TECNOLOGIA

Una mdico espaola diagnostica un infarto en una emergencia con un Apple Watch


Actualizado

Ocurri en Navalacruz, un pueblo de la Sierra de Gredos, durante las fiestas patronales

La doctora Santos.
La doctora Santos.E. M.

Navalacruz es un pequeo pueblo a las faldas de la Sierra de Gredos que, como muchos otros pueblos de Espaa, multiplica su poblacin durante el verano. Tiene 247 habitantes censados pero en el pasado mes de septiembre en sus calles haba miles de personas celebrando las fiestas patronales. Esto salv la vida a una persona.

Una de ellas era Blanca Santos Martn, cardiloga en su primer ao de residencia en el hospital madrileo de La Princesa. Blanca haba acudido al pueblo para pasar unos das con amigos y familia y una noche recibi una llamada en su telfono. La ta de una amiga suya no se encontraba bien en casa y tena un dolor en el pecho. Al llegar, Blanca comprob que era un dolor compatible con un sndrome coronario agudo, lo que tradicionalmente se conoce como infarto.

Cuando hay una emergencia mdica en Navalacruz, sus habitantes tienen dos posibilidades. Una es llamar a una ambulancia de la zona que suele tardar unos 20 minutos en llegar. La otra es solicitar una UVI mvil a vila, que tarda casi una hora.

La ambulancia local est equipada con un electrocardigrafo, que es el dispositivo que mide la actividad elctrica del corazn y permite hacer un diagnstico preciso. Pero, al llegar a la casa de la paciente, la doctora Santos descubri que el dispositivo no funcionaba. Durante sus estudios de medicina haba asistido a varias charlas del doctor Miguel ngel Cobos Gil, cardilogo en Hospital Clnico San Carlos, en las que hablaba de la posibilidad de usar el Apple Watch como dispositivo de diagnstico, y decidi probarlo como alternativa.

«Mi Apple Watch no es uno de los ltimo modelos, as que no tiene electrocardigrafo, pero un familiar mo que tambin estaba en el pueblo esos das s tena un modelo equipado con uno», explica a EL MUNDO la doctora Santos.

Apple explica claramente al abrir la aplicacin de electrocardiograma en el Apple Watch que la funcin no est preparada para detectar infartos. Es una herramienta pensada para tomar mediciones frecuentes en casa que puedan ayudar a un mdico a obtener una visin ms completa de la salud del paciente. Puede detectar tambin casos de fibrilacin auricular, que es un tipo de arritmia que puede ser indicativo de otros problemas en el corazn.

Otros fabricantes de relojes inteligentes, como Samsung, tambin han integrado este tipo de herramientas en sus dispositivos, pero las limitaciones y advertencias son las mismas. Se debe, fundamentalmente, a que el dispositivo toma una medida desde un nico punto del cuerpo, la mueca, y para obtener un diagnstico preciso es necesario ver el electrocardiograma que se dibuja tambin desde otros puntos del cuerpo.

Esto es lo que hizo la doctora Santos. «Tom tres derivaciones con el reloj en diferentes partes del cuerpo (de la mueca izquierda a la mueca derecha, que es la habitual del Apple Watch, y del tobillo izquierdo a la mano derecha e izquierda) y la grfica claramente apuntaba a que estaba ante un infarto, la cara inferior del corazn se estaba viendo comprometida», explica.

Un infarto es una patologa con un alto grado de mortalidad si no se detecta y trata a tiempo; de hecho, se estima que en torno a un 25% de pacientes fallecen antes de llegar al hospital. Desde que se diagnostica, lo ideal es abrir la arteria responsable de manera percutnea (es decir, desde el exterior, perforando la piel) en un plazo de dos horas. Si no, slo se puede recurrir a alternativas menos eficaces como el uso de un medicamento intravenoso.

Con la informacin del electrocardiograma, la doctora Santos pidi a la ambulancia que llevasen a la paciente al hospital de Salamanca, situado algo ms lejos que el de vila, pero donde existe la posibilidad de abrir la arteria de manera emergente. Unos das despus la paciente se haba recuperado y pudo regresar a casa.

Santos cree que en un futuro prximo este tipo de dispositivos ser capaz de mejorar el diagnstico directo de infartos. «Con los datos de millones de pacientes ser posible entrenar algoritmos ms precisos capaces de acercarse al diagnstico desde un solo punto», explica. Ahora, sin embargo, slo es un dispositivo til en casos como este si se sabe interpretar el trazado del electrocardiograma, algo que requiere conocimientos mdicos.

En su residencia en el hospital de La Princesa, no obstante, s ha observado como cada vez ms pacientes acuden a urgencias porque el reloj ha diagnosticado una fibrilacin auricular. Uno de los temores que existan entre la comunidad mdica al anunciarse esta funcin es que una oleada de falsos positivos saturara las consultas, pero segn Santos de momento este escenario no est sucediendo y la funcin ha ayudado a detectar a tiempo problemas que de otra forma habran supuesto una seria amenaza para la salud de los paciente

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