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Una propuesta de la UE haría obligatorio el USB-C, ¿qué significa para el iPhone? – Revisión geek


Un cable USB-C con cordón de nailon envuelto.
Alexander Yakimov / Shutterstock.com

Hoy, la Comisión de la UE propuso una nueva ley que requiere USB-C como estándar para todos los «teléfonos inteligentes, tabletas, cámaras, auriculares, altavoces portátiles y consolas de videojuegos portátiles». El dispositivo USB-C más famoso es el iPhone, pero esta propuesta aún no indica el final del cable de iluminación.

¿Lo que está sucediendo?

El logo de la Comisión Europea
Comisión de la UE

Antes de adentrarnos en lo que esto significa para Apple, es esencial comprender lo que está sucediendo en primer lugar. Para ser claros, no estamos hablando de una nueva ley que entre en vigencia hoy. En cambio, la Comisión Europea, la rama ejecutiva de la Unión Europea, ha propuesto una nueva ley bajo consideración. Cada detalle de la propuesta podría cambiar antes de que se convierta en ley y, de hecho, la propuesta nunca podría convertirse en ley. También vale la pena recordar que técnicamente una ley de la UE no se trata de Estados Unidos, pero en la práctica podría hacerlo.

Dicho esto, echemos un vistazo a lo que propone la propuesta … bueno. La Comisión Europea quiere que USB-C sea el estándar en teléfonos inteligentes, tabletas, cámaras y más. Pero va más allá con cuatro principios básicos:

  • Un puerto de carga armonizado para dispositivos electrónicos: USB-C será el puerto común. Esto permitirá a los consumidores cargar sus dispositivos con el mismo cargador USB-C, independientemente de la marca del dispositivo.
  • Tecnología de carga rápida armonizada ayudará a evitar que diferentes fabricantes limiten indebidamente la velocidad de carga y ayudará a garantizar que la velocidad de carga sea la misma cuando se usa un cargador compatible para un dispositivo.
  • Separación de la venta de un cargador de la venta del dispositivo electrónico: Los consumidores podrán comprar un nuevo dispositivo electrónico sin un cargador nuevo. Esto limitará la cantidad de cargadores no deseados comprados o que no se utilicen. Se estima que la reducción de la producción y eliminación de nuevos cargadores reducirá la cantidad de desechos electrónicos en casi mil toneladas por año.
  • Mejor información para los consumidores: Los fabricantes deberán proporcionar información relevante sobre el rendimiento de la carga, incluida información sobre la potencia requerida por el dispositivo y si admite la carga rápida. Esto hará que sea más fácil para los consumidores ver si sus cargadores existentes cumplen con los requisitos de su nuevo dispositivo o les ayudará a seleccionar un cargador compatible. Combinado con las otras medidas, esto ayudaría a los consumidores a limitar la cantidad de cargadores nuevos que compran y les ayudaría a ahorrar 250 millones de euros al año en compras innecesarias de cargadores.

Por lo tanto, la propuesta establece que todos los dispositivos deben usar USB-C, admitir una versión compatible de carga rápida entre dispositivos, dejar de empaquetar bloques de carga con el dispositivo y proporcionar información clara sobre los requisitos de carga rápida. La primera parte es lo que más llama la atención de Apple.

Qué significa para iPhone

El iPhone 13 en rosa coral.
manzana

Actualmente, el último iPhone y el iPad de nivel de entrada también utilizan puertos Lightning patentados. La última pieza es interesante porque, si bien el iPad de nivel de entrada está atascado con los cables de iluminación, el nuevo iPad mini ha dado el salto al USB-C, alineándolo con el iPad Air y el iPad Pro.

La ley, si se implementa, parecería obligar a Apple a dejar de usar conectores de iluminación en sus dos dispositivos de control algún día. Y un día pasaría «dos años después de la entrada en vigor de la ley». Entonces, incluso si la UE hiciera el proyecto de ley hoy con la redacción exacta en vigor, Apple tendría dos años para decidir cómo manejar el cambio.

Pero incluso con la ley, eso no significa necesariamente que todos los iPhone cambiarán a USB-C. Apple podría seguir varios caminos. En el pasado, cuando Europa presionó a los fabricantes de teléfonos populares para que firmaran un «Memorando de Entendimiento» (MoU) que convirtió a MicroUSB en el estándar de facto, Apple solucionó el problema con una laguna. En lugar de cambiar a MicroUSB, Apple creó un adaptador de iluminación a USB y lo vendió por un precio adicional.

El MoU específicamente tenía esa laguna incorporada en la redacción, lo que facilita que Apple siga ese camino. La nueva propuesta no ofrece esta opción, pero tampoco la prohíbe. Apple puede intentar argumentar que un adaptador de iluminación a USB-C cumple con sus obligaciones, estableciendo otro punto muerto.

Alternativamente, Apple puede ofrecer un iPhone USB-C, pero solo en la Unión Europea. En todas partes, incluido Estados Unidos, podrían seguir viendo iPhones con conectores Lightning. Este camino parece menos probable, ya que crear una versión diferente del iPhone tiene costos.

Sin embargo, Apple podría evitar el problema por completo renunciando a cualquier puerto del iPhone. Aunque la propuesta codifica qué puerto deben usar los teléfonos inteligentes si tienen un puerto, no requiere un puerto. En cambio, Apple podría cambiar a un iPhone sin puerto que se basa únicamente en la carga inalámbrica para la energía y AirDrop para la transferencia de archivos. Los rumores de un «iPhone sin puerto» han estado circulando durante años, pero todavía parece poco probable. Aunque solo sea porque tener un puerto es útil por razones de diagnóstico cuando es necesario reparar un iPhone. Apple necesitaría diseñar un método de conexión de diagnóstico inalámbrico seguro.

El resultado más probable es que Apple finalmente cambie a USB-C en sus modelos de iPhone y iPad de nivel de entrada. Pero eso no es necesariamente una gran victoria para la ley, ya que todos los demás modelos de iPad ya han dado el salto, junto con las Macbooks. Parece un escenario probable con o sin la ley. En el más generoso, podría acelerar el proceso.

Pero esto no significa que la ley potencial no lograría nada. También debe mirar los otros tres principios de la propuesta.

Otras consideraciones sobre la propuesta

El RavPower PC151 junto con un cargador Aukey de 63w
Cameron Summerson

Además de establecer USB-C como estándar, la propuesta sugiere otros tres cambios significativos. El primero crea casi un «estándar de carga rápida». Esto podría afectar a los teléfonos Android tanto o quizás más que al iPhone. A medida que la carga rápida por cable se vuelve cada vez más popular, algunos fabricantes están tratando de distinguirse con una «carga más rápida», lo que conduce a bloques de energía únicos que cargan rápidamente solo un dispositivo específico.

La ley debería, en teoría, evitar esto y un «cargador súper rápido» para este dispositivo también funcionaría para ese dispositivo (si fuera compatible con la carga rápida). Pero probablemente dependerá de usted comprar el cargador porque la propuesta beneficia a los fabricantes con uno de sus otros principios: no más bloques de carga en la caja.

Los fabricantes ya se están moviendo para dejar el bloque de carga fuera de la caja, algo que Apple comenzó, pero otros como Samsung y Microsoft copiaron rápidamente. La propuesta de la UE ofrece cobertura a los fabricantes no solo convirtiéndola en un ‘requisito’ (no podemos proporcionarle el bloque) sino respaldando el razonamiento: menos bloques de carga significan menos desechos electrónicos. La idea básica es que la mayoría de las personas ya tienen un bloque de carga o planean comprar la mejor opción de carga rápida.

Finalmente, la propuesta requiere que los fabricantes proporcionen «información mejorada» sobre el rendimiento de carga de los dispositivos. ¿El dispositivo ofrece una carga rápida? ¿Qué rápido? ¿Qué se necesita para alcanzar esa velocidad máxima? Con la «información mejorada», la esperanza es que le resulte más fácil determinar si el bloque que ya posee es lo suficientemente bueno como para cargar su nuevo y brillante dispositivo a la máxima velocidad.

De alguna manera es necesario porque USB-C es un desastre.

Lo que no ayuda: USB-C

Así que ahora, enfrentémonos al elefante en la habitación: USB-C. Se suponía que USB-C era un estándar universal, lo que significaba que todo «simplemente funcionaba». Coge un cable, un cargador, conéctalo y todo funciona. Pero la verdad es que lo que se nos ha prometido y lo que tenemos es muy diferente.

Un puerto USB-C en un dispositivo podría admitir Thunderbolt, video, transferencias rápidas de datos y carga. Pero el hecho de que pueda hacer todas estas cosas no significa que lo haga. O que todas estas opciones sean compatibles por igual. El puerto USB-C de una computadora portátil puede admitir una carga de 100 vatios … o menos. Podría admitir una transferencia rápida de datos, pero no de video. Y Thunderbolt es una bestia en sí misma.

USB-C es el estándar que de ninguna manera es un estándar. Y la verdad es que esta propuesta no solucionará el problema. Podría ayudar a las personas a comprender más sobre las opciones de carga rápida compatibles con su cámara de acción o teléfono inteligente, pero no garantiza que admita la carga rápida en absoluto.

Nuestro sitio hermano, How-To Geek, tiene artículos tras artículos dedicados a explicar la diferencia entre Thunderbolt y USB-C, Displayport, las diferentes generaciones de USB y más, simplemente porque el USB es tan complicado. Y esto no cambia.

Al final, si esta propuesta se convierte en ley y convence a los productores de hacer el cambio también a Estados Unidos, no habrá facilitado la comprensión de todo. La ley ni siquiera hará que todos los dispositivos funcionen igual o admitan funciones similares. Simplemente estandarizará la forma de los puertos en su dispositivo. Y eso ya es algo, supongo.

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