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¿Por qué el azúcar es tan adictivo?


Tengo un amor profundo y desenfrenado por Cinnabon. Mi relación con el alimento básico del patio de comidas es profunda. Hasta la fecha, he devorado a miles de los principales habitantes de la delicia pastosa, recurriendo a ellos en tiempos felices y momentos tristes. Sin embargo, me he dado cuenta de que cuanto más a menudo los tengo, más los anhelo, y anhelo los dulces en general. ¿Por qué el azúcar es tan adictivo?

No estoy siendo dramático: el azúcar es en realidad una sustancia adictiva, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), que lo clasificaron como tal hace aproximadamente una década. Si bien el azúcar no es técnicamente una droga o un comportamiento compulsivo, aprender sobre lo que nos hace es crucial, especialmente si alguna vez ha manejado otro tipo de adicción. Sin embargo, es importante tener en cuenta que usar el lenguaje de la adicción para decir casualmente que no puedes detener algo que disfrutas es súper problemático, a menos que luches contra una adicción real, así que tal vez pise los frenos antes de etiquetarse públicamente como adicto al chocolate.

Aún así, tanto el consumo excesivo de azúcar como el uso indebido de drogas lo llevarán a usted y a su salud al mismo lugar eventualmente, aunque a diferentes velocidades y de diferentes maneras. El azúcar puede tener un efecto similar a una droga de ciertas formas.

“El azúcar, y en particular el azúcar procesado, es la forma más disponible de glucosa que obtenemos de los alimentos”, dice Ian Brathwaite, médico de medicina de emergencia con sede en Londres y fundador de Habitual, un servicio de remisión de diabetes. “Cuando comemos algo con alto contenido de azúcar, esa glucosa va directamente al torrente sanguíneo y al cerebro, lo que nos recompensa por entregar glucosa liberando dopamina. Cuanto más hacemos esto, más se refuerza este comportamiento «. Si eso te suena familiar, es porque eso es exactamente lo que te hacen muchos tipos de drogas: recompensar y reforzar.

El problema, sin embargo, es que realmente necesitamos azúcar en nuestra dieta diaria para funcionar correctamente. “Nuestros antepasados ​​humanos tuvieron que buscar comida para sobrevivir; sus vidas a menudo dependían de su capacidad para encontrar comida. Para asegurarnos de que hiciéramos esto, nuestro cerebro hizo que comer fuera una experiencia placentera, que se ve reforzada por la liberación de dopamina cuanto más nos involucramos en el comportamiento ”, dice Braithwaite. Nuestros cuerpos usan la glucosa para obtener energía; como gente de las cavernas, esa energía se usaba para cazar, recolectar y arrojar lanzas a cualquier fuente de alimento que pasara.

Durante la prehistoria, las únicas fuentes verdaderas de glucosa que teníamos que consumir eran la miel, las frutas y las verduras, que eran mucho más pequeñas de lo que son hoy. Ahora que hemos evolucionado, un poco, a nuestra vida moderna, también lo han hecho las opciones que tenemos para el consumo de azúcar, incluido el azúcar procesado. El tipo de azúcar blanco comprado en tiendas que la mayoría de nosotros tenemos está compuesto de fructosa y glucosa, pero mucha, mucho más de lo que necesitamos. Además, el azúcar en frutas y verduras y el azúcar agregada (como en los dulces) no son lo mismo, ya que los productos frescos incluyen otros nutrientes saludables como vitaminas y fibra. Entonces, cuando comemos azúcar blanca refinada y no las cosas naturales, generalmente no obtenemos ningún beneficio adicional para la salud.

EujarimPhotography / Moment / Getty Images

Desafortunadamente, a menudo también sobrestimamos lo que realmente necesitamos en nuestra dieta, lo que conduce a todo tipo de problemas para nuestro cuerpo si no tenemos cuidado. “Una gran parte de la fructosa en realidad se convierte en glucosa, pero esto solo es cierto si la fructosa se consume con moderación. La mayoría de las veces, no es cuando comemos algo azucarado y cuando el cuerpo está sobrecargado de fructosa, el derrame va al hígado ”, dice Braithwaite. Ese derrame puede provocar colesterol malo, presión arterial elevada e incluso afecciones crónicas como la diabetes tipo 2. Lo que el azúcar nos hace, en última instancia, químicamente nos prepara perfectamente para el abuso y los problemas en el futuro. Es por eso que (y no lo recomiendo porque la moderación lo es todo) algunas personas «conscientes de la salud» la rechazan por completo.

Un dato escalofriante: en los EE. UU., El consumo de azúcares agregados en los adultos aumentó en más de un 30% durante los últimos 30 años, lo que significa que en 1977, los estadounidenses tenían una dieta mucho más saludable en ese sentido. Además, según la Asociación Estadounidense del Corazón, los adultos estadounidenses consumen un promedio de 77 gramos de azúcar por día, que es mucho más que la cantidad recomendada por cualquier organización de salud. Si se encuentra “adicto al azúcar”, ¿qué puede hacer al respecto?

«Los antojos de azúcar son simplemente una señal del cuerpo de que algo está desequilibrado o insatisfecho», dice Jillian Warwick, practicante de terapia nutricional funcional con sede en St. Petersburg, Florida, y agrega que el problema podría tener su origen en la desregulación del azúcar en sangre. desequilibrios hormonales, deficiencias de nutrientes, o simplemente eres adicción al azúcar latente y asoma su fea cabeza.

“Es probable que tratar de ‘combatir’ los antojos resulte contraproducente a largo plazo, ya que la mayoría de las personas tienen una cantidad finita de fuerza de voluntad”, dice, de manera relatable. Sé por experiencia que tratar de eliminar completamente el azúcar es un juego perdido, especialmente si no tienes el presupuesto de comestibles de una estrella de Hollywood.

En cambio, Warwick aconseja a sus clientes que se concentren en alimentos integrales satisfactorios y reduzcan los alimentos refinados y procesados. «Para mantener un equilibrio saludable de azúcar en sangre, es mejor combinar cualquier fuente de carbohidratos con proteínas y / o grasas para eliminar los picos de azúcar en sangre y reducir la probabilidad de consumo excesivo o aumento de los antojos», dice.

En cuanto al rumor de que el azúcar es más adictivo que la nicotina o incluso la cocaína, la investigación no está ahí, pero todas las personas con las que hablé para esta historia estuvieron de acuerdo en que, dado que el azúcar está básicamente en todas partes, es más difícil dejar de fumar. Hay una alta concentración de azúcar en una cantidad sorprendente de alimentos procesados: se sabe que la salsa de tomate, la sopa enlatada y los frijoles horneados tienen una alta concentración de azúcar, y también se sabe que una cantidad sorprendente de «alimentos saludables» contienen azúcar, incluidas las barras de granola y Vitamin Water, que contiene 30 gramos de azúcar, que es similar al contenido de azúcar de una lata de Coca-Cola o una barra de chocolate.

«La parte más importante y más desafiante del cambio de hábitos es hacerlo sostenible a largo plazo, y para muchas personas eliminar el azúcar por completo simplemente no es una opción», dice Braithwaite, y agrega que, en muchos casos, dejarlo de golpe puede llevar recaer en viejos hábitos, o peores.

La mayoría de nosotros no tenemos el acero para pasar junto a un Krispy Kreme sin ser atraídos por su cinta transportadora de círculos de alegría vidriados y relucientes. Pero hay formas sencillas de salir de la adicción si estamos bajo la influencia del azúcar. «En lugar de irse de golpe, recomiendo a los pacientes que se permitan golosinas ocasionales, pero que se tomen el tiempo para disfrutarlas», sugiere Braithwaite. Eso hace saborear, no inhalar. «El ciclo negativo de reprenderte a ti mismo por comer algo ‘malo’ es a menudo lo que lleva a una recaída, por lo que en lugar de evitar el azúcar por completo, es mucho más importante saber cómo disfrutarlo con moderación».

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