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Qué le está haciendo a su cuerpo y a su mente su postura pandémica


Para muchos de nosotros, la pandemia ha significado que pasamos más horas del día desplomados frente a las pantallas. Como profesora de yoga, soy muy consciente de cómo se ve y se siente una buena postura, pero incluso yo comenzaré a encorvarme después de un largo día de trabajo con la computadora. He notado que muchos de mis estudiantes están experimentando lo mismo. Sus cabezas están inclinadas hacia adelante y sus hombros redondeados. También parecen mucho menos felices. Obviamente, hay muchas razones por las que estamos estresados ​​y menos felices en este momento, pero comencé a asociar el encorvarse con la tristeza y quería que un médico adoptara mi teoría. Resulta que hay una conexión sorprendente entre la postura y el bienestar emocional. Esto es lo que aprendí.

“Ciertamente, la postura y la salud emocional parecen estar correlacionadas”, dice Alex Robles, un médico de Nueva York que también es entrenador físico. Los médicos tienen reputación por rechazar las nociones de cortejo acerca de la conexión entre la mente y el cuerpo, pero Robles y su esposa, Brittany, son obstetras que sienten tanta pasión por ayudar a las personas a mantenerse en forma como medicina preventiva que comenzaron un sitio llamado The White Coat Trainer para educar a las personas .

Existe una conexión entre los sentimientos de depresión y una mala postura.

No soy el único que asocia encorvarse con tristeza. Resulta que hay una conexión fisiológica. “Es difícil decir si es causalidad o correlación”, dice Robles, pero, agrega, “los estudios parecen mostrar que las personas con depresión tienen más probabilidades de tener una mala postura, especialmente durante un episodio de depresión. Esto también es particularmente cierto si hay insatisfacción con la imagen corporal personal.

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El estudio que menciona Robles encontró que las personas con trastorno depresivo mayor tienen una peor postura durante un episodio depresivo, pero otros estudios indican que la postura puede afectar el estado de ánimo de personas por lo demás sanas. Un estudio de 2012 realizado en la Universidad de San Francisco encontró que encorvarse disminuye los niveles de energía y aumenta los sentimientos de depresión.

Alexander Spatari / Moment / Getty Images

La conexión entre la postura y el estado de ánimo puede tener algo que ver con la respiración.

Hay muchas teorías sobre por qué la postura y el estado de ánimo pueden estar conectados, explica Robles. Algunos de ellos se sienten un poco difíciles de entender como profanos. Pero una hipótesis que tiene sentido común es que debido a que su postura afecta su respiración y su respiración afecta su estado de ánimo, tener una mala postura significa que probablemente tendrá un impacto negativo en su estado de ánimo. Así es como funciona.

“Se ha demostrado que una postura encorvada, también conocida como cifosis, disminuye la función pulmonar”, dice Robles. En fisiología respiratoria, esto se denomina «patrón pulmonar restrictivo», explica. Esa elegante charla médica solo significa que su cuerpo no puede expandir sus pulmones a su máxima capacidad, pero tener una postura que le impida respirar por completo es un gran problema en varios niveles, explica Robles.

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“La teoría es que la cifosis puede interferir con la capacidad del diafragma para contraerse de manera efectiva”, dice Robles. “Cuando su diafragma se contrae, sus pulmones se expanden y llevan oxígeno a su cuerpo. Si su diafragma no puede contraerse por completo, estará limitando la cantidad de oxígeno que lleva a su cuerpo. Menos oxígeno significa menos energía y menos claridad mental «. Y como probablemente hayas observado en tu propia vida, tener menos energía y claridad no suele ponerte de buen humor.

Adoptar una buena postura puede hacerte sentir mejor

Hay investigaciones que demuestran que mejorar su postura también puede afectar positivamente su estado emocional, dice Robles. En un estudio, explica, a los participantes con depresiones leves a moderadas se les enseñó a sentarse con una postura mejorada y luego se les pidió que dieran un discurso. “Los investigadores notaron que este cambio les dio a los participantes más energía, menos concentración en sí mismos y mejor estado de ánimo”, señala Robles.

Kay Broadbent, coautora de este estudio y profesora de psicología de la salud en la Universidad de Auckland, dice que nota un cambio en su postura cuando se siente deprimida y quiere saber si su experiencia fue universal. «Un día estaba caminando, sintiéndome un poco triste después de un mal día», dijo Boradbent a Psychology Today. “Noté que caminaba con los hombros caídos y mirando al suelo. Miré hacia arriba y eché los hombros hacia atrás, e inmediatamente me sentí mucho mejor ”.

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Su estudio se centró en personas con depresión, pero Broadbent cree que la conclusión de que existe una conexión entre nuestra postura y nuestro estado emocional puede ayudar a todos. «Adoptar una postura erguida puede ayudar a las personas a sentirse mejor», dijo. En otras palabras, aunque los científicos no están seguros de si las personas se encorvan porque están tristes o están tristes porque se encorvan, están seguros de que mejorar su postura también puede mejorar su estado de ánimo.

La postura erguida se correlaciona con la resiliencia, la disminución de los estados de ánimo negativos y la mejora de la autoestima, dice Robles. Parece esperanzado de que, aunque a veces parezca que estamos estancados tanto en nuestra postura como en nuestro estado de ánimo, ambos son muy maleables. “Estos estudios dan prueba de que su estado mental puede afectar su postura y viceversa”, dice.

Desafortunadamente, no existe un consenso científico sobre la mejor manera de lograr y mantener una buena postura a largo plazo, pero existe un acuerdo sobre cómo se ve una buena postura: mentón paralelo al piso, columna neutra e incluso hombros.

Sin embargo, para ser claros, eso no significa que sentarse derecho sea una alternativa a la terapia. Robles tiene cuidado de señalar que si está controlando la depresión, es importante hablar con un proveedor de atención médica. Pero, dice, «si ya buscas atención, no hay nada de malo en tratar activamente de mejorar tu postura para ver si esto puede tener un efecto positivo en tu estado mental».

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