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¿Por qué los Big Ten trasladaron Ohio State vs. Michigan? Dando sentido a la nueva fecha de The Game en el calendario de fútbol 2020



«¿Por qué no están haciendo que el juego OSU / Mich sea el último juego de la temporada?»

Ese es el texto que recibí de un hilo con mis tres mejores amigos segundos después de que se publicara el programa Big Ten el miércoles por la mañana. Michigan jugará en Ohio State el 24 de octubre de este año, un cambio que el ex entrenador del estado de Ohio, Urban Meyer, dijo que «te deja sin aliento».

«Es desgarrador, para ser honesto contigo. Pero la adaptabilidad, el sacrificio serán críticos por parte de todos ”, dijo Meyer en Big Ten Network.

Meyer conoce mejor la rivalidad. Tenía marca de 7-0 como entrenador en jefe contra los Wolverines. Los Diez Grandes, sin embargo, sacrificaron su mayor tradición.

Puede intentar comprender la lógica de los Diez Grandes y el proceso de toma de decisiones de las redes de televisión. Quieren asegurarse de que el gran juego de rivalidad suceda para ayudar a impulsar los ingresos que podrían perderse si la actual pandemia de COVID-19 obliga a una cancelación parcial de la temporada de fútbol universitario 2020. Se inspiraron en el Pac-12, que puso a USC-UCLA en su semana de apertura el 26 de septiembre.

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El juego ha sido unilateral, con los Buckeyes ganando 15 de las últimas 16 reuniones. Los rumores de que el juego se movería se difundieron la semana pasada, por lo que al menos hubo cierta preparación para ello.

Ese es el por qué. Intentas darle sentido a todo, luego ves que no tiene ningún sentido. Todavía conduce a algunas conclusiones ilógicas. Si vas a subirlo solo para meterlo, ¿por qué no ponerlo en septiembre? ¿Por qué elegirías ese juego a mediados de octubre? ¿Por qué no tratar de proporcionar una sensación de normalidad en ese entorno inestable?

La reacción de ambos lados es la verdad. El juego, incluso en el panorama actual del fútbol universitario, pertenece a la última semana de la temporada regular. Si Indiana y Purdue pueden jugar para el Old Oaken Bucket en la última semana de la temporada regular el 21 de noviembre, entonces Ohio State y Michigan también pueden jugar en esa ranura.

Mira los horarios de ambos equipos.

Los Buckeyes juegan Michigan antes de Halloween, y juegan un juego igualmente importante en términos de la carrera Big Ten East en Penn State el 7 de noviembre. ¿Por qué no mover ese juego hacia arriba? Ohio State tiene una semana de descanso antes del final de la temporada regular contra Iowa. Nada grita Senior Day como un juego en casa en The Shoe contra los Hawkeyes.

El calendario tampoco le hace ningún favor a Michigan, aparte de traer a Michigan State de regreso a la Casa Grande por segunda temporada consecutiva. Los Wolverines tienen que jugar en Wisconsin la semana después de The Game, y cierran la temporada con Maryland el 7 de noviembre y un juego como visitante en Northwestern el 21 de noviembre.

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Al mover el juego, la acumulación de The Game se ha eliminado de manera efectiva. Noviembre simplemente no significa tanto. Has visto esto con otras rivalidades, como Bedlam entre Oklahoma y Oklahoma State, que ya no se juega en la última semana de la temporada regular. Es un precedente que podría cambiar la mejor rivalidad del fútbol universitario.

Para una conferencia que se nutre de la tradición y mantiene tan estrecha la rivalidad entre Michigan y el estado de Ohio, es un movimiento que reconoce que toda la temporada regular podría no suceder. Ohio State y Michigan diseñan sus programas en torno a esas tres horas y media. Los legados se definen por él. Siempre ha sido así. ¿Siempre será así después de 2020?

Incluso si el estado de Michigan-Ohio sucede, no sentirá lo mismo. Habrás arruinado Halloween para la base de fanáticos perdedores. Te habrás quitado esas tradiciones de la semana de Acción de Gracias que ambos lados disfrutan tanto. Todavía hay algo que decir para intentar jugar el juego en el momento adecuado, incluso en las condiciones actuales.

Esa es la manera que debe ser. El documental de 2007 de HBO «Michigan vs. Ohio State: The Rivalry» pintó mejor esa tradición durante un montaje que ilustra cuánto significa esa tradición para ambos lados de la rivalidad. Una voz en off lo dice todo:

«Una de las cosas que hace que la rivalidad entre el estado de Michigan y Ohio sea tan grande y la separa de otras rivalidades deportivas es que no solo ocurre una vez al año, sucede al mismo tiempo todos los años. Y todas las grandes tradiciones en la mayoría de las culturas suceden en al mismo tiempo.»

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Los jugadores pueden decir lo que quieran. El mariscal de campo del estado de Ohio, Justin Fields, habló sobre Michigan en una teleconferencia el martes.

Para los fanáticos, sin embargo, es más profundo. No importa cuántos fanáticos, si los hay, están permitidos en el Ohio Stadium para ese juego. No importa quién tenga el mejor registro. El juego es lo más importante en el calendario, y si crees que los fanáticos reaccionan de forma exagerada, espera y mira qué sucede si la SEC mueve el Iron Bowl entre Alabama y Auburn hasta octubre.

Sin embargo, el horario al menos dejó algo de margen de maniobra. Ambos equipos tienen semanas de descanso el 14 de noviembre, y la fecha de apertura el 28 de noviembre para todos los equipos se construye en caso de que la pandemia COVID-19 obligue a que se muevan más juegos. Quizás el estado de Michigan-Ohio vuelva a mudarse en algún momento, pero no puede alentar que eso suceda. Eso significaría que el calendario se ha visto afectado aún más por la pandemia. Nadie quiere eso.

Al menos todavía tenemos El juego. Los fanáticos de Michigan y Ohio State viven por ello todos los días. Es por eso que ese texto apareció segundos después del anuncio. Es por eso que el 24 de septiembre no se sentirá igual.

Especialmente si trasladan Ohio State-Michigan de su tragamonedas tradicional del mediodía al horario estelar.



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