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Realmente no importa cómo comenzaron los incendios, el cambio climático los agravó


A medida que los incendios continúan ardiendo en todo California y en la costa oeste, la desinformación también comienza a extenderse. A fines de la semana pasada, personas con mentalidad conspirativa en las redes sociales comenzaron a afirmar que los incendios que destruyeron millones de acres de tierra y obligaron a cientos de miles de personas a huir de sus hogares fueron en realidad obra de pirómanos respaldados por Antifa.

La teoría de la conspiración fue respaldado por Q, el supuesto informante de la Casa Blanca y personaje titular en el delirio colectivo en curso conocido como QAnon. También ganó fuerza dentro de las voces un poco más convencionales. Un ayudante del alguacil en el condado de Clackamas, Oregon, fue captado en video afirmando que los incendios fueron iniciados por «Antifa u otra gente loca de izquierda». Laura Ingraham, presentadora de Fox News hizo el reclamo en las ondas de noticias por cable el lunes que Antifa estaba provocando incendios intencionalmente en toda California. Paul Romero, Jr., un político fallido quien ha sido rechazado en las primarias republicanas de las carreras del Congreso y del Senado en los dos últimos ciclos electorales, felizmente retomó la causa y culpó a antifa para iniciar los incendios. Los medios estatales rusos, incluido RT, ayudaron a impulsar la teoría.

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Las afirmaciones han sido ampliamente desacreditadas, por casi todas las fuentes imaginables. El FBI dijo que investigó y encontró que las afirmaciones no eran ciertas. Politifact calificó los rumores de que Antifa fue el responsable de provocar los incendios como falsos. Facebook eliminó las publicaciones que promocionaban las afirmaciones falsas. La policía de Oregon ha dicho repetidamente que los rumores de la participación de Antifa en la propagación de los incendios no están probados e incluso han pedido a la gente que deje de llamarlos con tales informes, ya que los teóricos de la conspiración han inundado las líneas de emergencia que intentan vincular los incendios con grupos de izquierda. Pero los rumores aún se han extendido y han puesto a la gente en un peligro considerable. Algunos residentes se han negado a abandonar sus hogares a pesar de estar en el camino del incendio incontrolado, insistiendo en que se quedarán atrás y rechazarán a los extremistas que en realidad no están allí.

Teorías de conspiración similares surgieron en Australia después de que el país experimentó uno de los peores incendios forestales que jamás había visto, y esas teorías fueron respaldadas por voces conservadoras y de extrema derecha similares que ahora están impulsando la narrativa reflejada en los EE. UU. Mientras la costa oeste todavía quemaduras Una de las razones por las que surgen estas teorías es para contrarrestar las afirmaciones de que el cambio climático ha desempeñado un papel importante en la propagación de estos incendios, como si demostrar que los incendios fueron provocados por un grupo o persona en particular negaría las condiciones que han permitido a la población. incendios para quemar fuera de control.

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El simple hecho es que no importa cómo comenzaron los incendios. Una vez que se enciende la chispa y las llamas se avivan, se libera en un mundo que ya ha sido devastado por el cambio climático, creando condiciones que no solo permiten que se formen más incendios forestales sino que se propaguen a velocidades increíblemente difíciles de contener. «Los orígenes de los incendios de este verano, muchos de los cuales han sido provocados por un rayo, son irrelevantes», dice Char Miller, director del Programa de Análisis Ambiental y profesor de Análisis Ambiental WM Keck en Pomona College, a Mic. «Es tan irrelevante que la última década de incendios forestales a menudo tuvo como origen cables rotos de alto voltaje, subestaciones de servicios públicos encendidos y, en algunos casos, incendios provocados». Miller explica que una vez que se enciende el fuego, responde a las condiciones ambientales y la geografía humana, las cuales se han unido para crear los efectos devastadores que se están experimentando en la costa oeste.

«» Es importante enfatizar que todos los incendios forestales son el resultado de una combinación de múltiples condiciones. Nunca ha habido un incendio forestal sin encendido «, dice Noah Diffenbaugh, científico del clima de la Universidad de Stanford y profesor de ciencia del sistema terrestre de la Fundación Kara J e investigador principal de la familia Kimmelman en el Instituto de Medio Ambiente de Stanford Woods.» Nunca ha habido un incendio forestal sin combustible. Nunca ha habido una casa destruida por incendios forestales sin asentamientos humanos «. Diffenbaugh señala que los humanos han sido históricamente la principal causa de incendios forestales en California, y que al menos algunos de los incendios devastadores de este año han sido el resultado de la actividad humana.

Por lo general, los incendios que ocurren por el comportamiento humano no son intencionales ni maliciosos. El incendio forestal de El Dorado, que ha destruido miles de acres en California, fue el resultado de una fiesta de revelación de género que salió terriblemente mal.

Piénselo de esta manera: los desiertos de Sonora y Chihuahua se están moviendo hacia el norte, y ningún muro fronterizo, por hermoso que sea, detendrá esto. – Noah Diffenbaugh

Eso no quiere decir que no haya casos de llamas encendidas intencionalmente o intentos de incendio provocado. Éstos suceden. De hecho, CAL Fire informa que uno de cada cinco incendios forestales en el estado desde 2007 fue un incendio provocado. Pero independientemente de quién o qué pueda ser responsable de encender la chispa, son las condiciones cada vez más secas causadas por el aumento de la temperatura global las que permiten que estos incendios se propaguen más rápido, ardan por más tiempo y causen más daños que en cualquier otro momento de la historia registrada.

Según Diffenbaugh, el oeste de Estados Unidos ha visto cómo el área quemada por incendios forestales se ha multiplicado aproximadamente por diez en las últimas cuatro décadas. «Un análisis cuidadoso basado en hipótesis sugiere que alrededor de la mitad de ese aumento es atribuible al calentamiento a largo plazo, como el efecto del calentamiento sobre la sequedad de la vegetación», dice. A principios de este año, Diffenbaugh ayudó a escribir un artículo de investigación que encontró que el cambio climático ha aumentado la probabilidad de condiciones extremas de incendios forestales en California. El estudio encontró que la frecuencia de los días climáticos extremos de incendios forestales se ha duplicado en California durante las últimas cuatro décadas. «Ese es principalmente el resultado de esta creciente aridez del combustible debido al calentamiento a largo plazo», explica.

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«Tenemos pruebas muy claras de que el calentamiento global está aumentando la inflamabilidad de los combustibles, lo que aumenta el riesgo de incendios forestales grandes y perturbadores cuando hay ignición y cuando las otras condiciones para los incendios forestales se juntan», dice Diffenbaugh. Explica que esas condiciones han permitido lo que ha sido uno de los peores veranos registrados en California en términos de destrucción de incendios forestales. «Tenemos, con mucho, la mayor cantidad de área quemada de cualquier año en la historia moderna. Tenemos el mayor, el tercero y el cuarto incendios forestales más grandes que se han quemado en el último mes. Hemos tenido cuatro de los ocho más grandes y cinco de los 15 más grandes incendios [in state history]. «

Miller también concluyó que una vez iniciadas las llamas, independientemente de su origen, son las condiciones impuestas por el cambio climático las que permiten su propagación. «El cambio climático tiene un papel formativo que desempeñar en los incendios forestales de este verano y los que lo han precedido», dice, y señala que se espera que las temperaturas cálidas y las condiciones secas en el suelo continúen durante el resto del siglo. Es probable que la situación cambie el panorama de California. «Podemos esperar una intensificación de los incendios forestales a lo largo de ese tiempo que en algunos casos conducirá a conversiones de tierras de bosques a pastizales a condiciones semiáridas y áridas similares al desierto», dice. «Piénselo de esta manera: los desiertos de Sonora y Chihuahua se están moviendo hacia el norte, y ningún muro fronterizo, por hermoso que sea, detendrá esto».

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Existen algunas herramientas que pueden ayudar a controlar estos incendios. «Prácticas forestales y prácticas de control de quema que pueden reducir el riesgo de incendios forestales mediante el manejo de la vegetación», dice Diffenbaugh. También mencionó el endurecimiento de la red eléctrica para reducir el riesgo de chispas y la ampliación de la infraestructura de extinción de incendios existente, tanto en términos de personal como de equipos. Pero incluso una gestión y una regulación cuidadosas y conscientes solo ayudarán a mitigar parte del riesgo. A largo plazo, es necesario abordar el cambio climático y el aumento de la temperatura global. De lo contrario, las condiciones que permiten estos incendios forestales seguirán existiendo. Y como señala Miller, «el fuego de un rayo arde tan caliente como un incendio que se desencadena cuando se rompe un cable de alto voltaje, o cuando un automóvil chispea, o un pirómano arroja un dispositivo incendiario».



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