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No más agentes federales de incógnito, dice el Congreso


Es raro que el Congreso se ponga de acuerdo en algo: los representantes ni siquiera pudieron aprobar un segundo paquete de alivio del coronavirus hasta nueve meses después de que el virus devastara los EE. UU. Pero la semana pasada, cuando republicanos y demócratas llegaron al Capitolio para anular conjuntamente el veto del presidente Trump al Ley de Autorización de Defensa Nacional anual (NDAA), acordaron en una línea de pedido que también reprendió la forma de hacer las cosas de «ley y orden» de la administración Trump.

La legislación incluyó una disposición para exigir que los agentes federales enviados para controlar las disputas civiles usen insignias que los identifiquen claramente por nombre y agencia o departamento. Hay dos excepciones a la regla: una para los agentes que no usan uniforme en sus operaciones diarias y otra para los agentes encubiertos.

Aunque el texto legislativo en sí mismo puede no parecer revolucionario, ofrece una reprimenda al despliegue de agentes federales este verano en ciudades como Portland, Oregón, donde manifestantes y reporteros en el terreno documentaron secuestros en tiempo real por agentes no identificados y sin marcar. En muchos casos, las personas no fueron arrestadas, ni leyeron sus derechos Miranda ni les dijeron de qué se les acusaba, y los agentes a veces liberaron a las personas después de registrar sus pertenencias. Varias agencias federales participaron en el secuestro de manifestantes en las calles utilizando camionetas sin identificación, a saber, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) y el Departamento de Justicia. De hecho, la voluntad del DHS de ignorar los derechos constitucionales de los manifestantes fue uno de los eventos incitantes que precedieron al llamado de la American Civil Liberties Union para desmantelar el DHS.

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El lenguaje de la NDAA llega medio año después de que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, le escribiera a Trump para instarlo a desmilitarizar la respuesta del gobierno a las protestas. Más que el uso de agentes armados federales para reprimir a las personas que salen a las calles, «algunos oficiales se han negado a proporcionar identificación y han sido desplegados sin insignias de identificación, insignias y placas de identificación», escribió Pelosi. «La práctica de oficiales que operan con total anonimato socava la rendición de cuentas, enciende la desconfianza y la sospecha del gobierno y es contraria al principio de justicia procesal y legitimidad durante este momento precario en la historia de nuestra nación».

Como señaló Kimberly Wehle, profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de Baltimore, en un artículo de opinión para The Hill, existen múltiples peligros al permitir que los agentes federales operen de manera que no rindan cuentas a la ley. La falta de identificación da paso a otras formas de violencia, como la perpetrada por el grupo de supremacistas blancos Proud Boys. Los seguidores del grupo no solo pueden operar con casi impunidad en lo que se refiere a la acción de la policía local, sino que su líder Enrique Tarrio dijo que protestarían «de incógnito» por la certificación del miércoles de los resultados del Colegio Electoral. Explicó que Proud Boys vestía todo de negro y operaba en grupos pequeños, similar a cómo los agentes del DHS operaban el verano pasado.

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Sin duda, la legislación de la NDAA es una gota en el mar en términos de las concesiones que tienen las agencias y departamentos federales cuando se trata de arrestar y vigilar a los manifestantes. Pero sigue siendo un recordatorio de que es posible realizar pequeños controles y equilibrios en el poder ejecutivo, por muy poco que ocurra.

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