FARANDULA

Opinión: ¿Por qué le pido a mi escuela secundaria que prohíba a los estudiantes usar tocados de nativos americanos?


Nota del editor: Para firmar la petición iniciada por Hannah Lee y sus compañeros de estudios, haga clic aquí.

«Prometo que a nadie le importa en absoluto. Divirtámonos y manténgase alejado de nuestro orgullo escolar», fue lo que me dijeron cuando le pregunté a una cuenta de Instagram de orgullo escolar si compartirían una petición sobre la educación de los estudiantes sobre la cultura Cherokee.

Esta es una de las muchas conversaciones intercambiables que tienen lugar sobre el tema de honrar a los nativos americanos. Mi escuela presenta un problema singular que se deriva de un problema más amplio de opiniones y percepciones sociales negativas; Son tantos los relatos de otros impactos políticos y económicos que se dan por la constante apropiación cultural y los estereotipos que se dicen sobre esta etnia.


En una encuesta publicada en 2018, el 40% de los encuestados no creía que los nativos americanos todavía existieran. Con esta gran idea errónea, ¿cómo podemos esperar que los nativos americanos estén representados legítimamente, cuando ni siquiera son reconocidos por una población que reside en su tierra original? Durante las protestas del oleoducto de Dakota, en las que la tribu sioux luchó para proteger su tierra, los medios finalmente comenzaron a arrojar luz sobre los nativos americanos. Los sioux fueron reconocidos por sus esfuerzos en la preservación y, al final, se les concedió justicia.

Estas coberturas de los medios ayudan a revelar que los nativos americanos estaban todavía, muy vivos y luchando para que se escuchen sus voces. Esta situación ocurrió en 2016-2017, lo que provocó que la tubería se trasladara a una ubicación diferente.

Sin embargo, a la luz reciente de la pandemia de COVID-19, los nativos americanos han sido olvidados una vez más. El virus continúa afectando de manera desproporcionada a las tribus nativas americanas. Debido a que los indios tienen menos acceso a la financiación y los suministros del gobierno, han tenido que tener el doble de cuidado al abrir y cerrar negocios. Para proteger a los suyos, muchas tribus han tenido que cerrar sus principales fuentes de ingresos. Esto no solo perjudica económicamente a los nativos, sino que también amenaza su longevidad. Los nativos americanos ya tienen una menor esperanza de vida y mayores índices de pobreza. Este virus y la falta de ayuda del gobierno (¡porque los funcionarios no prestan la misma atención a las reservas y tribus que a los ciudadanos no nativos!) Contribuye aún más a la eliminación del pueblo, la cultura y la historia de los nativos americanos.

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con tu escuela?

¡Me alegro de que lo preguntes, lector!

La mascota de East Coweta High School en Sharpsburg, GA

assets.change.org

Mi escuela, East Coweta High School en Sharpsburg, GA, es parte de las muchas escuelas y equipos deportivos que utilizan a un indio (o nativo americano) como mascota. Aunque nosotros (compañeros de ideas afines y yo) hemos considerado crear una petición para cambiar completamente la mascota de la escuela, hemos llegado a un consenso en el que eso sería innecesario con el propósito de cambiar la mascota (en nuestro caso).

Después de hablar con Lamar Sneed, un educador de cultura / historia indígena cherokee, nos dijo que la mascota no era ofensiva y que en realidad era una forma de honrar a los nativos americanos como guerreros fuertes. Además, habló sobre cómo los sistemas escolares, especialmente en la escuela secundaria, hacen poco para educar a sus estudiantes sobre su cultura e historia nativas americanas locales. El Dr. Sneed pidió que los estudiantes no usen tocados o cualquier «atuendo indio» simulado. ¿La razón? Al hacerlo, los estudiantes no respetan el enorme simbolismo y el significado ceremonial que contiene un tocado. Incluso dentro de las tribus, los tocados no suelen repartirse; ¿Por qué nosotros, como no nativos, deberíamos apropiarnos culturalmente de esta costumbre?

Imágenes de la revista Elle vía Mic

El tipo de «atuendo indio» que usan los estudiantes en mi escuela no es solo un atuendo tipo disfraz de Halloween, sino también un atuendo anticuado y estereotipado que además estipula que solo hay un «tipo» de indio. Actualmente, hay más de 500 tribus indias reconocidas a nivel nacional, y el hecho de que los estudiantes continúen usando esa ropa solo contribuye a la imagen cada vez más deteriorada que afirma descaradamente que «los nativos americanos son del pasado» y que «solo hay una tribu de Indios «. Numerosas fuentes (incluidas BBC y Mic) continúan diciendo que, si bien los estudiantes afirman estar honrando a los nativos americanos al usar este tipo de ropa, rara vez conocen la historia o los antecedentes de dónde provino esa ropa.

Estas concesiones continuas de apropiación cultural se derivan de la falta de educación de los estudiantes sobre estos temas. ¡Lo bueno es que tenemos un plan! Este plan incluiría un video creado por los indios Cherokee, educando a los estudiantes de la escuela secundaria sobre la historia y cultura de las tribus indias Cherokee y Creek, que habían presidido el área de la escuela en la historia pasada. Este video se compartiría en toda la comunidad y, finalmente, se mostraría en la escuela durante las orientaciones y los períodos de clases. El plan también incluiría prohibir que los estudiantes usen atuendos y tocados indios.

Al implementar estas dos ideas, creo que los estudiantes se desviarían de tomar decisiones ignorantes y crecerían como seres humanos para amar, aceptar y APRECIAR la cultura nativa americana, en lugar de apropiarse de ella. Para intentar implementar estas ideas en la vida real, un grupo de compañeros y yo hemos creado una petición con el objetivo de tratar de alcanzar las 3.000 firmas. Aunque esto puede parecer poco, la ciudad de donde vengo ha demostrado ser difícil de influir para apoyar esta petición. Muchos dicen que al prohibir los tocados y la vestimenta india, estaría quitando la cultura personal de mi escuela secundaria. Para algunas personas, supongo que es difícil deshacerse de una costumbre normalizada.

Un ejemplo incluye una petición iniciada en oposición a la iniciada por un grupo de compañeros y yo. Esta petición ha obtenido casi 1,000 firmas (¿la mayoría de adultos?) Para pedir que mi escuela secundaria continúe usando tocados. La petición destaca que la razón por la que quieren conservarla es porque el tocado es la cultura de mi escuela secundaria (¿eh?). Como estos son adultos que firman esta petición, estoy conmocionado y entristecido por la ignorancia de algunas de las generaciones mayores. Contrariamente a esta declaración, ha habido un grupo increíble de simpatizantes que han compartido y firmado la petición. De mayores a jóvenes, a los intermedios, el apoyo ha sido lo suficientemente fuerte como para mantener la relevancia de la petición. A partir de ahora (estoy escribiendo esto), la petición ha obtenido un poco más de 300 firmas, el 10% del objetivo previsto. Mi esperanza, al igual que las esperanzas de otros partidarios, es que la petición al menos haya iniciado una conversación necesaria sobre la apropiación cultural y la normalización de estas formas estereotipadas de racismo.

¿La petición realmente funciona?

¡Si! No solo capta la atención de la persona que tiene el poder de hacer realidad la petición, sino que también ayuda a despertar el interés de los miembros de la comunidad. Por ejemplo, cuando la tribu Sioux estaba luchando para mantener su tierra sagrada fuera del contacto directo con el oleoducto Dakota Access, las 370.000 firmas incitaron al presidente en ese momento, Obama, a emitir una respuesta y soluciones que finalmente terminaron en los Sioux y otros. Las tribus indias de las Grandes Llanuras encuentran la victoria y la justicia. La nueva presión que recae sobre la persona que puede hacer que suceda, es el resultado de que las personas se unan en un tema que apoyan. Este tipo de presión se muestra a través de la historia en la que el equipo de la NFL de Washington terminó abandonando su nombre previamente insensible. Por lo tanto, no es necesariamente la petición en sí, sino más bien los cientos de miles de personas que se unen para luchar por lo que es correcto lo que termina convenciendo al tomador de decisiones para que actúe.

Este tipo de apoyo no surge mágicamente por sí solo, desafortunadamente. Es por eso que necesitamos la ayuda de personas fuera de mi pequeña comunidad, para ayudar a otros a conocer estos temas y, en última instancia, trabajar juntos para hacer lo correcto: arrojar luz sobre los pueblos indígenas y detener la apropiación cultural desde adentro.

Hannah Lee es estudiante de East Coweta High School en Sharpsburg, GA

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