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Muere por Covid Stephen Wilhite, creador del formato GIF


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El creador del popular formato de archivo grfico falleci la semana pasada a causa de una infeccin de Covid-19

Stephen Wilhite.
Stephen Wilhite.
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El creador del popular formato de archivo grfico GIF, Stephen Wilhite, falleci la semana pasada a causa de una infeccin de Covid-19. Wilhite, que tena 74 aos, cre el formato GIF (siglas de Graphics Interchange Format) en la dcada de los 80, cuando trabajaba para la empresa Compuserve. Buscaba un formato de archivo capaz de reducir considerablemente el tamao de las fotografas digitales para poder enviarlas a travs de los modem de la poca y los GIF fueron la solucin.

En declaraciones a la publicacin The Verge, Katheleen, su mujer, explic que Wilhite cre este formato en casa en privado, y que luego lo perfeccion en el trabajo.

Compuserve fue uno de los primeros servicios comerciales en Estados Unidos de acceso a redes informticas y BBS. En 1989 fue tambin la primera empresa en ofrecer acceso a Internet, aunque la red, por aquel entonces, era todava muy diferente a la actual.

La mayor parte de las herramientas de Compuserve estaban destinadas al correo electrnico, el acceso a foros y el envo y recepcin de archivos. La web como tal solo acababa de dar sus primeros pasos. 1989 fue tambin el ao en el que Tim Berners-Lee cre el lenguaje HTML, la primera pgina y el primer navegador.

Aunque ya no es tan eficiente como otros formatos grficos, en los ltimos aos GIF se ha vuelto muy popular porque permite mostrar pequeas animaciones en bucle. Esta funcin lo ha convertido en el formato favorito a la hora de transmitir memes en la red y fue instrumental tambin en los primeros aos de la web, cuando an no exista una forma de mostrar vdeos o animaciones en las pginas.

En 2013 Wilhite recibi un premio Webby (considerados como los scars de internet) a toda su carrera por el desarrollo del formato. En la gala, Wilhite tambin resolvi el debate sobre la pronunciacin de este tipo de archivos. Aunque tanto «guif» como «yif» estn aceptadas, el creador siempre consider la segunda forma como la correcta.

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