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Prohibiciones de aplicaciones de Trump y lo que significan para la tecnología de China · TechNode


La semana pasada, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, apuntó a dos de las aplicaciones de mayor éxito internacional jamás creadas por empresas chinas. Después de predicar sobre los riesgos de seguridad nacional que plantean las aplicaciones fabricadas en China durante meses, firmó dos órdenes ejecutivas el 7 de agosto que prohíben las transacciones con el propietario de Tiktok y Wechat a partir del 20 de septiembre. Parece que EE. UU. la aplicación prohíbe el juego.

Hemos pasado gran parte de la última semana tratando de averiguar qué significa todo esto. Esto es lo que hemos aprendido.

Línea de fondo: Las dos aplicaciones estarán prohibidas en los EE. UU. A menos que haya un cambio en su propiedad, lo que significa que al menos se eliminarán de las tiendas de aplicaciones. Si bien, según se informa, Bytedance está en conversaciones con compradores potenciales como Microsoft y Twitter, es prácticamente inconcebible que Tencent venda Wechat, uno de los productos más valiosos del titán chino de Internet.

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Nadie sabe cómo se interpretará la prohibición. No está claro si los usuarios que ya han descargado las aplicaciones no podrán usarlas o si las prohibiciones tendrán efectos más allá de las fronteras de EE. UU. Pero a medida que EE. UU. Continúa aplicando su política de «red limpia», es posible que se produzcan más prohibiciones pronto.

Las órdenes ejecutivas: Las órdenes prohíben «cualquier transacción» con Bytedance por parte de una persona o empresa bajo la jurisdicción de los EE. UU. Y cualquier transacción con Tencent que se relacione con Wechat. El Secretario de Comercio tendrá la tarea de identificar estas transacciones cuando las prohibiciones entren en vigencia el 20 de septiembre.

¿Qué está prohibido? Los críticos dicen que las órdenes son “increíblemente amplias y vagas” con poca claridad sobre las “transacciones” que están prohibidas hasta el 20 de septiembre. Pero los abogados le dijeron a TechNode que es posible adivinar basándose en la ley detrás de la orden.

  • Los precedentes políticos clave son la Ley de Poderes Económicos de Emergencia Internacional de 1977 (IEEPA) y una orden ejecutiva del 15 de mayo de 2019 que declara una “emergencia nacional” (la condición previa para prohibiciones comerciales bajo IEEPA).
  • Clay Zhu, abogado de las oficinas legales de Deheng en California, dijo a TechNode en una entrevista que la orden del 15 de mayo, considerada en términos generales como dirigida al fabricante chino de equipos de telecomunicaciones Huawei, definía transacciones como «adquisición, importación, transferencia, instalación, negociación o uso». de cualquier tecnología o servicio de información y comunicaciones «. Si esta definición se aplica a Wechat, dijo Zhu, efectivamente sería una prohibición total de la aplicación.
  • Un documento de la Casa Blanca, informado por Reuters, enumera acciones de «transacciones» prohibidas que incluyen poner Tiktok en una tienda de aplicaciones, comprar un anuncio en Tiktok o aceptar los términos de servicio de la aplicación como usuario.
  • «Debemos asumir que las empresas tienen 45 días, y cualquier otro trato con Wechat o Tiktok requerirá una licencia, que presumiblemente será denegada», dijo a TechNode Alex Capri, investigador principal visitante de la Escuela de Negocios de la Universidad Nacional de Singapur.

Mejor caso: Greg Pilarowski, fundador de la firma de abogados boutique Pillar Legal, le dijo a TechNode que IEEPA puede limitar al presidente a bloquear transacciones financieras, por lo que podría ser que Wechat Pay y quizás los anuncios de Tiktok estén bloqueados, mientras que las aplicaciones sobreviven.

Más como: La Casa Blanca apunta a una prohibición total de las aplicaciones en Estados Unidos, dijo Pilarowski. Incluso si la ley es discutible, el Departamento de Comercio probablemente ordenará que se eliminen las aplicaciones de las tiendas de aplicaciones, lo que presionaría a Apple y Google para que cumplan.

¿Saltar la pared? En el caso de que las tiendas de aplicaciones se vean obligadas a eliminar las aplicaciones de la lista, ¿se bloquearía a los usuarios para que no las usen? Estados Unidos probablemente no pueda bloquear las aplicaciones de la forma en que China bloquea muchas aplicaciones extranjeras, pero las aplicaciones podrían bloquearse a sí mismas.

  • Tiktok ya bloquea a los usuarios en Hong Kong, China e India según la nacionalidad de la tarjeta SIM y la dirección IP, lo que significa que una VPN por sí sola no permite a los usuarios acceder a la aplicación.
  • Wechat también ha comenzado a bloquear usuarios en India en respuesta a la prohibición de aplicaciones de ese país.

Peor de los casos: Estados Unidos intenta hacer cumplir estas prohibiciones de aplicaciones más allá de sus fronteras, como lo está haciendo con la prohibición de las exportaciones a Huawei. En tal escenario, la prohibición podría evitar que Starbucks acepte Wechat Pay en China, o forzar a la App Store de Apple y Google Play a eliminarse de la lista a nivel mundial.

  • Los expertos creen que estos escenarios son poco probables, ya que dañarían más a las empresas estadounidenses que a China.
  • Pilarowski escribió en un documento del 12 de agosto que es muy poco probable que se prohíba que los minoristas estadounidenses acepten Wechat. The Wall Street Journal informa que los principales minoristas estadounidenses están presionando al presidente contra tal prohibición.
  • Si se ve obligado a eliminar las aplicaciones a nivel mundial, Apple no tendría futuro en el mercado chino. Apple es una marca querida en China, pero Wechat es tan esencial como el oxígeno para la vida digital. Los analistas argumentan que esto hace que la exclusión de China sea muy poco probable.
  • Dado que Google Play ya está bloqueado en el país a favor de las tiendas de aplicaciones nacionales, este escenario tendría un efecto mucho menor en los teléfonos de Google.

¿Qué opciones tienen Tiktok y Tencent?

  1. Vender: Bytedance está en conversaciones con empresas estadounidenses para vender Tiktok. Esto salvaría a la empresa de más pérdidas, aunque podría no ser un buen negocio para la empresa. No hay señales de que Tencent vaya a vender ninguna parte de Wechat. Es posible que la empresa abandone el mercado estadounidense, donde tiene aproximadamente 19 millones de usuarios activos diarios.

    Bytedance tiene hasta el 15 de septiembre para cerrar un trato con una empresa estadounidense. Microsoft ya confirmó que había mantenido conversaciones con Bytedance para comprar las operaciones de Tiktok en Estados Unidos, Canadá, Australia y Nueva Zelanda. CNBC informó que el acuerdo podría costarle a Microsoft entre $ 10 mil millones y $ 30 mil millones.

  2. Sue: Bytedance también busca impugnar la orden ejecutiva en los tribunales. La empresa dijo que argumentaría que la orden ejecutiva es inconstitucional porque no le dio a la empresa la oportunidad de responder. Tencent aún no ha emprendido acciones legales, pero un grupo de usuarios chinos estadounidenses de Wechat dijeron que presentarían demandas contra la orden ejecutiva de Trump que involucra a Wechat, argumentando que la orden ejecutiva va en contra de las disposiciones de la Constitución de Estados Unidos y la Ley de Procedimiento Administrativo.

Pero los tribunales se mueven lentamente y las posibilidades de que se dicten fallos antes de las elecciones del 3 de noviembre son casi nulas. Incluso si las empresas finalmente ganan, dijo Pilarowski, las prohibiciones lograrán sus objetivos políticos para el presidente. “No importa si tiene la autoridad para hacer esto, o no tiene la autoridad para hacerlo, tiene lo que quería. Es un dato más de que esta administración es más dura con China que cualquier administración anterior en los Estados Unidos «.

Para Bytedance, la orden ejecutiva significa más que perder a Tiktok.

  • Separar parte de las operaciones regionales de Tiktok significa que habrá dos versiones independientes de la misma aplicación de redes sociales. En ese caso, si Microsoft quiere que los adolescentes estadounidenses puedan ver videos subidos por japoneses o británicos, tendría que buscar la aprobación de Bytedance, lo que puede entrar en conflicto con la orden ejecutiva de Trump, como señaló The Economist.
  • Para Bytedance, si tiene que vender la parte anglosajona de Tiktok, todavía es propietaria de los mercados europeo, japonés y del sudeste asiático. India acaba de prohibir Tiktok, y Bytedance está en conversaciones con el conglomerado indio Reliance para una posible inversión para salvar el funcionamiento de la aplicación en el país, informó TechCrunch el miércoles.
  • Bytedance también opera Douyin, que a menudo se ve como la versión nacional de Tiktok, en China. La aplicación tiene más de 400 millones de usuarios activos diarios.
  • La ruptura de Tiktok también afectará la valoración de Bytedance, que alcanzó los 140.000 millones de dólares a principios de este año. Varios inversores dijeron que el precio de la empresa está bajo una «tremenda presión», ya que perderá parte de Tiktok.

Tencent, sin embargo, parece optimista. La compañía minimizó públicamente la importancia del mercado estadounidense para sus negocios globales en una llamada de ganancias el miércoles, ya que informó sólidos resultados del segundo trimestre.

  • “Estados Unidos representa menos del 2% de nuestros ingresos globales. Dentro de eso, la publicidad en los EE. UU. Debería representar menos del 1% de nuestros ingresos publicitarios totales ”, dijo James Mitchell, director de estrategia de Tencent, durante la conferencia de ganancias.
  • La orden ejecutiva solo cubre la jurisdicción de EE. UU., Lo que significa que las empresas estadounidenses que venden a los mercados chinos aún podrán anunciarse en las plataformas de Tencent en China, por lo que es aún menos probable que la prohibición afecte los ingresos por publicidad, según Mitchell.
  • La compañía dijo que su beneficio operativo en el segundo trimestre aumentó un 38% interanual a 37,63 mil millones de RMB ($ 5,32 mil millones).
  • Los observadores industriales parecen estar de acuerdo con el argumento de Tencent. El corredor Guosen Securities, con sede en Shenzhen, mantuvo el lunes una calificación de compra sobre las acciones de Tencent. Una salida completa de Wechat del mercado estadounidense tendrá poco impacto en los ingresos de la compañía y en el ecosistema de redes sociales, dijo Wang Xueheng, analista de Guosen Securities.
  • Sin embargo, las acciones de la compañía han caído un 8,2% desde el anuncio de la orden el pasado jueves.

¿Una cortina de silicona? Las órdenes ejecutivas se produjeron un día después de que el secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, intensificara la guerra tecnológica con una nueva iniciativa. Prometió purgar las redes estadounidenses de la tecnología china en el marco del programa «Red limpia».

  • Estados Unidos trabajará para evitar que los proveedores de nube chinos como China Mobile, China Telecom, Alibaba, Tencent y Baidu almacenen y procesen grandes cantidades de datos de ciudadanos y empresas estadounidenses, según Pompeo. El Departamento de Estado tiene como objetivo mantener la información personal confidencial y la propiedad intelectual clave, como la investigación de la vacuna Covid-19, lejos de las empresas chinas, dijo.
  • Capri también advirtió que el programa «Red limpia» de la administración podría apuntar a la computación en la nube a continuación. «La gran pregunta es, ¿qué tan lejos va a llegar la administración y será Alibaba el próximo?» él dijo.

Los reveses que enfrentaron Bytedance y Tencent también se produjeron cuando el presidente chino, Xi Jinping, está promoviendo una nueva estrategia para acelerar el cambio de China hacia una mayor dependencia de su economía nacional. La iniciativa, traducida como “circulación nacional”, anima a las empresas a priorizar el consumo y los mercados nacionales. Los funcionarios chinos dijeron que la estrategia está ganando urgencia ya que empresas chinas como Huawei y Bytedance enfrentan una creciente resistencia en los mercados extranjeros, según el Wall Street Journal.

  • El reportero de TechNode, Chris Udemans, escribió que los inversores corporativos chinos, incluidos Alibaba, Baidu y Tencent, ya comenzaron a retirarse de los EE. UU. Incluso antes de las órdenes de agosto.

Pero los expertos dicen que este no será el final de la expansión global de las empresas tecnológicas chinas, ni significa que las empresas chinas tendrán que centrarse solo en el mercado nacional.

  • “Los desarrollos recientes están obligando a las empresas tecnológicas chinas a cambiar de dirección cuando se expanden a los mercados extranjeros. Pueden ir al sudeste asiático, África y Europa ”, dijo el fundador y director ejecutivo de TechNode, Lu Gang.
  • Lu sugiere que las empresas con aplicaciones que pueden influir en el pensamiento de los usuarios o recopilar datos personales o comerciales pueden enfrentar más dificultades en los mercados extranjeros. Dice que es por eso que Estados Unidos apuntó a empresas como la aplicación de redes sociales Tiktok y la empresa de telecomunicaciones Huawei y la empresa de inteligencia artificial Iflytek. Añadió que las personas en los mercados extranjeros pueden estar más preocupadas por las empresas chinas de inteligencia artificial debido a factores no técnicos.

La hostilidad que enfrentan las empresas tecnológicas chinas en Estados Unidos también puede tener un impacto inmediato en la forma en que las empresas emergentes y las empresas de capital de riesgo recaudan dinero, dijeron algunos inversores de capital riesgo.

  • «A corto plazo, el capital de riesgo chino podría ser más escéptico sobre las nuevas empresas que tienden a expandirse a los mercados estadounidenses o europeos debido a situaciones internacionales tensas», dijo a TechNode Xu Miaocheng, vicepresidente de inversiones de la firma de capital de riesgo Unity Venture, con sede en Beijing.
  • Los fondos en dólares estadounidenses tienen más presión y es un momento difícil para ellos recaudar dinero de sus patrocinadores en este momento, dijo Xu.

¿Un futuro de ‘splinternets’? Las órdenes ejecutivas contra Tiktok y Wechat no significan el final de la expansión global de las empresas tecnológicas chinas, pero se espera que lleguen más restricciones. Con el antiguo Gran Cortafuegos de China y la incorporación del nuevo programa de «Red Limpia» de EE. UU., Ahora estamos más cerca que nunca de un mundo con dos Internet diferentes.

Lee mas:

  • Comprender la ley: «POTUS prohíbe Wechat» (Pillar Legal)
  • La vista desde la sala de juntas: «A las empresas estadounidenses les preocupa que la prohibición de Wechat pueda ser perjudicial para los negocios» (Wall Street Journal)
  • ¿A dónde va todo esto de las ‘redes limpias’? «La visión estratégica detrás de Tiktok, Wechat bans» (Lawfare)

Contribuciones adicionales de David Cohen

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