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Nueva China, nuevo arte? La revolución realista de Xu Beihong


… Pero la plantilla no había cambiado realmente.

Xu fue el primero en sugerir un reemplazo: el realismo occidental. Eso incluyó pintura al óleo, perspectiva matemática y representaciones científicamente perfectas de la anatomía humana. “Los artistas, como los científicos, se guían por la búsqueda de la verdad. Así como las matemáticas son la base de la ciencia, el dibujo de figuras proporciona la base del arte «.

Esto le fue confirmado por 10 años en Europa, estudiando la obra de pintores realistas menores de finales del siglo XIX. París fue su lugar predilecto, eligiendo mentores que le dijeron que “pintara a la perfección la forma humana en óleo. Estudie cada parte, trabajando para incorporar las sutilezas. No hagas simplemente algo que deslumbre a la vista «.

Pero no todo el arte occidental fue bueno. Rechazó a Cézanne, Renoir y Matisse como una mera moda, un indicador de una nueva obsesión europea por el «sensacionalismo» y la «moda» desde la Gran Guerra. «Tengo la esperanza de que nuestras artes nacionales defiendan lo que es noble y bueno y que continuemos rechazando la fama y las ganancias financieras», dijo Xu en una carta a un amigo en 1929, «para que los comerciantes de este mundo no ser capaces de jugar sus astutos trucos «. Sin duda, pensaba en la humillación de China en el siglo anterior a manos de los comerciantes occidentales.

Esto lo puso en la extraña posición de ser progresista y conservador, un revolucionario artístico, pero aún a la derecha de quienes favorecían a los modernistas occidentales, como el poeta Xú Zhìmó 徐志摩.

A su regreso a China en 1927, Xu comenzó a implementar sus puntos de vista como maestro de escuela de arte. Su puesto más importante fue el de director de la Academia de Arte Beiping desde 1946 (ahora la Academia Central de Bellas Artes, la principal escuela de arte del país). A diferencia de las principales escuelas de la República en Hangzhou o Shanghai, que siguieron copiando a viejos maestros o modernistas occidentales, Xu eligió un camino diferente. Insistió en que sus alumnos estudiaran dibujo natural durante dos años, como en las escuelas de arte occidentales. Esto causó consternación entre los conservadores preocupados, pero se convertiría en la base de todas las escuelas chinas.

Su propio trabajo se basó en principios realistas. Durante la Guerra de Resistencia, estaba profundamente preocupado por el sufrimiento del pueblo chino y la ineptitud del gobierno del KMT. Trabajó esto en sus creaciones, vastos lienzos al óleo basados ​​en antiguas leyendas e historia chinas, ricos en detalles y desprovistos del espacio en blanco vacío típico del arte chino.

A pesar de ser modernista, no pudo resistir la tradición de usar la historia china para hablar del presente. “El viejo tonto quita las montañas” (愚公移山 yú gōng yí shān) se basa en una antigua leyenda: un anciano puede no ser capaz de mover una montaña en su propia vida, pero puede tener éxito si su progenie se mantiene firme. Habla de la importancia del trabajo en equipo y la perseverancia en la lucha contra Japón. El lienzo estalla con energía, Xu cree que el movimiento representa un cambio de la inercia inmóvil del arte literario.

«El viejo tonto quita las montañas»

«A la espera del libertador» se pintó después de la invasión japonesa de Manchuria, mostrando a la gente común esperando expectante a un líder fuerte después del derrocamiento de la tiránica dinastía Xia (o la caída del noreste ante potencias extranjeras en la década de 1930). Xu recorrió la India y el sudeste asiático, usando sus pinturas para conseguir apoyo y recaudar fondos para el esfuerzo bélico.

«Esperando al Libertador»

No importa cuán ardiente haya sido la guerra, Xu confiaba en que China se levantaría de las cenizas. Sus pinturas de caballos salvajes, dibujadas audazmente con tinta y pincel, lanzadas en medio de la noche después de la noticia de un estancamiento o derrota en la batalla, están llenas de la energía que él creía que el país aún tenía. Hoy en día, el caballo al galope es un símbolo del coraje, la esperanza y la resistencia de China durante esa guerra, apareciendo en los sellos postales y en los éxitos de taquilla modernos (como los de 2020). Los ochocientos).

Xu mantuvo su puesto como presidente de la Academia a pesar de que el KMT se movió en su contra por parecer demasiado crítico con su gobierno y la enseñanza inadecuada de la pintura tradicional china en su escuela.

No era comunista en ese momento; admitió en un ensayo de 1949 que no había abrazado completamente a las masas en sus obras anteriores y que había creado arte elitista por el arte. Pero Máo Zédōng 毛泽东 y Zhōu Ēnlái 周恩来 admiraban su trabajo: su realismo se ajustaba a su creencia de que el arte debería ser práctico y accesible. Señalaron que querían que se quedara en Beijing una vez que cayera la capital. Estuvo presente en la Puerta de Tiananmen cuando Mao proclamó la República Popular de China y fue nombrado presidente de la Asociación de Artistas de China.

Luego, su posición cambió drásticamente. Como director de la escuela primaria de arte de Beijing (que pronto dependería únicamente del Ministerio de Educación), estaba en la cima de la pirámide de educación artística, y su formación en realismo se convirtió en la plantilla futura del realismo socialista del país bajo Mao. Además, adaptó la escuela a las demandas del nuevo régimen, proponiendo una «clase de pintura de retratos de liderazgo» que supervisó personalmente, y también comenzó obras monumentales sobre el presidente Mao y el pueblo. Bajó a Shandong para experimentar la vida en una obra de construcción.

Su trabajo ha sido criticado desde la década de 1990. Una nueva generación de académicos ve su trabajo como una forma de imperialismo cultural, una imitación poco imaginativa del arte occidental conservador, diseñada para acabar con las tradiciones culturales de China. Pero gracias a su papel en la fundación del PCCh y a todos los artistas de propaganda que surgieron de sus escuelas, su nombre se consolidó en la mentalidad nacional. Les dio evidencia visual de que China se había despertado a la realidad.


Vidas chinas es una serie semanal.

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