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Steve Wozniak habla de Apple II en su 45 aniversario


Steve Wozniak sosteniendo una manzana de seis colores sobre un fondo azul en 2014
Viappy / Shutterstock.com

Cuando Steve Wozniak diseñó el Apple II, lanzado en junio de 1977, inició una ola de computadoras domésticas similares a electrodomésticos para la persona promedio. Con motivo del 45 aniversario de esta máquina monumental, hablamos con Wozniak sobre su impacto y tuvo mucho que decir.

La clave del éxito inicial de Apple

En 2022, Apple es una de las empresas más grandes y exitosas del mundo. Es un logro inmenso, y todo comenzó en 1976 cuando Steve Wozniak y Steve Jobs fundaron Apple Computer, Inc. Aunque la empresa lanzó su primer producto (Apple I) en 1976, llegó a un público muy limitado, como una máquina para aficionados. Por el contrario, el Apple II de 1977 apuntó a la corriente principal desde el principio, y su popularidad convirtió a Apple en una empresa muy exitosa para los estándares de la época.

En ese sentido, le preguntamos a Wozniak si pensaba que había algo especial en el diseño original del Apple II que sentó las bases del éxito actual de Apple. (Respondió a nuestras preguntas por correo electrónico y sus respuestas fueron ligeramente editadas para su envío).

Un Apple II flotando en el ciberespacio
steven stegel

«La Apple II estaba años por delante de las demás», respondió Wozniak, refiriéndose a otras computadoras personales en desarrollo en ese momento. «De hecho, 5 años antes había diseñado y construido para mí una pequeña computadora que era como lo que todos los demás estaban experimentando: básicamente un procesador con un bus, interruptores y luces. [for an] interfaz.»

Para 1976, las computadoras pequeñas se vendían principalmente a entusiastas de la electrónica con mentalidad tecnológica que sabían cómo construirlas y usarlas, señala Woz. Pero su Apple II dependía de una configuración más fácil de usar: un teclado QWERTY estilo máquina de escribir como dispositivo de entrada, un monitor CRT o un televisor como dispositivo de salida, y venía con el lenguaje de programación BASIC incorporado. encendido, podría comenzar a usar su computadora de inmediato.

«El Apple II fue un gran avance que fue nuestro único producto exitoso, que generó mucho dinero para Apple durante los primeros 10 años de la compañía», dice Wozniak, refiriéndose a una era difícil en la que el ‘Apple III ( 1980), Lisa (1983) y Macintosh (1984) lucharon en el mercado. «El Apple II proporcionó a los líderes empresariales la plataforma para eventualmente crear otros productos exitosos, después de muchos fracasos».

La influencia de los videojuegos en el Apple II

En el transcurso de nuestra entrevista, Woz destacó la influencia de los primeros videojuegos en su diseño Apple II y cómo esa influencia se tradujo en características únicas de Apple II, como gráficos en color de bajo costo y gráficos en color de bajo costo. controladores de botón giratorio) para tocar.

«Atari estaba creando la industria de las salas de juegos en Los Gatos, California», escribió. “Para empezar, se trataba de juegos con gráficos de ritmo rápido. Apestar (y justo antes). Eran en blanco y negro porque el color era más caro y más difícil de crear. Estos juegos de arcade generalmente tenían de 100 a 200 chips, y los ingenieros de TV experimentados tenían que conectar miles de cables para colocar los elementos de juego en la pantalla del televisor. Puede ver por qué un prototipo de juego tomó la mayor parte de un año de desarrollo y solo por parte de ingenieros experimentados. Lo sé porque he desarrollado algunos juegos de arcade que incluyen Ráfaga. «

El logotipo de Apple Computer en 1977
La empresa Apple.

El color en los juegos de arcade era extremadamente raro en la década de 1970, por lo que poder crear un juego de color en Apple II, programado en software en lugar de chips lógicos, fue un gran problema, dice Wozniak. “Un niño de 9 años podía crear un juego decente (para la época) en un día usando un lenguaje de programación simple, BASIC, que estaba integrado en Apple II. Había creado esta versión de BASIC con comandos para configurar colores y dibujar líneas horizontales y verticales.

La forma en que Wozniak diseñó el Apple II para crear señales de video en color de bajo costo es legendaria. Las modernas tarjetas de video en color para computadoras Altair anteriores, como la Cromemco Dazzler, costaban $ 350 (alrededor de $ 1800 en la actualidad) y usaban docenas de chips. La solución de Woz no usó circuitos adicionales y se integró en la máquina.

“Para generar color por $ 0, tuve que trabajar mucho fuera de los libros y las matemáticas que definen el sistema de color del día, NTSC en los EE. UU.”, dice Wozniak. “Yo también estaba calificado para ser ingeniero de televisión. Era un mundo analógico y requería piezas de precisión con muchas pruebas para obtener color en un televisor. Los circuitos requerían computación diferencial solo para el diseño. Me gusta pensar fuera de los métodos conocidos y me di cuenta en mi cabeza de que incluso tomando un número digital y enviándolo a la televisión de la manera correcta, aparecerían como colores».

La capacidad del Apple II para generar una señal de video en color ha sido un gran logro y una característica definitoria del producto desde el principio. También definió el marketing de la propia empresa. «Piénselo, nuestro primer logotipo tenía 6 colores», dice Wozniak, refiriéndose al famoso logotipo de Apple con seis franjas de colores.

¿Hay algo que harías diferente?

En los últimos 45 años, Wozniak ha dado miles de entrevistas sobre Apple II, y puede ser difícil abrir nuevos caminos con preguntas interesantes. Entonces, por diversión, le preguntamos a Wozniak: si pudieras retroceder en el tiempo y cambiar algo sobre el diseño del Apple II, ¿qué sería?

«No cambiaría nada», respondió. «Mi consejo para mí sería robar un banco», bromeó. «Entonces habría tenido otras opciones desde el principio, como minúsculas». (La plataforma Apple II solo admitía caracteres en mayúsculas hasta Apple IIe en 1982 gracias al diseño original de Woz para ahorrar costos).

Aunque Wozniak diseñó personalmente los circuitos y la arquitectura del Apple II, el Apple II como producto completo no fue un espectáculo de un solo hombre. Por ejemplo, Rod Holt diseñó la fuente de alimentación y Jerry Manock diseñó la carcasa de plástico del Apple II. El papel de Steve Jobs en el desarrollo del Apple II aparece con frecuencia en los relatos históricos, por lo que preguntamos: «¿Hubieras hecho algo diferente si Steve Jobs no hubiera estado involucrado con el Apple II?».

Una ilustración de personas que usan computadoras Apple II desde "Manual BÁSICO de Applesoft" lanzado en 1978.
La empresa Apple.

«Steve Jobs no estuvo involucrado, así que no habría hecho nada diferente», dijo inicialmente Wozniak, refiriéndose al diseño electrónico del Apple II. Pero luego Wozniak describió el papel esencial de Jobs en poner la computadora de Wozniak en manos de los clientes que pagan.

«Steve Jobs convirtió un diseño de computadora en un producto que se puede enviar», dice Wozniak. “Era excelente en los negocios y el marketing. Yo era muy tímido y tenía muy pocos amigos, y Steve Jobs respetaba mis habilidades de ingeniería, por lo que era mi mejor amigo técnico. Otros han sugerido que lleve el Apple II en un producto con ellos u otros, pero soy demasiado leal y Jobs era el único con el que lo haría. Había convertido mis proyectos en dinero y diversión durante 5 años antes del Apple II».

Entendiendo el Apple II hoy

Dado que ha pasado tanto tiempo desde el lanzamiento del Apple II en 1977, una nueva generación de estadounidenses ha crecido sin exposición directa al Apple II. Entonces le preguntamos a Wozniak: ¿es importante que la gente sepa sobre el Apple II en 2022?

«No estoy seguro de cuán importante es para las masas», respondió. “Una persona interesada en la astronomía recordaría los grandes avances en ese campo. Aquellos interesados ​​en el funcionamiento interno de las computadoras de hoy también mirarían hacia atrás. Además, hay un mercado ‘retro’, como en otros campos».

«El Apple II es comprensible», añade. “Es por eso que los primeros productos llaman mucho la atención. Solo una persona puede ver en el diseño del Apple II».

Una ilustración de Apple II de un anuncio antiguo.
La empresa Apple.

También nos preguntamos si hay algo que el Apple II hizo bien que las computadoras modernas no hacen, algo que estamos explorando con más detalle en otro artículo. Entonces preguntamos: «¿Hay algo que podamos aprender del diseño de Apple II que hayamos olvidado?»

«La pareja fue un paso cero», dijo Wozniak. «Si conectaba una tarjeta en la ranura 4, se conocía como ‘4’». También mencionó la naturaleza radicalmente abierta del Apple II, sin restricciones para los clientes. «Tú, el usuario, tenías el control de ti mismo y eras el dueño».

45 años después, Wozniak está agradecido por su éxito con Apple, que no hizo por el dinero: quería el respeto de sus compañeros. «Mi intención no era iniciar una industria o una empresa», dice. “Tenía que haber otros ingenieros digitales que respetaran mi ingeniería, observando mis diseños y mi código. Para ser honesto, quería dar esta increíble computadora a otros. Lo grande que se ha vuelto Apple es importante para mí, pero también lo es ser miembro de IEEE, donde otros ingenieros me respetan».

En cuanto al legado del Apple II, se enorgullece de que todavía sea en parte técnico, inspirando a la próxima generación de ingenieros. “Es grandioso ver a la gente hacer kits de réplicas de Apple I y Apple II hoy en día. Nuestro futuro está en los jóvenes que se interesan por la informática y la construcción desde el primer momento».

¡Feliz cumpleaños, Apple II!



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