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Qué saber si te estás tratando a ti mismo


Ha habido un aumento en el consumo de cannabis durante la última década ahora que el panorama legal está cambiando, pero una nueva investigación sugiere que un grupo demográfico en particular está fumando más hierba: las personas que controlan la depresión. No soy científico, pero puedo suponer fácilmente que las personas deprimidas pueden querer fumar marihuana para aliviar sus síntomas; después de todo, la euforia tiende a ser eufórica y fría para la mayoría. Pero, ¿es bueno automedicarse de esta manera? Si bien el cannabis tiene un menor riesgo de adicción (y menos efectos secundarios) que algunos medicamentos recetados utilizados para tratar la depresión, existen peligros que conllevan el autotratamiento. Esto es lo que debes saber sobre la hierba y la depresión.

Le pedí a Dmitry Ostrovsky, un psiquiatra y profesor con sede en Brooklyn del departamento de psiquiatría de la Facultad de Medicina Icahn en Mount Sinai, que me explicara este estudio de hierba en términos de jardín de infantes. Él me dice, en primer lugar, que los riesgos percibidos de fumar marihuana están disminuyendo más rápido en las poblaciones deprimidas. Esto significa que las personas deprimidas pueden no conocer los riesgos de fumar marihuana, o pueden percibirlos como menos dañinos de lo que realmente podrían ser.

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«Creo que los mensajes que rodean al cannabis en nuestro zeitgeist actual son demasiado optimistas y peligrosamente falsos», dice Ostrovsky. «Sería útil aumentar la educación sobre las posibles desventajas del consumo de cannabis en la población deprimida». Básicamente, las personas con depresión, y las personas que los aman, deben saber que la marihuana puede no ayudar a su depresión.

Francesco Carta fotografo / Moment / Getty Images

Se siente natural y beneficioso automedicarse con marihuana para muchas personas, pero puede ser complicado si no reciben orientación de un profesional. «Si bien tiene utilidad recreativa para muchos y algunos posibles beneficios psiquiátricos para unos pocos, el cannabis también tiene efectos secundarios», dice Ostrovsky. «Desafortunadamente, los defensores de la legalización han minimizado enormemente los peligros». En otras palabras, mientras que algunas personas pueden experimentar beneficios para la salud mental, otras no. Y las personas que están deprimidas pueden ser más vulnerables a los efectos secundarios de fumar marihuana, y algunos de nosotros estamos tan entusiasmados por tener 420 en los estantes que no estamos hablando de los peligros potenciales.

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«El consumo de cannabis, especialmente el uso intensivo, tiene consecuencias muy reales para las personas que luchan con enfermedades mentales», dice Ostrovsky. «Eso [can] empeora la psicosis, precipita la manía, empeora el trastorno de pánico y prolonga la depresión. Esto puede suceder cuando el cannabis está interfiriendo con los medicamentos utilizados para tratar estas enfermedades o incluso empeorando a través de sus propios efectos «. Entonces, todas las cosas que apestan sobre tener depresión pueden ser exacerbadas por la hierba.

Aún así, es importante saber que nadie dice que la marihuana es mala. Pero si nos tomamos en serio su legalización, debemos dejar de intentar fingir que la hierba es una cura milagrosa. Esa línea de argumento impide que las personas que padecen enfermedades mentales reciban una educación adecuada.

No se ha encontrado que el cannabis no parezca causar depresión, pero tampoco sabemos con certeza si ayudará. Ostrovsky ve la publicidad en torno a esta nueva investigación como un paso en la dirección correcta: una mayor financiación para educar a las poblaciones vulnerables y asegurarse de que el cannabis utilizado con fines médicos esté debidamente etiquetado y administrado.

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