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Revisión de ‘La primera dama’: el drama de Showtime brilla a pesar del elenco repleto de estrellas


Nos quedamos con una visión deslumbrante, tachonada de estrellas y mal definida de lo que significa ser Primera Dama.

En la superficie, un programa como «La Primera Dama» de Showtime tiene potencial. Como hemos escuchado una y otra vez, detrás de cada gran hombre hay una gran mujer, ¿por qué no contar esta historia a través de los hombres más poderosos de Estados Unidos? Pero eso requiere un sentido de la delicadeza.

Todos los presidentes han tenido éxitos y fracasos, pero es demasiado fácil descartar a estas mujeres como simples árbitros morales de la propia percepción del creador de los logros o errores de juicio de dicho presidente. La antología de la directora Susanne Bier entra en esta categoría.

La serie mezcla las historias de tres primeras damas: Eleanor Roosevelt (Gillian Anderson), Betty Ford (Michelle Pfeiffer) y Michelle Obama (Viola Davis). Cada mujer se enfrenta a problemas, tanto personales como profesionales, al entrar en el trabajo mal definido que implica estar casada con un hombre elegido presidente.

Es esta pregunta la que está en el centro, y permanece sin respuesta, en «La Primera Dama». ¿Qué trabajo? ¿Es realmente un trabajo? Las tres mujeres de la vida real elegidas ciertamente facilitan esta tarea, ya que cada una tenía causas claramente definidas y pasados ​​complejos que las hacen dignas de ser incluidas. No hay duda de que estas tres serían las primeras damas elegidas porque, en cierto modo, son las más limpias. No hay necesidad de discutir realmente los problemas de esclavitud o corrupción del puesto, porque estas tres mujeres (y, por poder, sus maridos) no estaban contaminadas de esa manera.

La sutileza comienza de inmediato con el episodio de apertura en el que se ve a las tres mujeres tomando sus fotos. Claramente vamos más allá de la imagen aquí. El problema es que muchos de los temas del programa están envueltos en metáforas abiertas que tienen toda la gracia de un martillo. No hay momentos orgánicos, todo remite a un elemento del pasado de estas mujeres.

Cada decisión que toman tiene poco que ver con el bien o el mal, o cualquier cosa que pase por un sistema de creencias, pero tiene que ver con un evento claro que involucra su historia (o su esposo). Estos momentos se sienten deshonestos en el mejor de los casos y sórdidos en el peor, como cuando Michelle Obama rindió homenaje a la adolescente asesinada de Chicago, Hadiya Pendleton, porque Obama conoció a la adolescente durante una gira en la Casa Blanca, lo que nunca sucedió. Las escenas anteriores conectan los temores de Michelle de su esposo Barack (OT Fagbenle) con el asesinato del Dr. Martin Luther King, Jr. Si bien esos temores ciertamente se basan en hechos, compararlos con los de King les recuerda a los espectadores que la narrativa de Obama en esta serie es Sólo presentado en el contexto de ser negro. Con demasiada frecuencia, los puntos de la trama de los Obama involucran la raza de una manera que no se siente desarrollada y se siente como un recauchutado narrativo.

No tenemos idea de quién es Michelle Obama hasta que vemos una trama secundaria que involucra a la joven Michelle Obama (Jayme Lawson) que lucha por ser tomada en serio en los círculos académicos. El racismo se convierte en el único problema en la sección de los Obama: aunque los Ford tienen una mujer negra que trabaja como sirvienta para ellos, no abordan la forma en que la carrera en la década de 1970 tampoco aborda a los Roosevelt, que parecen vivir exclusivamente en un mundo blanco. – y a menudo deja al espectador equiparando el racismo con la negritud, y los Obama en particular. Nuevamente, el racismo ha sido un problema en casi todas las presidencias, por lo que limitar la discusión a la presidencia de Obama parece una oportunidad perdida.

Michelle Pfeiffer como Betty Ford en LA PRIMERA DAMA,

«La primera dama»

Murray Cerrar/SHOWTIME

Hay varias fortalezas individuales en la serie que, si se centraran en una en lugar de tres a la vez, habrían creado una serie más sólida en general. Betty Ford de Michelle Pfeiffer no solo es la mejor intérprete del trío, sino que su historia se vuelve la más interesante. De hecho, el programa parece saberlo, regresando a Ford (y a su yo más joven, interpretada por Kristine Froseth), con más frecuencia que las otras dos actrices. Ford era mejor conocida como la esposa poco convencional de Gerald Ford (Aaron Eckhart), el presidente de un mandato que notoriamente perdonó a Richard Nixon. También ha luchado contra el alcoholismo y la adicción a las drogas, incluido el establecimiento del Centro de Tratamiento Betty Ford, y es sobreviviente de cáncer de mama.

Su única conexión estética con la propia Ford puede ser simplemente varias pelucas de la década de 1970, pero Pfeiffer realmente separa a Ford de su esposo; los guiones también parecen más cómodos haciendo esto. En lugar de perpetuar el estereotipo de que Betty Ford estaba borracha, Pfeiffer la interpreta como una mujer traumatizada para quien el alcohol y las pastillas se han convertido en una forma de detener el tiempo. Criar hijos con un marido que se dedicaba a la política dejó a Betty sola, y Pfeiffer reflexiona sobre cómo el personaje representa a las mujeres que viven una vida de desesperación silenciosa como se describe en «La mística femenina» de Betty Friedan.

Presenta a Ford, interpretado por Froseth, como un joven bailarín que estudia con la legendaria Martha Graham en la década de 1940 antes de conocer a un joven Gerry Ford (Jake Picking). Los dos tienen química instantánea, pero Betty está atrapada en un matrimonio abusivo. El momento más escandaloso del programa parece ser el matrimonio de Gerald Ford con una mujer divorciada, y aunque el programa nunca discute la tontería de ese momento en ese momento (que muchos pensaron que condenaría la campaña de Ford), muestra por qué la pareja de marido y mujer tenía tal un matrimonio fuerte. Sabían que estaban rompiendo las convenciones desde el momento en que se conocieron, y Pfeiffer y Eckhart tienen una relación igualmente fuerte entre ellos.

Otros actores en las historias de Roosevelt y Obama son igualmente entrañables, aunque las historias no son tan tridimensionales como las de Ford. Ha habido innumerables documentales sobre la relación de Roosevelt, y aunque muchos se sorprenderán al saber cómo Eleanor Roosevelt luchó para que su esposo, Franklin (Kiefer Sutherland) salvara a los refugiados europeos, toda la historia es una lección básica de historia. Anderson pronuncia varios discursos de Roosevelt, pero el personaje permanece encerrado en ámbar. No hay mucho que diferencie esta actuación del papel de Anderson como Margaret Thatcher en «The Crown». La inclusión de la amante de Eleanor Roosevelt, la periodista Lorena Hickcok (Lily Rabe), se siente como un descarte, con Rabe sumido en escenas que requieren que se quede en la cama y no haga nada más.

Gillian Anderson como Eleanor Roosevelt en LA PRIMERA DAMA, Ò101Ó.  Crédito de la foto: Boris Martín/SHOWTIME.

«La primera dama»

Boris Martín/SHOWTIME

Sin embargo, la actriz que más ha perjudicado al programa es Viola Davis como Michelle Obama. Hay cosas en las que el programa debería haberse centrado más: especialmente la dinámica familiar entre los Obama. No se puede negar que una historia sobre su vida fuera de la Casa Blanca es interesante, pero cada conversación y cada momento es sobre la elección, como si no tuvieran otro interés. Davis ya está decepcionada por elecciones estéticas extrañas, especialmente cejas delgadas y dibujadas que la dejan perpetuamente sorprendida, pero tampoco tiene nada a lo que aferrarse como personaje. Fagbenle es un Barack decente, y sus interacciones con Davis son los momentos más fuertes de su historia. Pero, con demasiada frecuencia, Michelle se presenta como el monólogo interior de Barack.

Si «La Primera Dama» tiene otra temporada, tendrá que encontrar la manera de crear narrativas convincentes para todos sus protagonistas y no tener miedo de meterse en el lío que es la Casa Blanca. En cambio, nos quedamos con una visión deslumbrante, repleta de estrellas, mal definida y color de rosa de lo que significa ser la Primera Dama. A pesar de todas sus afirmaciones sobre ir debajo de la superficie de estas mujeres, solo las deja sonriendo y luciendo bonitas.

Calificación: C

“The First Lady” se transmite semanalmente en Showtime a partir del 17 de abril

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