TECNOLOGIA

Los nuevos procesadores para Mac de Apple ya tienen fecha: 10 de noviembre


Todo apunta a que los primeros Mac con Apple Silicon sern versiones de los populares MacBook Air y MacBook Pro


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No es una sorpresa. A mediados de ao, durante la conferencia de desarrolladores WWDC, Apple ya avanz que podra a la venta estos ordenadores antes de que acabase 2020, aunque sin muchos ms detalles. Ahora, casi a punto de terminar el ao, la invitacin al evento da una pista sobre el tipo de mquinas que veremos.

Durante los ltimos 15 aos Apple ha utilizado procesadores de Intel en sus mquinas. Estos procesadores, con una arquitectura interna conocida como X86, son similares a los que mueven los PC con Windows.

En la ltima dcada, sin embargo, otra arquitectura, ARM, se ha posicionado como una alternativa ms eficaz. Este tipo de procesadores son los que usan la inmensa mayora de telfonos mviles y tabletas del mercado y aunque en un principio estaban diseados para ahorrar energa a costa de ser menos potentes, con el tiempo han terminado superando en muchos casos a la oferta de Intel.

Como ejemplo, el A14 que viene en los ltimos iPhone 12 es ms potente que la prctica totalidad de los procesadores de cualquier ordenador Mac en la mayora de tareas que usan un solo ncleo de proceso. Los Mac con Intel (o el resto de PCs del mercado) an son ms potentes muchas veces, porque tienen ms ncleos de proceso y porque estn diseados con mejores sistemas de ventilacin que permiten a los procesadores rendir al mximo de forma sostenida durante tareas intensas.

El salto de los procesadores ARM a la informtica tradicional se consideraba, por tanto, como algo inevitable. Algunos fabricantes ya han comenzado a probar este mercado con PCs equipados con sistema operativo Windows, pero Apple tiene una ventaja considerable sobre ellos: no solo controla tanto el software como el hardware de sus mquinas sino que sus procesadores, diseados en Cupertino pero fabricados por TSMC en Taiwan, son mucho ms avanzados que los de sus competidores.

Primero en porttiles

El prximo 10 de noviembre Apple mostrar por primera vez cunto ms. Todo apunta a que los primeros Mac con Apple Silicon sern versiones de los populares MacBook Air y MacBook Pro, los porttiles de la compaa. La invitacin al evento muestra de hecho una pequea animacin hecha realidad aumentada en la que el logo de Apple se abre y se cierra como la tapa de un porttil.

Es muy probable que al salto a los nuevos procesadores lo acompae un rediseo de las mquinas, aunque en el caso de los porttiles ser menor. Algunos analistas tecnolgicos han apuntado que Apple podra aprovechar la transicin para equipar sus Mac con pantallas tctiles o compatibles con el lpiz digital Apple Pencil, una funcin cada vez ms comn en los ordenadores porttiles PC con Windows pero que desde Apple siempre han considerado como demasiado poco prctica en un entorno informtico tradicional.

Con un procesador mas eficiente Apple podra redisear tambin todo el circuito de disipacin trmica de las nuevas mquinas, haciendo que sean ms silenciosas y ofreciendo una autonoma mucho mayor a la de los actuales porttiles.

La empresa realizar la transicin a Apple Silicon de todos los ordenadores de su catlogo, incluido los iMac y los Mac mini pero ser un proceso que llevar todo un ao. Durante un tiempo, vender tanto equipos con procesadores Intel como con sus nuevos procesadores.

En 2021 o 2022, la compaa incluso lanzar, segn rumorea Bloomberg, una versin ms compacta de su ordenador profesional ms potente, el Mac Pro, equipada con estos procesadores.

TRANSICIN

La transicin no ser fcil pero tampoco tan compleja como lo fue en 2005 el paso de procesadores PowerPC a Intel. De entrada, todas las aplicaciones diseadas para funcionar con los procesadores actuales seguirn siendo compatibles gracias a una capa de emulacin.

En muchos casos, y si los desarrolladores usan las herramientas oficiales de desarrollo de Apple, crear versiones compatibles de forma nativa con los nuevos procesadores no requerir demasiado esfuerzo.

Apple ha distribuido ya miles de kits de desarrollo a programadores en todo el mundo para que vayan adaptando las apps de cara al lanzamiento. Algunas pruebas filtradas de estos kits de desarrollo hacen sospechar que incluso usando la capa de emulacin la mayora de las apps actuales podrn seguir usndose sin problemas.

Una de las ventajas del salto a la nueva arquitectura es que los millones de apps y juegos que existen para iPhone y iPad sern inmediatamente compatibles con los Mac, aunque dado que estas apps estn pensadas para ser controladas con los dedos, no con el puntero de un ratn, es posible que requieran algunos cambios de interfaz.

Hay desventajas, tambin: el salto a la nueva arquitectura d procesadores podra suponer la desaparicin de BootCamp, la herramienta que permita arrancar los Mac con el sistema operativo Windows.

Los nuevos procesadores no slo sustituirn a las CPU de Intel. Tambin tendrn integradas sus propias unidades de proceso grfico (GPU). Apple demostr el pasado mes de junio que los Apple Silicon sern capaces de ejecutar juegos y tareas grficas complejas con una habilidad comparable a la de los ordenadores equipados con una tarjeta grfica dedicada. No est claro si eso significa que los Mac con Apple Silicon de alta gama dejarn de equipar procesadores grficos del fabricante AMD como hacan hasta ahora.

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