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¿Puede la sonda de asteroides de la NASA tomar una muestra sin ser destruida? – BGR


  • La sonda de asteroides OSIRIS-REx de la NASA acaba de realizar su segunda ejecución de prueba para un intento de recolección de muestras en octubre.
  • El objetivo es obtener muestras de la superficie del asteroide Bennu y luego devolverlas a la Tierra.
  • La nave espacial ha estado en órbita alrededor de Bennu durante muchos meses y ya ha enviado algunas fotos geniales.

La sonda de asteroides OSIRIS-REx de la NASA ha estado navegando alrededor de la roca espacial conocida como Bennu durante muchos meses. La nave espacial ya ha realizado algunas observaciones asombrosas de la superficie del asteroide y les ha enseñado mucho sobre la roca que está orbitando actualmente. Todo eso es genial, pero la parte más arriesgada e importante de su misión apenas está comenzando.

La NASA quiere que su sonda de alta tecnología haga una breve recolección de muestras de material de la superficie del asteroide. Ha estado practicando esta maniobra durante los últimos meses, acercando la sonda cada vez más a la superficie antes de devolverla a una distancia orbital segura. Ahora, con su «ensayo» más reciente completado, la nave espacial está casi lista para realizar su fatídica inmersión e intentar llevar a cabo la peligrosa maniobra.

Como explica la NASA en una nueva publicación de blog, su reciente ejecución de prueba de la maniobra tardó aproximadamente cuatro horas en completarse. Durante esta prueba, la nave espacial realizó una combustión que le permitió abandonar su órbita anterior, seguida de una segunda combustión que le dio a la nave espacial la información necesaria para igualar la velocidad y rotación de Bennu. La combustión final puso la nave espacial en la posición correcta y ajustó su velocidad para que coincidiera con la rotación de la roca.

Después de estos tres pasos, la nave espacial finalmente descenderá hacia el asteroide y tomará una muestra de su superficie. Hacerlo es increíblemente peligroso ya que cualquier paso en falso podría resultar en la destrucción total de OSIRIS-REx y traer un final abrupto a la misión.

La maniobra incompleta se complica aún más por el hecho de que la NASA no puede controlar la nave espacial en tiempo real, ni nada ni remotamente cercano a ella. La sonda tarda más de 15 minutos en recibir las señales de la Tierra, lo que significa que cuando llegue el momento de realizar la recolección, la NASA enviará el comando y luego tendrá que esperar y ver si la nave funciona tan bien como lo ha hecho durante sus ensayos.

“Se ejercitaron muchos sistemas importantes durante este ensayo, desde comunicaciones, propulsores de naves espaciales y, lo más importante, el sistema de guía de seguimiento de características naturales a bordo y el mapa de peligros”, dijo Dante Lauretta, investigador principal de la misión OSIRIS-REx, en un comunicado. “Ahora que hemos completado este hito, confiamos en finalizar los procedimientos para el evento TAG. Este ensayo confirmó que el equipo y todos los sistemas de la nave espacial están listos para recolectar una muestra en octubre «.

Suponiendo que la nave espacial pueda lograrlo, eventualmente partirá de Bennu y regresará a la Tierra, donde los científicos estarán ansiosos por examinar de cerca las piezas de la roca espacial.

Mike Wehner ha informado sobre tecnología y videojuegos durante la última década, cubriendo las últimas noticias y tendencias en realidad virtual, dispositivos portátiles, teléfonos inteligentes y tecnología del futuro.

Más recientemente, Mike se desempeñó como editor tecnológico en The Daily Dot y ha aparecido en USA Today, Time.com y en muchos otros medios impresos y web. Su amor por
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