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¿Por qué los tanques siguen siendo los caballos de batalla de la guerra en Ucrania?


KHARKIV, UCRANIA– En un brillante día soleado de mayo, mientras el canto de los pájaros se mezclaba con las detonaciones de las explosiones, noté un tanque T-72 con orugas rotas y un chasis quemado y oxidado frente a mí. El infame letrero ‘Z’ pintado en el costado mostraba que era un tanque ruso, probablemente destruido por un sistema de misiles NLAW suministrado por los británicos que las fuerzas ucranianas en el área habían usado para paralizar a las fuerzas armadas que alguna vez dominaron a los rusos. Su torreta estaba intacta y apuntaba inofensivamente a nuestro pequeño grupo de reporteros y soldados mientras estábamos de pie frente a una granja incendiada.

Estas escenas son ahora parte de las imágenes definitorias de la guerra. Aquí está una parte supuestamente indomable de la maquinaria de guerra rusa, derribada por valientes y ágiles fuerzas ucranianas armadas con armas antitanque occidentales montadas en el hombro al estilo David y Goliat. El T-72 es el AK-47 de los tanques, un caballo de batalla confiable visto en guerras desde Irak hasta Etiopía, desde Siria hasta la carnicería que nos espera en Ucrania. Pero aquí estaban los soldados ucranianos. borrándolos por cientos.

Hace ochenta años, un enjambre de tanques soviéticos, que se cuentan por miles, liberó esos mismos campos de batalla de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. ¿Fueron los restos del T-72 frente a nosotros el símbolo de que el tanque es ahora un arma de guerra obsoleta, condenada a seguir el camino del caballo o de la bayoneta?

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No tendríamos que esperar mucho para obtener una respuesta. Hace aproximadamente un mes, los tanques ucranianos, en su mayoría T72 de la era soviética, atravesaron las líneas defensivas en la región de Kharkiv, en el noreste de Ucrania. En solo unas pocas semanas de lucha, Ucrania ha explotado su ventaja en cuanto a armaduras y mano de obra en el campo de batalla para recuperar miles de kilómetros cuadrados, liberando varias ciudades clave de la ocupación rusa.

Tanto, al parecer, por la muerte del tanque.

Debilidades del tanque: expuestas

Este es el segundo gran conflicto reciente en el que el público y los analistas cuestionan la utilidad de los tanques. Durante la Guerra de Nagorno-Karabaj de 2020, Azerbaiyán utilizó su arsenal de drones de alta tecnología diseñados por Turquía e Israel para recoger una gran parte del pesado arsenal del ejército armenio del cielo.

Aunque los dos ejércitos estaban cerca de la paridad al comienzo de la guerra y Armenia tenía la ventaja de defender en lugar de atacar el territorio, Azerbaiyán usó su ventaja en vehículos aéreos no tripulados, como el dron Bayraktar TB2 de fabricación turca, para ganar decisivamente un conflicto. en apenas seis semanas que había estado congelada en el tiempo durante más de un cuarto de siglo.

Los misiles Javelin y NLAW suministrados por EE. UU. viajan por encima del tanque antes de sumergirse para evitar el «glacis» fuertemente blindado frente al caparazón blindado. Esto apunta a un punto débil en el diseño soviético, justo debajo de la torreta, donde la tripulación se sienta sobre la munición del tanque. Un golpe directo puede sacar los proyectiles del tanque. encender, destruyendo el vehículo y matando a la tripulación. Según algunos analistas, la amplia disponibilidad de drones y armas antitanque portátiles -y sus resultados en los conflictos de Karabaj y Ucrania- muestran que el tanque ahora ha mucho menos útil que en los campos de batalla del siglo XX.

A fines de 2021, el entonces primer ministro británico, Boris Johnson cortes de tanques británicos defendidos, diciéndole a un comité de enlace parlamentario que «tenemos que reconocer que los viejos conceptos de librar grandes batallas de tanques en la masa terrestre europea han terminado». Apenas tres meses después, los tanques rusos y ucranianos se enfrentaron en la guerra terrestre convencional más grande de Europa desde la Segunda Guerra Mundial.

Con esto en mente, debemos tener cuidado al sacar conclusiones sobre el futuro del tanque en base a estos dos conflictos. Los primeros meses de la invasión rusa de Ucrania estuvieron definidos por el uso extremadamente pobre de tanques por parte de Rusia, ya que el Kremlin Política La estrategia informó sus tácticas, asumiendo que las fuerzas armadas ucranianas colapsarían de inmediato, dejando tropas de Moscú marchando a través de Kyiv después de solo tres días. Esto llevó a que muchas unidades de tanques rusos fueran enviadas por su cuenta, sin ninguna protección para defenderse de las omnipresentes armas antitanques de los ucranianos, especialmente en el entorno urbano de los suburbios de Kyiv.

Los tanques no son «frívolos»

La doctrina militar tradicional dice que se supone que los tanques deben ser apoyados por infantería desmontada, apoyo de artillería y cobertura aérea si está disponible. Esto se llama “guerra de armas combinadas”. Por lo tanto, el uso ruso de tanques es excepcional en este sentido, basado en la desinformación del Kremlin sobre la voluntad de lucha de Ucrania. En Karabaj, los armenios carecían de las capacidades de guerra electrónica para desactivar los drones azerbaiyanos que muchos ejércitos importantes dan por sentado, lo que le da a Azerbaiyán una superioridad aérea casi total.

«Los tanques en términos de potencia de fuego de protección móvil siguen siendo muy relevantes para las operaciones».

«La gente ha argumentado que el tanque ha sido irrelevante durante mucho tiempo. Por lo general, el argumento es frívolo», dijo Jack Watling, investigador principal de guerra terrestre en el Royal United Services Institute, un grupo de expertos británico sobre defensa y seguridad. Mecánica popular. “Los tanques en términos de potencia de fuego de protección móvil siguen siendo muy relevantes para las operaciones. Los tanques se usan generalmente en Donbass, pero con la amenaza de las armas guiadas, se usan de manera muy diferente a lo normal. Se utilizan para enfrentamientos de largo alcance, casi como sistemas de artillería de precisión a unos cuatro kilómetros.

Los estados que buscan mejorar su potencia de fuego siempre necesitarán un vehículo blindado que pueda cubrir rápidamente el terreno, proteger a sus tropas y ofrecer su propia potencia de fuego.

«Los tanques no son invencibles»

La ironía en Ucrania es que muchos de los tanques reutilizados para la contraofensiva ucraniana en curso que comenzó en septiembre son los capturados y reacondicionados en el campo de batalla.

De acuerdo a un el periodico de Wall Street relación, cuando el ejército ruso huyó de Kharkiv, dejó atrás cientos de tanques, incluidos los modernos y poderosos T-80 y otros vehículos blindados. Ucrania ahora está utilizando estas máquinas en su intento de recuperar el territorio de la región de Donbass que perdió durante el verano; También jugaron un papel crucial en la batalla por la ciudad clave de Lyman a principios de octubre.

Ucrania ahora ha capturado más tanques rusos para la batalla de los que han suministrado sus aliados occidentales, lo que lleva a sus militares a bromear diciendo que Rusia es ahora su principal proveedor de armas pesadas. Investigadores de fuente abierta encontraron que las fuerzas ucranianas destruyeron 1328 tanques rusos durante la guerra. A modo de comparación, son más tanques de los que tienen la mayoría de los principales países europeos en todos sus arsenales. Francia tiene sólo alrededor de 400 tanques en su ejército, y Alemania tiene poco más de 250.

El ejército polaco, que aspira a ser el más grande de Europa, ha firmado un acuerdo con Corea del Sur por 1.000 tanques. A medida que el Cuerpo de Marines de los EE. UU. abandona su flota de tanques para concentrarse en una posible guerra naval en el Pacífico, se los entrega al Ejército de los EE. UU., que, a su vez, mejora su flota de tanques de batalla principales Abrams M1A2. El ejército también está realizando investigaciones para producir un prototipo de vehículo de combate robótico, un tanque no tripulado destinado a estar en primera línea en los conflictos modernos.

Según Watling, “la capacidad de mover rápidamente la potencia de fuego a través del campo y superar a la infantería es una capacidad que seguirá siendo relevante. Los tanques no son invencibles y nunca han sido invencibles.

Un aspecto interesante de la guerra en Ucrania es que, a pesar de toda la especulación anterior de que la guerra moderna está dominada por nuevas tecnologías, ya sea cibernética, robótica o incluso inteligencia artificial, las armas utilizadas en esta guerra serían familiares para cualquier soldado de la guerra mundial. II.

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