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Los sistemas estelares binarios podrían ser la clave para encontrar extraterrestres


  • Es posible que necesitemos expandir nuestra búsqueda extraterrestre para incluir sistemas binarios y de múltiples estrellas.
  • Los astrónomos han buscado durante mucho tiempo signos de vida en sistemas de una sola estrella como el nuestro.
  • La evolución del gas y el polvo en los sistemas multiestelares, según un estudio publicado a principios de este mes en la revista La naturalezapodría servir como un catalizador para la vida.

    Puede que estemos buscando extraterrestres en los lugares equivocados.

    Según un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Copenhague en Dinamarca, los sistemas binarios y multiestelares, generalmente compuestos por dos o más estrellas que orbitan entre sí o alrededor de un punto fijo, podrían ser la clave para encontrar vida extraterrestre.

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    Los astrónomos se han fijado durante mucho tiempo en las estrellas similares al Sol y sus sistemas cuando buscan en el universo los componentes básicos de la vida (las moléculas orgánicas que, cuando se encadenan, forman aminoácidos y otras proteínas). Después de todo, es el único tipo de sistema que saber contiene vida.

    Pero las observaciones de los últimos años han revelado que la mitad de los sistemas estelares que contienen estrellas del tamaño del sol son en realidad sistemas binarios. Estos lugares también podrían ser el hogar de los ingredientes de la vida, sugieren los investigadores.

    Usando el telescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) de Chile, el equipo observó NGC 1333-IRAS2A, un sistema estelar binario joven a 1.000 años luz de la Tierra. A partir de estos datos, desarrollaron una serie de modelos informáticos que mapearon la evolución del sistema tanto hacia atrás como hacia adelante en el tiempo. El objetivo era simple: explorar cómo se forman los planetas en los sistemas estelares binarios.

    “Las observaciones nos permiten acercarnos a las estrellas y estudiar cómo el polvo y el gas se mueven hacia el disco”, dice Rajika L. Kuruwita, becaria postdoctoral en el Instituto Niels Bohr de Copenhague y una de las autoras del estudio. Afirmación preparada. «Las simulaciones nos dirán qué física está en juego y cómo han evolucionado las estrellas hasta la instantánea que observamos y su evolución futura».

    simulación de estrella binaria

    Simulación de estrellas binarias.

    Según el artículo científico de Jørgensen, Kuruwita et al.

    Los modelos revelaron que el disco protoplanetario, una mezcla arremolinada de gas y polvo que rodea a las estrellas gemelas, se comportó de una manera particular, acelerando y desacelerando en diferentes intervalos. El equipo pudo modelar el movimiento del disco con un detalle increíblemente granular y descubrió que estos cambios de velocidad ocurren aproximadamente cada pocos miles de años, a veces en tan solo diez años.

    Esto sucede, teorizó el equipo, porque el material gaseoso y polvoriento es absorbido periódicamente por la atracción gravitacional masiva de las estrellas. A medida que la materia viajó hacia las estrellas, hizo que se calentaran y, posteriormente, se volvieran más brillantes. Esto, a su vez, puede desencadenar un chorro de energía catastrófico que desgarra el disco protoplanetario y altera drásticamente la evolución de los planetas, y sus constituyentes moleculares, dentro del sistema. Kuruwita y sus colegas publicaron la investigación el mes pasado en la revista La naturaleza.

    «Esto refuerza la importancia de comprender cómo se forman los planetas alrededor de diferentes tipos de estrellas», dice Jes Kristian Jørgensen, astrónomo también del Instituto Niels Bohr y uno de los líderes del proyecto, en el comunicado. «Tales resultados pueden identificar lugares que serían particularmente interesantes para investigar la existencia de vida».

    A continuación, al equipo le gustaría programar tiempo en otros telescopios, incluido el telescopio espacial James Webb (JWST) lanzado recientemente; el próximo telescopio-óptico-mas-grande-de-la-historia, el Gran Telescopio Europeo (ELT) en Chile; y el Square Kilometre Array (SKA) de Sudáfrica y Australia, para observar el sistema estelar. Estos observatorios les permitirán ver moléculas orgánicas distantes (tanto atrapadas en hielo como en forma gaseosa) con aún mayor detalle.

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