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Neptune Frost: Detrás de escena del mundo afrofuturista del cine


Los cineastas le cuentan a IndieWire sobre el uso de desechos electrónicos, lugares impresionantes e iluminación innovadora para crear un tipo diferente de historia de ciencia ficción para un siglo diferente.

La visión innovadora de “Neptune Frost”, una odisea musical afrofuturista políticamente cargada en la que Neptune, un fugitivo intersexual, se convierte en miembro de un colectivo insurgente, juega como un sueño de justicia social. Para sus intrépidos cineastas, el artista de hip-hop Saul Williams y la dramaturga ruandesa Anisia Uzeyman, el viaje para hacer realidad su mundo alternativo tomó casi una década y requirió un grupo de artesanos con ideas afines capaces de traducir las raíces militantes de la narrativa en maravillas cinematográficas. . «Neptune Frost» no es solo una película. Es una declaración de intenciones estéticas.

Esta declaración se basa en más que su tarifa habitual de ciencia ficción. La Primavera Árabe, los movimientos de la diáspora africana, siglos de música y el florecimiento actual del arte en el continente influyen en ‘Neptue Frost’, una película que lucha contra la explotación, el colonialismo y las leyes anti-gay.

Después de la muerte de su tía, Neptune (Elvis «Bobo» Ngabo/Cheryl Isheja) huye de su pueblo ruandés, cruzando cuerpos de agua y caminos rurales en un viaje por un país dominado por una fuerza totalitaria conocida como Autoridad. Durante sus viajes, Neptuno se transforma; Ahora interpretados por Isheja, se encuentran en otra dimensión, entre tecno-hackers ataviados con teclados, cables, discos duros y monitores. Allí se reencuentra con Matalusa (Bertrand Ninteretse), quien recientemente fue testigo de la muerte de su hermano Tekno (Robert Ninteretse) en las minas donde excavaban en busca de coltán, el mineral metálico que alimenta los teléfonos celulares y otros dispositivos electrónicos de alta tecnología. Con Matalusa, un grupo de negros rebeldes, como Memoria (Eliane Umuhire) y Psicología (Trésor Niyongabo). Quieren acabar con los binarios, acabar con las exportaciones imperialistas y reinventar la sociedad en su conjunto.

Cada elemento de «Neptune Frost», desde el cabello y el maquillaje coloridos y evocadores, hasta el diseño elaborado pero animado y el vestuario de producción, hasta las canciones que impulsan la narrativa, evoluciona con una sinergia asombrosa. Las ideas densas en juego son inspiradoras y la iluminación en la piel negra es realmente cautivadora.

Vestuario de «Neptuno Frost»

El diseñador de vestuario Cedric Mizero necesitaba crear looks para dos mundos diferentes: una realidad familiar y una dimensión alternativa que usaba desechos electrónicos como tejido y textura principal. Los conceptos iban a escalar cada vez más hasta alturas fantásticas cuando Neptuno se aventuró en el otro mundo ocupado por Matalusa, la memoria y la psicología, pero también requerían cierta practicidad. “La historia fue muy clara sobre dónde sucedió y cómo sucedió”, dijo Mizero. “Crecí reutilizando cosas, reciclando cosas. Era más que una forma de vida. Queríamos hacer algo similar a lo que se hizo en la película. Como si los actores fueran los que hicieran el vestuario.

El vestuario también tuvo que evolucionar en paralelo con el departamento de peluquería y maquillaje dirigido por Tanya Meléndez. Por lo tanto, los dibujos se convirtieron en obras de arte coherentes en sí mismos. «Hay un punto entre el disfraz, el maquillaje y el cabello donde es un disfraz. Era más como una continuidad de todo», dijo Mizero.

«Neptuno Frost»

Chris Schwagga / Cortesía de Kino Lorber

Esta continuidad se unió en más de una mirada inolvidable, permitiendo que el tono surrealista y onírico de este mundo cobrara vida. Cuando Neptune duerme, por ejemplo, a menudo los visita una visión de The Wheel Man: un ser mítico con moños blancos en forma de ruedas y un tocado gigante, neón y caleidoscópico de ruedas de bicicleta. “Recuerdo cuando Saúl me dijo que queríamos [The Wheel Man] ser como un sueño, ya sabes, ser alguien del espacio exterior”, dijo Mizero. «Así que quería algo con movimiento que pudieras sentir, como si esa persona estuviera parada en algún lugar pero no fuera de ese lugar». La aparición de The Wheel Man finalmente conduce a la transformación de Neptune, que los cineastas pretendían que el disfraz denotara con una túnica roja. «El vestido rojo fue un pedido específico de los directores. Querían que fuera rojo”, dijo Mizero. «Y para mí, pensé: ‘Tal vez podamos jugar con esa idea'».

Uzeyman agregó: “Ese vestido rojo fue el vínculo al que fuimos con Neptune durante su transición. No es solo un vestido. Es el símbolo de la transformación.

El diseño de producción de «Neptune Frost»

La búsqueda de ubicaciones fue otra tarea importante: “Fue increíble. Todo comenzó con Anisia conduciendo por el país y lanzando bolos en lugares que pensamos que eran geniales”, dice Williams. Buscaban una mina que pudiera servir de escenario para el número de apertura donde es asesinado el hermano de Matalusa. Después de la muerte de su hermano, los trabajadores se involucran en el canto rítmico usando tambores como su principal medio de comunicación. “La mina había estado allí durante mucho tiempo. Probamos muchas cosas. Estábamos buscando este enorme espacio. Y creo que el secreto de esa secuencia es lo que se escribió en términos de metáfora en la escena de la muerte del hermano de Matalusa, Tekno”, agregó Uzeyman.

Escarcha de Neptuno

«Neptuno Frost»

Chris Schwagga / Cortesía de Kino Lorber

Para los cineastas, sin embargo, el escenario más espeluznante fue el pueblo de otro mundo de piezas de computadora y desechos electrónicos, que todavía estaba en construcción cuando comenzó la filmación. Mizero y su grupo de artesanos comenzaron a dar forma al pueblo creando primero un modelo a escala. A continuación, Williams y Uzeyman dedicaron un tiempo considerable a buscar terrenos para construir. Luego dispararon durante ocho o nueve días. Pero cuando llegaron al pueblo para el rodaje, él «no estaba listo el primer día de rodaje», dice Williams. “Hubo un momento de urgencia, básicamente cuando se suponía que el pueblo estaba terminado, pero no fue así. Y así hubo unos días de rodaje en los que solo pudimos [show a few angles]. También hicimos sesiones nocturnas, ¿verdad? On tournait de 18h à 6h du matin et comme tu étais épuisé à 6h du matin en roulant jusqu’à l’endroit où nous dormions, on voyait les ouvriers rouler, arriver à 6h du matin, pour travailler dans la journée pour finir de construire el pueblo. A pesar de la situación angustiosa, Uzeyman aún logró encontrar un lado positivo. «En cierto modo, fue genial tener una especie de situación tipo estudio. Sabíamos dónde estaban las puertas y todo eso en lugar de estar en el lugar», dijo.

Iluminación de piel oscura en «Neptune Frost»

En una película donde se imaginan nuevos mundos y se ensambla un lenguaje visual único a partir de tecnología desechada, el componente más ingenioso de «Neptune Frost» podría ser su iluminación. Las técnicas de iluminación y cinematográficas han favorecido tradicionalmente a los actores blancos, en detrimento de cómo aparecían en pantalla sus coprotagonistas negros. Uzeyman y Williams no permitieron que se produjera tal situación; en cambio, ilumina la piel oscura en múltiples tonos luminosos en tomas nocturnas que desafían las convenciones obsoletas. «Estoy muy feliz con este trabajo porque fue muy intenso mantener el rumbo como pensé que debería ser», dijo Uzeyman. “Fuimos a crear un sol y una luna que no tuvieran los mismos colores que un sol y una luna naturalistas. A partir de ahí, creamos el reflejo de esta luna y este sol para transmitir las emociones que demanda la narrativa. Los cineastas se arriesgaron mucho en la iluminación al mezclar distintos colores complementarios y jugar con las sombras de manera inspiradora: la piel a menudo adquiere un brillo rosado, naranja e incluso verde que habla de las transformaciones políticas y personales que experimentan los personajes. Lo que ciertamente requirió, dadas ciertas limitaciones presupuestarias, un ingenio intenso para lograrlo. «También teníamos una cámara maravillosa con un sensor maravilloso, que nos permitía empujarla en condiciones de muy poca luz», dijo Uzeyman. “Trabajamos con lo que teníamos. Lo que significa que no pudimos hacer una explosión completa. No podíamos tener gorras. Trabajamos mucho en las sombras.

"Escarcha de Neptuno"

«Neptuno Frost»

Chris Schwagga / Cortesía de Kino Lorber

En sus técnicas de iluminación no convencionales, los cineastas descubrieron que a menudo necesitaban proteger su visión de los técnicos cansados. Dada la frecuencia con la que los actores negros están mal iluminados en la pantalla, especialmente en las producciones de Hollywood, lamentablemente su lucha no es sorprendente. «Estábamos tratando con personas, a veces, que no siempre podían diferenciar a los personajes», dijo Williams. «He visto técnicos que fácilmente podrían pasar por alto y no darse cuenta de las omisiones que estarían cometiendo si Anisia no estuviera presente». Pudieron ejecutar su visión, con un efecto sorprendente, a pesar del escepticismo y el racismo de las personas que estaban en el set. “Entonces, el abrazo amoroso de esa piel a través de los ojos también llega a través del corazón y una verdadera apreciación de ella”, dijo Williams.

Uzeyman ve las batallas con la iluminación como una metáfora de “Neptune Frost”, una película con un deseo implacable de contar una historia diferente, para un siglo diferente; que intenta imaginar un denso universo rebosante de filosofías, artes y pensamientos que muchas veces ha sido considerado vanguardista o idealista, o ignorado por no ser originario de Occidente. «Estoy contento con la determinación porque nos atrevimos. Realmente fuimos a un lugar donde yo estaba como, ‘Sé que esto es imposible. Pero tenemos que hacerlo”, dijo. “Hay tantas cosas que hacemos porque estamos acostumbrados a hacerlo de esa manera. La idea es decir: ‘Vamos a intentarlo. Ya lleva tiempo y energía, [so] intentemos.'»

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