mi único arrepentimiento es que no pude atenuar los ataques de algunos de mis amigos republicanos contra ella. Quiero decir, realmente fueron tras ella. Por mucho que traté de intervenir, no tenía el poder para desbaratarlos. Traté de ser como un juez y solo permití una pregunta que fuera relevante hacer.

«Desearía haber podido hacer más por Anita Hill», agregó. «Le debo una disculpa». Notablemente, su admisión de deberle a Hill una disculpa en realidad no implicaba disculparse directamente con Hill.

Biden finalmente llamó a Hill en 2019 para disculparse. Su descripción de su conversación no fue demasiado entusiasta. «No puedo estar satisfecho simplemente diciendo ‘lo siento por lo que te pasó'», dijo Hill Los New York Times. «Estaré satisfecho cuando sepa que hay un cambio real y una responsabilidad real y un propósito real».

Lee Corkran / Sygma / Getty Images

«El enfoque en una disculpa, para mí, es una cosa», continuó. «Pero debe haber una disculpa para los otros testigos y debe haber una disculpa para el público estadounidense porque ahora sabemos cuán profundamente decepcionados están los estadounidenses alrededor el país se refería a lo que vieron. Y no solo a las mujeres. Ahora hay mujeres y hombres que realmente han perdido la confianza en nuestro gobierno para responder al problema de la violencia de género «.

El tratamiento de Biden hacia Hill, y su conducta bien documentada con las mujeres en general, ha vuelto a estar en primer plano, después de que su ex miembro del Congreso, Tara Reade, lo acusó en la primavera de 2020 de agredirla sexualmente mientras trabajaba en su oficina del Senado.

La guerra de Irak

En 2002, poco más de un año después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, Biden se unió a la escasa mayoría de los demócratas del Senado que votaron a favor de autorizar al presidente George W. Bush a ir a la guerra con Irak, posiblemente uno de los más importantes. y decisiones desastrosas del siglo XXI hasta la fecha.

En los años siguientes, Biden defendería su voto, incluso cuando la guerra se tornó tras desastre hacia el desastre. «Déjenme decirles lo que veo con Iraq», dijo Biden a los estudiantes de la Universidad de Delaware en 2004. «Tuvimos que ir a Iraq, no porque Saddam fuera parte de Al Qaeda, no había evidencia de eso, no porque poseía armas nucleares». armas o porque representaba una amenaza inminente para los Estados Unidos, no había evidencia de eso «.

«La razón legítima para ir a Irak», continuó Biden, «fue que violó cada uno de los compromisos que asumió y justificó su destitución. Y la comunidad internacional y nosotros teníamos derecho a responder».

Para 2005, Biden llamaría a su voto «un error», uno por el cual ha sido golpeado por sus rivales políticos en las primarias presidenciales demócratas. Sanders en particular atacó a Biden por la decisión.

Si bien Biden ha intentado superar su voto, especialmente al apoyarse en la decisión de Obama de elegirlo como compañero de fórmula a pesar de que Obama se opuso a la guerra, su temprano apoyo entusiasta para autorizar a Bush a invadir en primer lugar, junto con su afirmación profundamente anacrónica que se había opuesto a la guerra casi desde el principio, ha puesto en duda la experiencia en política exterior. Y dado que la política exterior de buena fe fue una de las fortalezas de Biden en 2008, es preocupante para el candidato ver que esa fortaleza se cuestione ahora.

En última instancia, la única persona que puede hablar sobre las decisiones de Biden, ya sean anticuadas, impopulares o simplemente equivocadas, es el propio Biden. En algunos casos lo ha hecho. En otros, quizás no lo suficiente. Depende de los votantes decidir si la larga historia de Biden en política es más una bendición que una maldición, y si su pasado realmente sería el prólogo de una administración desesperada por enmarcarse a sí misma para hacer avanzar a Estados Unidos.

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