FeaturedTECNOLOGIA

Una breve mirada al mercado chino de gases raros · TechNode


A medida que avanza la guerra entre Rusia y Ucrania, el mercado de gas raro ha experimentado una mayor volatilidad. Los gases raros de alta pureza utilizados en la fabricación de semiconductores han visto un rápido aumento en los precios, los precios del gas neón se han multiplicado por diez y el gas criptón ha aumentado casi la mitad desde el conflicto.

Los gases raros son principalmente elementos inertes y gaseosos de neón, argón, criptón, xenón y otros. Son materias primas clave utilizadas en la fabricación de semiconductores.

Hasta que estalló la guerra a fines de febrero, Ucrania suministraba casi el 70 por ciento del gas neón del mundo, el gas raro que se usa en la fabricación de chips, según Trendforce, una firma consultora de semiconductores con sede en Taiwán. El 11 de marzo, tres semanas después del conflicto, dos importantes proveedores ucranianos de gas neón, Ingas y Cryoin, se vieron obligados a cerrar sus operaciones. Las dos compañías juntas representan casi la mitad de la producción mundial de neón, según Reuters.

TechNode examina la industria de gas raro de China y cómo podría afectar la reacción del país al aumento de los precios del gas raro.

Gas raro: vetas semiconductoras

Los gases raros como el neón juegan un papel vital en el proceso de fabricación de semiconductores. El gas neón es el gas principal utilizado en el láser excimer, un dispositivo de fabricación utilizado en el proceso de fabricación de chips llamado fotolitografía, que utiliza láseres para «imprimir» circuitos en obleas de silicio, la base de un semiconductor.

Los gases raros, cuando se alimentan, emiten luz, lo que los hace esenciales en las unidades de iluminación electrónica. Las mezclas de gases raros también se utilizan como materiales de relleno para producir láseres, y dichos dispositivos deben rellenarse periódicamente. Y las descargas de neón son los más eficientes de todos los gases raros para producir luz visible.

Crédito: Nodo tecnológico / Ward Zhou

Los gases raros o gases nobles se llaman así porque son raros en comparación con otros elementos. El helio, el neón, el argón, el criptón y el xenón comprenden estos gases raros que figuran en la columna de la derecha de la tabla periódica de los elementos. Estos elementos casi no provocan reacción química con los demás y, por este motivo, se utilizan habitualmente como gas de protección en la producción industrial.

Cómo ha afectado a China la subida del precio de mercado de los gases raros

El precio del neón ha subido más de 10 veces desde la guerra entre Rusia y Ucrania, mientras que el precio del criptón ha subido más del 44% desde mediados de febrero.

(Crédito de la imagen: TechNode / Ward Zhou)

Ren Lu, un experto en gases industriales, dijo a los medios estatales del Global Times a mediados de febrero que China ha logrado un gran avance en la producción de gases raros y que el país ahora puede purificar el gas raro. Ren agregó que la guerra entre Rusia y Ucrania solo conduciría a aumentos de precios a corto plazo.

Los gases raros como el neón, el criptón y el xenón también son un subproducto de la industria del acero. Como uno de los principales productores de acero del mundo, China puede expandir su producción de gas raro para llenar los vacíos dejados por los productores ucranianos.

China produjo 1.060 millones de toneladas de acero crudo en 2020, ocupando el primer lugar en el mundo, 10 veces la cantidad producida por India, el segundo mayor productor de acero del mundo. Rusia ocupó el quinto lugar, con una producción de acero bruto de 71,6 millones de toneladas.

El 17 de febrero, la compañía de gas china Yingde Gases anunció un plan para expandir su producción de xenón y criptón, mientras que el grupo de la planta de oxígeno de Hangzhou dijo que sus nuevos dispositivos de producción de xenón y criptón se utilizarán a finales de año.

El mercado local y los principales actores de la industria china de gases raros

China no proporciona un desglose detallado de su industria de gas raro, pero una mirada a la industria de gas electrónico de China ofrece pistas. El gas electrónico es una categoría que examina los gases utilizados en la fabricación de componentes electrónicos, que consisten en gases raros de alta pureza y otros gases compuestos.

La producción de gases utilizados para la fabricación electrónica en China creció un 23 % interanual en 2021, alcanzando un tamaño de mercado de 21 600 millones de RMB. Según Yidu Data, el 62% del gas electrónico de China se utiliza para fabricar semiconductores, de los cuales el 43% se utiliza en circuitos integrados y el resto para fabricar circuitos fotovoltaicos y LED.

El mercado de gas electrónico del país también está altamente concentrado y controlado por empresas extranjeras, y las cinco empresas principales tienen una participación del 85 % de todo el mercado en 2020. Se trata de Airproducts con sede en EE. UU., Praxair con sede en Estados Unidos y Airliquide con sede en Francia. , Japón Taiyo Nippon Sanso, con sede en Alemania, y Linde, con sede en Alemania.

(Crédito de la imagen: TechNode / Ward Zhou)

Hay cuatro principales fabricantes de gas electrónico en China: Huate Gas, Jinhong Gas, material optoelectrónico Nata y tecnología Yoke. Huate Gas suministra neón a ASML, el gigante mundial de la litografía de los Países Bajos. Jinhong Gas es capaz de producir xenón, tal y como se indica en su sitio web oficial. Jinhong comenzará a suministrar gas electrónico al principal fabricante de chips de China, Semiconductor Manufacturing International Corporation, en abril. Sin embargo, estas cuatro empresas representaban solo una pequeña parte de la cuota de mercado, representando solo el 6,27 % del suministro total de gas especial chino. El gas especial es una categoría más amplia que incluye gas electrónico, que incluye gas raro.

Además, Kaimeite Gasses, un proveedor de gas neón con sede en la provincia central china de Hunan, anunció la semana pasada que está en conversaciones con ASML y acelera el proceso.

TE INTERESA>>  ¿La política exterior de Estados Unidos es demasiado reactiva hacia China? - SupCina

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba