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Por supuesto, los avispones asesinos están a punto de entrar en su ‘fase de matanza’


Se inicia la búsqueda desesperada para encontrar una colonia de avispas asesinas en el estado de Washington antes de que los insectos entren en lo que siniestramente se llama su ‘fase de matanza’, una etapa en la que se ganan sus nombres invadiendo colmenas y decapitando a todas las abejas adultas antes de robar sus larvas para comida. Los funcionarios del Departamento de Agricultura del Estado de Washington (WSDA, por sus siglas en inglés) están probando todo tipo de estrategias para encontrar el nido de avispas, pero aún tienen que localizar la sede de los bichos que matan en masa y roban bebés. Si la colmena no se localiza a tiempo, los avispones podrían terminar dañando las granjas de arándanos y frambuesas del estado, que dependen en gran medida de las abejas como preciosos polinizadores.

Formalmente conocidos como avispones gigantes asiáticos, estos asesinos de abejas invasoras se encuentran más comúnmente en las zonas rurales de Japón, donde sus picaduras intensamente fuertes han matado a unas 30-50 personas por año principalmente debido a las alergias existentes a las abejas. Su gran tamaño y su capacidad para picar repetidamente significa que pueden pinchar un objetivo con 10 veces más veneno que una abeja.

Por el contrario, una abeja puede tener más veneno tóxico, pero solo puede picar una vez en defensa propia antes de morir. La gran cantidad de veneno en un avispón gigante es una noticia particularmente mala para las personas con alergia a las picaduras de abejas, pero los expertos han señalado que normalmente no pican a menos que se les moleste. Aún así, las personas vulnerables deben tener cuidado.

«El aguijón del avispón gigante asiático es más largo que el de una abeja melífera y es más peligroso que cualquier abeja o avispa local», advirtió el WSDA en su sitio web. «La ropa protectora típica de la apicultura no es suficiente para protegerte de las picaduras. […] Cualquiera que sea alérgico a las picaduras de abejas o avispas nunca debe acercarse a un avispón gigante asiático «.

Biólogo de WSDA comprobando una trampa para avispas. / Karen Ducey / Getty Images News / Getty Images

Entomólogos y biólogos del estado se han movilizado para instalar trampas de avispas para capturar y pegar pequeños rastreadores en insectos vivos para que puedan llevar a los investigadores a la colonia. Su primer intento no salió tan bien, ya que el avispón no se quedó quieto el tiempo suficiente para que se seque el pegamento. El rastreador terminó cayéndose y el pegamento se pegó a las alas del avispón, haciéndolo incapaz de volar.

A pesar del revés, los funcionarios confían en que pronto podrán localizar el nido de avispas. Han estado practicando nuevas formas de colocar rastreadores en avispones con mayor éxito, y ha habido al menos cinco avistamientos de avispas asesinas en una sola área en una semana. Los científicos son optimistas de que se acercan al día de exterminio de avispones gigantes.

El WSDA ha pedido al público que resista la urgencia inmediata de matar cualquier avispón avistado. En cambio, les gustaría que las personas fotografiaran e informaran sobre cualquier avistamiento utilizando la línea directa de avispas de asesinatos del departamento, el formulario en línea o el correo electrónico.

«Es extremadamente importante que [the public] comuníquese con nosotros de inmediato «, dijo el entomólogo de WSDA Sven Spichiger en una conferencia de prensa en línea.» Tome nota de en qué dirección están volando los avispones para que podamos localizar el nido y destruirlo «.

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