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Quante persone sono state colpite? · TechNode


Dopo che lo scorso luglio Didi, il colosso cinese della sicurezza informatica, è stato sottoposto a una revisione della sicurezza informatica dalle autorità cinesi, il settore Internet del paese è entrato rapidamente in un periodo di dolorosi aggiustamenti. Le aziende hanno iniziato a chiudere le unità non redditizie e a tagliare il personale ovunque potessero. Da allora i licenziamenti sono diventati così diffusi che alcune major tecnologiche cinesi hanno tentato di attenuare il colpo dicendo ai dipendenti licenziati che si sono «diplomati», ma è diventato sempre più difficile dare una svolta positiva a tali mosse, poiché la tecnologia cinese rivolta ai consumatori le aziende subiscono un notevole sconvolgimento.

Da luglio 2021, le principali società tecnologiche cinesi hanno licenziato almeno 72.779 dipendenti, ha scoperto una ricerca TechNode. Dopo aver raccolto notizie, dichiarazioni aziendali e altre fonti degli ultimi nove mesi, TechNode ha rilevato 27 casi in cui è stato riferito che le principali società tecnologiche cinesi stavano effettuando licenziamenti significativi, con almeno 10 di questi casi che hanno colpito oltre il 30% dei dipendenti nei rispettivi aziende. Alcune aziende hanno licenziato interi dipartimenti quasi dall’oggi al domani.

Dopo aver esaminato le statistiche, è chiaro che i licenziamenti sono diventati un evento regolare nelle società tecnologiche cinesi. Negli ultimi nove mesi, c’è stata una media di due turni di licenziamenti al mese. Inoltre, nello stesso periodo, ByteDance ha avuto cinque turni separati di riduzioni del personale, rendendola la top cutter tra le principali aziende tecnologiche del paese.

Il «grande licenziamento» cinese ha colpito per la prima volta il settore edtech, spinto da una regolamentazione nazionale a sorpresa che vieta tutto il tutoraggio privato del curriculum, entrata in vigore a luglio. Ha poi colpito unità meno redditizie nel settore dell’e-commerce e, più recentemente, si è diffuso a Meituan, Alibaba e Tencent, potenti leader dei propri settori che in precedenza si erano dimostrati ampiamente immuni agli effetti di eventuali modifiche normative o ribassi.

L’istruzione, l’e-commerce e l’industria dei contenuti e dell’intrattenimento sono i tre settori a sopportare il peso maggiore di questa ondata di licenziamenti. Ma quanto sono stati di vasta portata i tagli?

Servizi cloud, piattaforme social e altro ancora

A marzo, Tencent, uno dei principali fornitori di servizi cloud in Cina, ha avviato un licenziamento del 20% del suo team nel settore, colpendo circa 12.000 dipendenti. ​​Il gruppo di attività e piattaforme e contenuti di Cloud & Smart Industries dell’azienda ha subito il colpo più grande.

Il servizio di microblogging simile a Twitter Weibo, una delle più grandi piattaforme social in Cina, ha licenziato almeno 200 dipendenti e ha introdotto uno standard di revisione delle prestazioni più rigoroso nel febbraio 2022. Weibo ha rifiutato di descrivere le mosse come un licenziamento, dicendo che si trattava di «aggiustamenti strutturali .”

ByteDance ha anche ridotto i numeri presso la sua unità di servizio clienti nell’ottobre 2021, rimuovendo tra il 30% e il 70% del team a causa di quelli che ha definito «aggiustamenti aziendali».

Didi, che sta ancora attraversando una revisione nazionale della sicurezza informatica avviata nove mesi fa e sta cercando di ritirarsi dal mercato azionario statunitense, secondo quanto riferito ha tagliato il 20% dei suoi dipendenti a febbraio.

Contenuti e intrattenimento

L’industria dei contenuti e dell’intrattenimento è un’altra area in cui i giocatori grandi e piccoli hanno dato ai propri dipendenti notizie tristi. Dal luglio scorso quattro grandi aziende del settore hanno subito sei cicli di licenziamenti e ristrutturazioni.

ByteDance ha licenziato almeno 179 dipendenti in due turni l’anno scorso, uno dei quali era principalmente incentrato sulla sua attività di sviluppo di giochi, Ohayoo. La società ha affermato che i laureati recentemente assunti sarebbero stati riassegnati ad altri posti vacanti come parte del round. La società madre di TikTok ha seguito questo con un altro round di licenziamenti il ​​20 ottobre, rivolto principalmente alle sue attività di commercializzazione e gioco.

Il principale rivale di TikTok in Cina, Kuaishou, ha iniziato a licenziare il personale alla fine del 2021, prima nel suo team di commercializzazione e poi in più settori. Secondo quanto riferito, la società ha rimosso tra il 10% e il 30% dei suoi dipendenti.

Secondo quanto riferito, iQiyi, una piattaforma di streaming simile a Netflix supportata da Baidu, avrebbe ridotto tra il 20% e il 40% dei dipendenti nel dicembre 2021. La società ha promesso di risarcire questi dipendenti sfortunati, offrendo loro bonus in base a quanto tempo avevano lavorato presso il ditta.

Sebbene sia stato indubbiamente influenzato dalla recessione economica generale, anche il settore dei contenuti e dell’intrattenimento è stato colpito da un controllo normativo, con repressioni contro la cultura delle celebrità e i relativi contenuti di idoli, nonché il settore dei giochi. Idolo popprogrammi simili su piattaforme come iQiyi sono stati banditi e la Cina ha sospeso il rilascio di nuove licenze di gioco l’anno scorso, impedendo essenzialmente alle aziende di rilasciare nuovi giochi. Inoltre, la Cina ha introdotto severi controlli nei confronti dei giocatori adolescenti, limitando il loro tempo di gioco e il pagamento per i giochi. In risposta, le società di gioco cinesi hanno interrotto numerosi progetti di sviluppo e si sono rivolte ai mercati esteri, con la loro forza lavoro cinese naturalmente colpita.

Credito: TechNode/Ward Zhou

Commercio elettronico

Anche l’e-commerce, un settore in forte espansione in Cina, ha visto contrazioni. Da luglio 2021 a marzo di quest’anno, almeno 11 delle principali aziende tecnologiche del settore hanno ridimensionato la propria forza lavoro, secondo le statistiche di TechNode.

Più di recente, Meituan ha iniziato l’8 aprile con un taglio fino al 20% sulle sue linee di business, comprese le sue attività principali di consegna di cibo e prenotazione di hotel.

Il colosso cinese dell’e-commerce Alibaba ha subito due cicli di licenziamenti solo nel primo trimestre del 2022. Il primo round è stato a gennaio di quest’anno, quando ha ridotto il personale presso la sua piattaforma di consegna di cibo Ele.me e l’azienda locale di recensioni di negozi Koubei. Due mesi dopo, il licenziamento di Alibaba si è esteso all’intero settore dei servizi locali, con il 30% dei suoi dipendenti che hanno perso il lavoro.

Tencent ha anche annunciato che alla fine del 2021 avrebbe licenziato il 30% del personale della sua piattaforma di e-commerce Mogujie, incolpando le scarse prestazioni di mercato dell’unità.

L’acquisto di gruppo comunitario, un sottosettore che ha preso piede durante il culmine della prima ondata della pandemia di coronavirus nel 2020, ha visto profondi tagli come parte dei licenziamenti in corso. Il settore del consumo di denaro si è rapidamente raffreddato dopo che l’amministrazione statale per la regolamentazione del mercato (SAMR) ha chiesto alle aziende di interrompere il dumping dei prezzi e altre pratiche di concorrenza sleale nel dicembre 2020.

Gli attori più piccoli in questo sottosettore sono stati duramente colpiti, ad esempio Tongcheng Life, che ha dichiarato bancarotta lo scorso luglio. Anche quelli sostenuti da aziende più grandi sono stati costretti ad apportare modifiche per rimanere competitivi. Chengxin Youxuan di Didi ha tagliato circa un terzo del suo personale, mentre Nice Tuan, sostenuta da Alibaba, ha smesso di operare in diverse città.

Avanzando rapidamente fino alla fine di marzo, secondo quanto riferito, JD stava pianificando tagli a livello aziendale compresi tra il 10% e il 30%. Si pensa che la sua unità di acquisto del gruppo di comunità Jingxi subirà i tagli più profondi.

Altre società tecnologiche che offrono servizi locali, come la piattaforma di affitto di appartamenti Ke.com e la startup di generi alimentari Meicai, hanno seguito l’esempio. Ke.com ha tagliato il suo intero team di sviluppo nell’ottobre 2021, mentre Meicai ha licenziato quasi la metà della sua forza lavoro intorno a settembre 2021.

Dian, una startup cinese che offre pacchetti di noleggio per telefoni, avrebbe licenziato il 40% dei suoi dipendenti il ​​1 marzo. Secondo il media finanziario cinese Lanjing, la società ha licenziato almeno 2.000 dipendenti. Tuttavia, la società ha negato la notizia, dicendo che stava semplicemente apportando «modifiche alla struttura dei dipendenti».

Inoltre, il famoso marchio di tè al latte HeyTea, che fa un uso massiccio dell’e-commerce e delle promozioni online per supportare la propria attività, avrebbe ridotto la sua forza lavoro del 30% a febbraio di quest’anno.

Formazione scolastica

Dopo che la nuova regolamentazione cinese sulle agenzie educative è entrata in vigore nel luglio 2021, ci sono stati almeno cinque round di licenziamenti nelle società tecnologiche incentrate sull’istruzione. Più di 5.400 persone hanno perso il lavoro.

Le società del settore hanno visto crollare le quotazioni azionarie dopo il 24 luglio. In un giorno, Gaotu è scesa del 54%, New Oriental del 63% e TAL Education ha cancellato oltre il 70% del prezzo delle azioni.

Gaotu avrebbe licenziato più di 10.000 dipendenti all’inizio di agosto 2021. Un altro gigante dell’istruzione, New Oriental, avrebbe licenziato oltre 40.000 dipendenti a metà settembre. Non sono stati solo i nomi di spicco del settore a essere colpiti, tuttavia, Acadsoc, un’azienda cinese che offre corsi di insegnanti stranieri, ha licenziato il 90% della sua forza lavoro il 29 luglio 2021.

Anche l’unicorno tecnologico cinese ByteDance è stato costretto a fare tagli. L’azienda ha subito una serie di ridimensionamenti nel settore dell’istruzione, con un primo round all’inizio di agosto seguito da un secondo round a dicembre, perdendo oltre 1.000 dipendenti.

Guardando avanti

L’8 aprile, il regolatore Internet cinese, la Cyberspace Administration of China (CAC), ha confermato in una dichiarazione che 12 importanti società tecnologiche cinesi (Tencent, Alibaba, Ant Group, ByteDance, Meituan, Pinduoduo, Kuaishou, Baidu, JD, NetEase, Weibo , e Bilibili) hanno licenziato 216.800 dipendenti dallo scorso luglio a marzo. Tuttavia, CAC ha affermato che «il numero di dipendenti nelle società Internet è rimasto stabile», contestando la tendenza ai licenziamenti, aggiungendo che queste società hanno anche assunto circa 295.900 nuovi dipendenti durante il periodo.

Per quanto dolorosi siano stati questi aggiustamenti fino ad oggi, sembra improbabile che le major tecnologiche cinesi siano ancora in chiaro. Il controllo normativo continuerà (forse in modo più prevedibile poiché il governo dà la priorità alla crescita economica), le crescenti preoccupazioni geopolitiche significano che le aziende quotate nelle borse statunitensi, in particolare, subiranno pressioni e i continui tentativi della Cina di perseguire una politica «zero Covid» potrebbe comportare ulteriori disagi per le imprese.

Dall’inizio di marzo, la Cina ha esteso i blocchi nella città chiave in crescita di Shanghai e ha introdotto nuove misure di controllo in tutto il paese per aderire alla sua politica zero Covid in mezzo a una ripresa del numero di casi di coronavirus. Poiché l’economia cinese subisce un duro colpo, è probabile che il settore tecnologico del paese subisca maggiori pressioni. Anche la riunione dell’esecutivo del Consiglio di Stato cinese del 6 aprile ha riconosciuto la sfida che ci attende, ammettendo che l’economia del Paese deve far fronte a «complessità e incertezze» che hanno superato le aspettative e che «la recente epidemia di Covid-19 in Cina ha aumentato le difficoltà per le entità di mercato e nuova pressione al ribasso sull’economia».

Ci sono però dei barlumi di speranza. Sebbene l’indagine di Didi abbia messo in pausa le società tecnologiche cinesi che cercano quotazioni all’estero, sembrano esserci mosse per aiutare le imprese cinesi a raccogliere fondi più facilmente sui mercati azionari esteri. Il vicepremier cinese Liu He ha dichiarato in una riunione di metà marzo che «la Cina continua a supportare le società che cercano di quotarsi in borsa all’estero», offrendo il primo importante segnale positivo sulla questione in nove mesi. Inoltre, l’autorità di regolamentazione dei valori mobiliari cinese ha proposto modifiche alle regole di vecchia data nel tentativo di evitare che le società cinesi quotate negli Stati Uniti vengano cancellate dalle autorità di regolamentazione americane.

Tuttavia, il quadro generale rimane imprevedibile per le centrali tecnologiche cinesi. Dopo anni di crescita sfrenata, è chiaro che il settore ha attraversato un periodo turbolento negli ultimi tempi. Resta da vedere se gli «aggiustamenti» diffusi in più settori saranno sufficienti per evitare ulteriori interruzioni.

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