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Pruebas de resistencia del acero falsificado por un trabajador de la fundición para submarinos de la marina


  • Un ex trabajador de una fundición de acero ha sido sorprendido falsificando los resultados de las pruebas de acero durante décadas.
  • Las pruebas tenían como objetivo garantizar que el acero no fallara en «escenarios de guerra».
  • Este empleado pensó que el requisito de la prueba era «estúpido» y decidió simplemente falsificar los resultados.

    El director de metalurgia retirado de una fundición de acero en Tacoma, Washington, que producía piezas de acero para submarinos de la Marina, se declaró culpable la semana pasada después de admitir haber falsificado los resultados de las pruebas de resistencia del acero durante décadas.

    Ellen Marie Thomas, de 67 años, dijo que las pruebas eran «estúpidas» y poco realistas, según un Associated Press relación. Las pruebas implicaron someter muestras de acero submarino a temperaturas tan bajas como -100 grados Fahrenheit, un nivel de frío en el que es difícil diseñar un submarino que funcione realmente.

    Thomas es un ex empleado de Bradken, el «principal proveedor de acero fundido de alto rendimiento para submarinos navales» de la Marina de los Estados Unidos, según un comunicado del 8 de noviembre del Departamento de Justicia (DOJ). «Thomas falsificó los resultados de más de 240 producciones de acero, que es un porcentaje sustancial de las piezas fundidas que Bradken produjo para la marina», dijo el Departamento de Justicia. Las falsificaciones tuvieron lugar entre 1985 y 2017.

    Thomas supuestamente ocultó el hecho de que el acero destinado a los submarinos de la Marina no había superado las pruebas hasta que un nuevo empleado de Bradken capacitado para reemplazarla descubrió el fraude y lo informó.

    Trabajador de fundición, pruebas de resistencia de acero amañadas para submarinos de la marina.

    El submarino de misiles guiados USS Michigan ingresa al puerto de Busan, Corea del Sur, 2017. Un refugio en dique seco para el desembarco de los SEAL de la Marina de los EE. UU. y sus mini-sumergibles es visible justo detrás de la vela.

    Repartirimágenes falsas

    Los cascos son la característica más importante de cualquier submarino y, como todos los objetos, experimentan presión cuando están sumergidos; Submarinos de propulsión nuclear como el de la Marina de los EE. UU. Los Ángeles, Ohio, Seawolf, y VirginiaBarcos de clase: pasan la mayor parte de un despliegue medio bajo el agua. Cuanto más profundo va un submarino, mayor es la presión sobre el casco. Por lo tanto, es esencial que el acero utilizado en la construcción del casco funcione como se anuncia; la falla del casco en profundidad podría provocar la implosión y la pérdida del barco y la tripulación.

    Para ser claros, se destaca este caso de fraude de contratistas de defensa. Si bien la mayoría de los casos involucran fraude financiero, la motivación de Thomas fue que ella encontraba algunos de los casos de prueba «tontos». Aparentemente, creía que no había una situación razonable en la que un submarino encontrara temperaturas de -100 grados Fahrenheit, y que la Marina había elegido un número poco realista.

    Los submarinos de la Armada de los Estados Unidos operan en todos los océanos de la Tierra. A pesar de sus diferencias, una constante es que el agua de mar se congela a unos 28 grados Fahrenheit. Los submarinos no pueden atravesar el hielo, por lo que, en condiciones normales, es difícil imaginar que un submarino se encuentre con temperaturas de -100 grados Fahrenheit.

    Aún así, puede haber algunas situaciones en las que un submarino pueda encontrar temperaturas cercanas al umbral de prueba. Si alguna parte de la maquinaria de la embarcación está extremadamente fría y está cerca del casco de acero, eso por sí solo podría justificar el requisito de realizar pruebas a baja temperatura. O, si un submarino emergiera cerca de la Antártida en pleno invierno, podría encontrarse con temperaturas extremadamente frías: de abril a septiembre de 2021, la temperatura promedio en la Antártida fue de -77,6 grados Fahrenheit. Sin embargo, los submarinos de la Armada de los EE. UU. Generalmente no operan cerca o alrededor de la Antártida (por lo que sabemos, al menos).

    uss san francisco

    USS San Francisco en dique seco después de chocar contra un monte submarino, 2005. El submarino fue luego reparado y devuelto al servicio como buque escuela.

    Compañero de fotógrafo de 2a clase Mark Allen Leonesio, Marina de los EE. UU.

    La Marina de los Estados Unidos implementó su Programa de Seguridad Submarina (SUBSAFE) luego de la pérdida de sus submarinos USS Trilladora en 1963 y USS Escorpión en 1968. SUBSAFE supervisa el diseño y la construcción de submarinos con el objetivo explícito de garantizar que cualquier submarino que haya sufrido un accidente pueda salir a la superficie para permitir la supervivencia de la tripulación. Los trabajadores de SUBSAFE probablemente redactaron los requisitos para las pruebas de temperatura del acero.

    Si bien el requisito de que los submarinos de acero pasen las pruebas a -100 grados Fahrenheit puede parecer descabellado, tenga en cuenta que dos submarinos construidos bajo SUBSAFE: el USS San Francisco y USS Connecticut– sufrió graves colisiones bajo el agua y sobrevivió milagrosamente. Dado este historial, cualquier requisito de prueba emitido por el programa debe tomarse en serio.

    La Marina está tomando «medidas importantes para garantizar la seguridad de las operaciones de los submarinos afectados», según el Departamento de Justicia. «Estas medidas conducirán a un aumento de los costos y el mantenimiento, ya que se monitorean las piezas deficientes».

    «Estúpido» o no, este problema terminará costando tiempo a los submarinistas y el dinero de sus contribuyentes.


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